Baseballflagermus på $ 100, der kunne spare de store ligaer millioner

Denne ergonomiske flagermus har MLB -godkendelse og kan spare millioner om året i spillerskader. Så hvorfor vil ingen producere det?

Det er 9. april 2013. Gordon Beckham fra White Sox står ved tallerkenen nedad mod Nationals -kanden Gio Gonzalez. Den lovende unge hitter har været igennem et hårdt par års skuffende gennemsnit, men hans 2013 -sæson starter godt. Han slår mere end .300, hvilket betyder, at det kan være vendeperioden, året der omdirigerer hans kommende karriere.



En 2-2 fastball affyrer fra højen. Beckham svinger stor , der snurrer næsten 360 grader, før hun bukker over i smerter. Ingen ved hvorfor. Et øjeblik senere ville Beckham være i udgravningen med trænere, der stirrede på hans hånd med en underlig, klinisk løsrivelse, nysgerrig efter hvordan hans krop havde forrådt ham.

I virkeligheden havde smerten lidt at gøre med hans megasving. Beckham faktisk pådraget sig en skade på banen før - en typisk høj uden for fastball, som han så ud til at være uskyldigt foul.



Da jeg svingede igennem bolden, følte jeg det bestemt, fortæller han senere. Det føltes ikke godt.



Beckham, der aldrig havde brudt en knogle i sit liv, brækkede hans hamate –En knogle i håndleddet alt for kendt for major league -spillere til, at den er tilbøjelig til at revne uventet. Han ville opereres og kunne ikke være tilbage for at spille i syv uger. Hans vending blev stoppet i sine spor.

timer for at blive ekspert

Det kunne have været forhindret

På samme tid formaterede en grafisk designer ved navn Grady Phelan en Kickstarter -kampagne for en opfindelse, der havde brugt det sidste årti af hans liv sammen med $ 125.000 i personlige besparelser. Kaldte til ProXR , hans patenterede skabelse vippede knoppen på en flagermus med 23 grader specifikt for at forhindre den ret almindelige hamatfraktur, som Beckham havde pådraget sig.

Den særligt bitre ironi? Ikke alene havde Phelan allerede en lille bunke støttende forskning sammen med MLB’s godkendelse til at bruge sin flagermus i spil; ProXR var blevet optaget i Hall of Fame tre år tidligere! På trods af en sådan påtegning kunne Phelan ikke overbevise en større flagermusproducent om at producere ProXR. Og uden de store flagermusproducenter om bord var det umuligt at overbevise spillerne om at tage teknologien til sig.



Phelans Kickstarter -kampagne nåede ikke sit 40.000 dollar -mål, mens Beckham sad på handicappelisten i syv uger. Næsten $ 800.000 i løn forsvandt effektivt til en bænk Beckham, og White Sox gled til den næstsidste plads.

Men som jeg ville lære ved at undersøge netop denne artikel, var det ikke slutningen på historien for Grady Phelan, ProXR eller endda Gordon Beckham (der ville vende tilbage fra sin skade, der slog over .300). Netop da tingene syntes at være mest håbløse for den hjemmelavede ergonomiske flagermus, tog det største, mest historiske mærke inden for baseball alvorligt mærke til det.

Et spil med traditioner

Selvom Ray Chapmen døde efter at have været slået i hovedet af en bane i 1920, tog det næsten 40 år og et bedstefaret MLB -mandat for mange tilbageholdende spillere at vedtage slaghjelme. I dag ville det være latterligt at betragte hjelmen som i modstrid med sportens renhed, men selv de mest ubetydelige baseballtropper har en lang halveringstid.

Flagermus har ikke ændret sig i 135 år, men flagermusgrebet har ændret sig.



Ingen tvivl om, at den samme tradition for tradition, der kæmpede med hjelmen i så mange år, har holdt baseballbatene relativt stillestående gennem historien. Konstruktionen er blevet absurd præcis, træet er blevet hårdere, og flagermusproducenter har samlet en meget videnskabelig forståelse af fugtindhold og korn, men selve flagermusdesignet er ingen steder gået. Før ProXR havde MLB ikke godkendt et eneste nyt flagermusdesign siden 1970'erne. Og måske ville det være ligegyldigt, hvis ikke for en vigtig fangst:

Flagermus har ikke ændret sig i 135 år, men flagermus greb har ændret sig, forklarer Phelan. Du ser, baseball plejede at være et spil finesse. Slå fotos fra 1900 og tidligere op, og du vil se spillere, der kvæler sig til bunt og smækker på bolden. Det var en beregnet tilgang til batting, bygget til at finde hullerne i et teams forsvar.

