De 10 lykkeligste lande i verden, og hvorfor vi ikke er et af dem

De Forenede Nationer udgav netop sin anden World Happiness Report, som rangerer lande efter lykkeniveauer. Nordiske lande er i toppen i år, mens USA, Egypten og Grækenland (overraskelse!) Alle er mere utilfredse, end de var tidligere år.

Økonomisk output er a groft mål af national succes. Det tegner sig for negative transaktioner (som salg af håndvåben) så meget som positive ting (som uddannelsesudgifter). Rige mennesker har en tendens til at være lykkeligere. Men det samme gælder ikke for lande: USA er for eksempel blevet rigere uden at forbedre trivsel generelt .



Derfor er forskere blevet interesseret i alternativer - især ved at måle lykke mere systematisk (selvom en nylig undersøgelse hævder det næsten umuligt at skabe en økonomi baseret på lykke). Organisationen for økonomisk samarbejde og udvikling producerer nu en Bedre livsindeks , mens Bhutan - en stor fortaler for lykkeforskning - udgiver en grov national lykke indeks .


Det andet FN World Happiness Report giver et andet øjebliksbillede, både ranglister lande for lykke og dykker ned i de faktorer, der fremmer og forhindrer lykke. Årets rapport viser, at Danmark, Norge, Schweiz, Holland og Sverige er de lykkeligste lande, mens USA rangerer 17. ud af 156 lande. En række afrikanske lande er nederst på listen, herunder Togo, Benin og Burundi - sammen med nogle andre lande, som Bulgarien (144. plads) og Georgien (134.).



Rapporten rangerer landene over seks kategorier: BNP pr. Indbygger, sund levetid, have nogen at regne med, opfattet frihed til at træffe valg, frihed fra korruption og udbredelse af generøsitet. Hvert land får en score ud af 10, hvor Danmark opnår 7,7, og gennemsnittet er 5,1. Togo i bunden har 2,9.



FN offentliggjorde en lignende undersøgelse sidste år, der dækker årene mellem 2005 og 2011; den seneste rapport ser på 2010 til 2012. Den gode nyhed: lykke er forbedret i 60 ud af 130 lande. Den dårlige nyhed: den er forværret i 41 (nogle kunne ikke sammenlignes fra sidste gang). USA havde et lille fald i sit lykketal (minus 0,283) - omtrent det samme fald som Japan, Ungarn og Finland. Egypten og Grækenland oplevede de største dråber af alle, formodentlig på grund af politisk uro i Egypten og økonomiske problemer i Grækenland.

Det er de lande, der havde den største stigning i lykke siden den sidste FN -lykkeundersøgelse.

Lykkegevinster var mest almindelige i Afrika syd for Sahara og Latinamerika. To tredjedele af de sydasiatiske lande oplevede fald. Europa var delt: seks af 17 lande havde stigninger, men syv havde fald (herunder Portugal, Italien, Spanien og Grækenland, som blev ramt af finanskrisen). Lykken var nede i store dele af Mellemøsten og Nordafrika.



Rapporten postulerer, at lykke ikke kun er ønskeligt som et slutmål, men også fordi det har gavnlige bivirkninger-nemlig at lykkeligere borgere er mere produktive, lever længere, tjener mere og bidrager mere til samfundet. Af den grund, skriver forfatterne, bør regeringer investere lige så meget i mental sundhed og offentlige tjenester som de gør for at fremme økonomisk vækst.

OECD scorer også Europæiske lande stærkt for lykke. Sverige, Norge, Schweiz, Danmark og Holland er også i top 10 (Australien er først). I mellemtiden er Happy Planet Index , produceret af Storbritannien New Economics Foundation , har Costa Rica, Vietnam og Colombia som de tre bedste. Denne rapport fokuserer imidlertid mere på miljøpåvirkning end de andre indekser.