I 2050 vil 70% af verdens befolkning være urbane. Er det en god ting?

Byer har intense problemer forbundet med dem. Men de samme problemer gør dem til innovationsmotorer.

Sidste år nåede verdens befolkning op på 7 milliarder mennesker. På grund af vores stadigt accelererende befolkningstilvækst hører vi hele tiden, at flere og flere mennesker ender med at bo i byer (og megabyer). Men hvordan ser det egentlig ud? Hvordan vil verden ændre sig?



Unicef, ved hjælp af tegnestue Periskopisk , frigivet En byverden at besvare disse spørgsmål. Det er en interaktiv HTML5-visualisering af verden fra årene 1950-2050. Men frem for at vise vores geografiske grænser er hvert land* kun afbildet af deres befolkning, der bor i bymiljøer.

Efterhånden som bybefolkningen vokser, bliver cirklerne større. Og efterhånden som bybefolkningen bliver mere tæt, skifter cirklerne fra grønt til blåt til gult til en mørkrosa farve (som jeg nægter at navngive med mere specificitet, fordi det kun vil vække debat **).



Når du kommer over det faktum, at både Kina og Indien i 2050 vil have omkring en milliard mennesker alene i byer, kan du bryde billedet til tankevækkende sammenligning. For eksempel siden 1990'erne har mere end 75% af den amerikanske befolkning boet i byer. Vi var engang en outlier i denne henseende, men fandt os selv tilsluttet i løbet af de næste to årtier af Frankrig, Spanien, Storbritannien, Mexico, Korea, Australien og Brasilien.



Alligevel svulmer Kina og Indien op til forbløffende proportioner uden at nå vores generelle bytæthed. I 2050 vil et sted mellem 50-75% af deres befolkning bo i byer. Med andre ord ligner morgendagens Indien og Kina meget USA fra 1980'erne.

Uanset om det ender med at blive en god eller dårlig ting - uanset om vi taler om slumkvarterer i byerne eller smartskalerede lokalsamfund, løst befolket vidder af effektivt landbrug eller underudviklede lande, der er ramt af fattigdom - intet af det er skrevet på dette kort, fordi ingen af det er skrevet endnu. Men det er svært at se disse bobler vokse og udvide sig til hinanden i en kamp om din blotte vision (endsige mad, bolig og løn) og seriøst forvente, at alt bare vil være i orden.

Når det er sagt, er der komplekse dynamikker relateret til byer og innovation, som også kan definere bæredygtighedsforløbet, om end på en løsere måde. Undersøgelser har vist, at mennesker, der bor i byer, har en tendens til at være langt mere energieffektive. Men det energioverskud er normalt rettet mod mere og mere vækst, hvilket betyder det byer forbedrer ikke vores kulstofaftryk . Tænk over det: Det, du sparer ved ikke at eje en bil, bruges sandsynligvis på tusind andre ting, der tager energi at producere.



Der er dog en sølvkant: Den samme øgede metabolisme i byer er også deres store innovationshemmelighed. Jo flere mennesker der er i et område, og jo tættere de er i netværk, jo flere oprettelser oprettes, og flere patenter bliver indgivet. Således kan byer være massive ressourceafløb, men de også skabe den innovative gnist det vil sandsynligvis skabe den næste grønne revolution.

* Du vil faktisk ikke se hvert land/område her, fordi kun dem med byer over 100.000 mennesker lavede kortet.
** Det er fuschia – Ed.

[Hat tip: Flydende data ; Billede: Peter Gudella/Shutterstock ]