Når en baseballspiller rammer bolden, bliver deres håndled tilsyneladende ramt af en hammer.

Omkring 1910 tog spillerne et nyt greb og tabte deres hænder til bunden af ​​flagermus i en søgen efter den mest svinghastighed, der begyndte en tendens, der kun ville accelerere, da strategien gav plads til brute-force homerun-slag. Så flagermusens knob - engang en sikkerhedsfangst - begyndte at slibe sig ind i knoglerne på hver major league -spiller, da de red bunden af ​​pinden for maksimal hastighed.

I dag, når en baseballspiller ruller deres håndled gennem slagpunktet med bolden, skyder presset i vejret, og deres hamat udholder kræfter helt op til 80 PSI - hvilket betyder, at knoglen tilsyneladende bliver ramt af en hammer. Som svar er ProXR ikke bare drejet symmetrisk som de fleste flagermus. I stedet vipper den knappen med 23 grader (hvilket tilfældigvis er det præcise bevægelsesområde for det menneskelige håndled) for at arbejde med menneskelig anatomi for at afbøde hamatpåvirkninger med cirka 25%. I teorien er det nok til at forhindre mange pauser.

Behov for advokater

Logikken bag ProXR er egentlig ikke så vanskelig at forstå. Selvom det var overbevisende nok til at blive testet (med succes) på Washington University School of Medicine's Biometrics Lab, er det en helt anden udfordring at få en professionel MLB -spiller til at prøve det. Det er svært at forestille sig, hvorfor det kan være. Tiger Woods vedtager trods alt den nyeste klubteknologi, Nike har at tilbyde år efter år. Hvad gør baseballspillere anderledes? Det vender tilbage til den idé om tradition.

Jeg synes, at boldspillere er overtroiske, fortæller Mike Hessman. Hvis de har noget, de kan lide, er det svært at bryde dem fra det.

Hessman er en svendeboldspiller i øjeblikket på Louisville Bats. Han har alle tiders homerun-rekord for mindre ligaspil (med over 400 homers fra denne sæson). Hessmans andre påstand om berømmelse er, at han har et flagermus i Hall of Fame - specifikt en ProXR, han lånte af en kammerat under slagtræning og til sidst forsøgte sig i en major league -start, bare fordi det føltes godt. Hessman endte med at slå en double på Wrigley Field, som var flagermusens første hit i majorerne. Et par dage senere hævdede Hall of Fame prototypen for sig selv (anerkender ProXR's indvielse som enten historie eller nyhed), og Hessmans interesse svandt lidt, da han lagde sin vej til at spille bold i Japan. (Milwaukee Brewers 'Prince Fielder brugte det også senere i et par kampe.)

Jeg spørger Hessman, om det ville være svært for en professionel at justere deres sving til ProXRs utraditionelle design. Han vurderer, at en dag med battingøvelse burde være tilstrækkelig. Den hårdere udfordring er igen at ændre en spillers mentalitet.

Jeg tror, ​​mindre leaguers vil prøve alt. De ser noget nyt og vil tjekke det ud, forklarer Hessman. [Men] Jeg tror, ​​at de fyre, der er etablerede, ikke kan lide at ændre mange ting, der har fungeret for dem tidligere.

rævesport går på fad
De fyre, der er etableret, kan ikke lide at ændre sig.

Det er en følelse, der ser ud for det meste rigtigt. Selvom Louisville Slugger faktisk laver et sted omkring 400 forskellige permutationer af deres ikoniske flagermus for at berolige bestemte spillers smag, og en nylig flagermusopstart har krævet cirka 20% af MLB flagermusmarkedet specifikt ved at sælge ideen om ekstremt subtil, håndværker tilpasning .

Phelan forklarer manglen på tidlige adoptere i majors gennem en lidt mere nuanceret linse. Spillere er sikkert flagermus-loyale, han lærte at deltage i Cardinals forårstræningslejr i 2006, men de er mærke også loyal. Meget få fyre vil ændre deres flagermærke. Hvis du er en Louisville Slugger -fyr, kommer du til at dø som en Louisville Slugger -fyr, siger han. På lejren blev det tydeligt for mig, at disse fyre kan lide min teknologi, men de elsker deres mærke flagermus.

Så jeg spurgte dem: 'Hvis du kan få dette på dit mærke flagermus, ville du bruge det?' Deres svar var 'jeg ville prøve det.

Wooing The Big Boys

Grady Phelan er en sand opfinder af kælderen. Han har ikke spillet organiseret baseball siden gymnasiet. Han blev inspireret til at oprette ProXR, ikke mens han havde øl med et dybt netværk af major league -venner, men mens han svingede ved hickory -nødder i sin baghave sammen med sine børn. Flagermusen gled fra hans hænder, ramte næsten hans søn og efterlod et mærkeligt blå mærke på Phelans hånd. Efter måneders forskning ville Phelan erfare, at hans grebs kompression havde kortsluttet hans egne nerver - en anden grim bivirkning ved at kvæle sig med det traditionelle baseballbat - og til sidst ville han oprette sit patenterede design ved at dumpe seks figurer i ideer, der blev drømt om. i hans hjem træbutik.

Hickory nødder giver en fantastisk designanekdote, men en meget ydmyg industrihøjde. Da Phelan modtog en patentbekræftelse for sit ProXR -design i 2006, bragte han straks ideen til et stort firma i sin egen hjemby St Louis: Rawlings.

Jeg vil ikke sætte Rawlings på stedet, insisterer han, men jeg fik dybest set dette svar:

en. Ingen kommer til at bruge det.
b. Du kan aldrig producere det.
c. Du får aldrig MLB til at godkende det.
d. Det får du aldrig i et spil.
e. Du får aldrig en spiller til at spille den.

Det var en fordømmende afvisning (og Rawlings var ikke tilgængelig for kommentarer), men Phelan fortolkede negativiteten som en huskeliste i stedet for en blindgyde. I 2010 var a, b, c, d og e alle blevet markeret fra listen - en kæmpe præstation af enhver metrik - men Rawlings har stadig ikke udtrykt interesse i at licensere designet.

1222 kærlighed nummer af nummeret
ProXR - før du afslutter den vippede knap.

Fra Phelans perspektiv har han ikke kun brug for et firma som Rawlings til at sælge spillere på prøve af flagermuset af sikkerhedsmæssige årsager; han har brug for, at Rawlings sælger spillere, når de prøver at slå et slag af præstationsmæssige årsager. Fordi ProXR har en vippeknap, kan den teoretisk tilbyde spillerne en smule mere finesse i løbet af de sidste millisekunder, inden de rammer bolden. Måske er det rigtigt. Måske er det ikke. Men den eneste måde, nogen kan vide, er, at flagermuset kommer i hænderne på flere spillere. Og den bedste måde, at det kan ske, er for en stor flagermusproducent at skubbe til teknologien.

Dette vil lyde kedeligt, men dette er en David og Goliath ting, og en 'det er ikke opfundet her' ting. Jeg er en grafisk designer og en opfinder, der forsøger at overbevise flagermusvirksomheder om, at dette er den rigtige deal, at der er alvorlige problemer med flagermusen. Og det er ikke i deres bedste interesse at indrømme, at der er problemer med flagermus.

Hvad angår Beckham ...

Pro -virksomhederne vil ikke røre ved det, så baseballspillerne vil ikke røre det. Men hvad med dem, der har pådraget hamatskader? Hvad med Gordon Beckham selv? Ønsker han, at han havde brugt en ProXR for at undgå hamateskaden?

Hvis du havde spurgt mig for to måneder siden, havde jeg måske sagt: 'Ja, jeg ville ønske, at jeg havde brugt det, indrømmer Beckham. Nu hvor jeg igen svinger flagermuset okay, vil jeg sige nej.

Hvis du havde spurgt mig for to måneder siden, havde jeg måske sagt: 'Ja, jeg ville ønske, at jeg havde brugt det.'

Ligesom de fleste større leaguers er Beckham mærkevarer, efter at have brugt den samme flagermus (en gammel Hickory) siden han kom til majorerne i 2008. Men da jeg spurgte, om han havde hørt om denne sikrere flagermus, afslørede han, at han faktisk havde svingede en ProXR før. Beckham, nogensinde den sydlige gent, kaldte det et godt koncept, der helt sikkert føltes bedre med hensyn til dets vippede knop. Han fortsatte endda med at fortælle mig, at det føltes som om du virkelig kunne trække det flagermus gennem zonen virkelig flot - hvilket betyder, at der virkelig kan være noget ved Phelans argumenter om, at mere håndled fleksibilitet er en god ting for at slå bolden.

Hans kval var dog en stor: Fordi flagermusen er asymmetrisk, er dens grebsmargin på nogle måder mere som en golfkølle end en baseballbat. Hvis du griber fat i flagermusen, skal du sørge for at gribe den nøjagtigt på den rigtige måde, forklarede han. Hvis du ikke svinger og rammer det rigtige perfekte sted på tønden, får du problemer.

Det lyder måske ikke som en stor ting - trods alt får golfspillere det til at fungere - men spillere som Beckham vil næsten tvangsmæssigt gribe og regripe flagermus og søge efter den perfekte kornfølelse i deres hænder. Det er en vane, der kan være svær at bryde, og derfor foreslår Beckham endda, at ProXR måske fungerer bedre for spillere, når de introduceres til dem unge. Der er faktisk en lille drivkraft for Beckham at skifte nu, da hamaten faktisk fjernes, når den brydes, hvilket betyder, at det ikke vil være en tilbagevendende skade for ham eller en anden baseballspiller.

Jeg føler, at for fyre, der har brudt deres hamate, vil de ikke bruge det, siger Beckham. For fyre, der har brugt en anden flagermus i hele deres liv, bliver det svært at ændre følelsen af, hvad de laver.

Så hvad nu?

På trods af Beckhams grundlæggende skepsis stod jeg tabt, da jeg skiltes med Phelan efter en overraskende hurtig time i telefonen. Selvfølgelig var han en ydmyg kælderopfinder, men han virkede hverken som en genert eller en kvaksalver. Faktisk havde vores diskussion bevist, at han havde alle pragmatisme fra enhver god designer, og han havde en utrolig mængde viden om emnet at starte. Om noget var den grusomme vittighed på ham: Hans produkt kunne ikke fange specifikt fordi af sit vandskel -design.

Inden jeg lagde på, havde jeg spurgt, om han havde stillet Hillerich & Bradsby, producenter af Louisville Slugger (den officielle flagermus i MLB). Han havde i september sidste år.

Vores R & D -team sagde, at Gradys præsentation var en af ​​de bedste, de nogensinde har set.

Phelan forsikrede mig om, at banen faktisk var gået ganske godt, men hvordan kunne det muligvis være? Han sad stadig fast og honede sine flagermus ud af sin kælder. Jeg ville vide, hvad der kunne være gået galt med Phelans salg - måske havde baseball det sit eget NFL -krisestund , og produktproducenter var bange for at røre ved skader. Måske udviklede flagermusvirksomhederne deres egen patenterede teknologi til at afbøde hamatskader uden at betale licens. Eller måske havde Phelan bare fuldstændig misforstået den høflige repartee fra et uinteresseret selskab, og baseball generelt var i orden, da verdens Gordon Beckhams lejlighedsvis manglede 6 til 8 ugers spil til skade.

[Vi] var fascinerede, fortæller Rick Redman, en Hillerich & Bradsby -talsmand mig via e -mail. Vores R & D -team får mange produktpladser, og de sagde, at Gradys præsentation var en af ​​de bedste, de nogensinde havde set. Men vores fokus har været på vores MLB Prime som vi introducerede til MLB -felter i denne sæson, en genopfindelse af vores træflagermuslinje med innovationer, der skabte de hårdeste træflagermus, vi nogensinde har lavet ...

Det var en pokkers afvisning - en total bekræftelse af Phelans arbejde og et fuldstændigt slag på innovationen på samme tid. Men branchens tøven gav stadig ingen mening. Hvorfor lave hårdere flagermus i stedet for at gøre dem mere sikre? Hvorfor sige, at en idé var fantastisk, men så ignorere den?

Så få minutter senere modtog jeg en overraskende opfølgning fra Redman:

En lille tilføjelse, i en gangsamtale for bare et par minutter siden lærte jeg af Bobby Hillerich, vores direktør for træflagermusoperationer, at han fortsætter med at arbejde med Grady om dette projekt, og det vi vil gerne have det i vores repertoire for alle spillere, der ønsker det .

Og dermed lyder det som om Grady Phelan efter et årti med strejke endelig kan have fået et hit.

[Billeder: Leland Payne, 1909 via Library of Congress, Denard Span via Wikipedia]

trader joes laktosefri mælk