Problemerne på 4 milliarder dollars, designere ikke kan ryste

Knockoffs truer designernes levebrød. Nu kæmper virksomheder, fra Herman Miller til Gensler til Steelcase, tilbage.

Problemerne på 4 milliarder dollars, designere ikke kan ryste

Denne historie er en del af Home Bound, en serie, der undersøger amerikanernes voldsomme forhold til deres hjem-og muligheden for at trykke på reset-knappen en gang i livet. Læs mere her.



Eames loungestolen og osmanniske er ikoner for amerikansk design fra midten af ​​århundredet. Med en buet krydsfinerryg og legende tuftede polstring ser de lige så friske ud i 2021, som de gjorde, da de debuterede for 65 år siden.

De kopieres også ubarmhjertigt. Søg på eBay, og snesevis af forfalskninger vises. Nogle gange er produktbeskrivelserne ændret og stavet forkert for at undgå eksplicit vildledning af forbrugere (Eams Style). Andre gange lyver de direkte og siger, at møblerne er ægte. På Google Shopping er mere end halvdelen af ​​de bedste hits kopier. Den største giveaway er prisen: Originalen koster $ 5.500 og derover . Forfalskninger koster normalt $ 600 til $ 1.200. Billigere men ikke ligefrem billigt.





[Billede: Herman Miller (foto)]

Eames loungestolen er en af ​​hundredvis, hvis ikke tusinder, af forfalskede designs og derefter solgt til forbrugere. Stigningen i e-handel har gjort det ekstremt let for knockoff-kunstnere at sælge kopier af populære møbler til en brøkdel af de oprindelige omkostninger. Designere og producenter har nogle juridiske midler, men ikke meget. Mange beskriver processen med at bekæmpe knockoffs som et spil med at slå en muldvarp: Så snart du lukker et firma ned, dukker et andet op.

1144 nummer

For at kæmpe tilbage går designere sammen under en nonprofit -organisation kaldet Vær original Amerika . Grundlagt af PR maven og tidligere Metropolis magasinudgiver Beth Dickstein i 2012, Be Original Americas har 126 betalte medlemmer, der lover ikke at støtte forfalskninger. De spænder fra store amerikanske virksomheder ( Design inden for rækkevidde , Herman Miller , Stålkasse ) til europæiske mærker (Fritz Hansen, Artemide, Moooi) til prestigefyldte mellemstore designstudier (MNML, Bruce Mau Design, Fuseproject). Arkitekter, herunder Studio O + A og Gensler , verdens største arkitektfirma, er også kommet med.

Organisationens mandat er enkelt: at beskytte designeres intellektuelle ejendomsret både ved at oplyse offentligheden om værdien af ​​autentisk design og ved at rense markedet for forfalskninger. Over flere år har Be Original Americas hjulpet amerikansk told- og grænsebeskyttelse med at beslaglægge næsten 18.000 stykker knockoff -møbler til en værdi af anslået 30,3 millioner dollars, hvis varerne var ægte. Det originale design er hellig. Folk burde have betalt for det, siger Kenneth Baker, en administrerende rektor i Gensler, der mødte op til vores Zoom-interview klædt fantastisk i top til tå Gucci. Be Original Americas giver en større stemme til denne bevægelse om at beholde originalen. Brug af plagiat [design]? Det er lidt som underslæb.



Det lyder måske som en overdrivelse, men for designere og producenter kunne indsatsen ikke være højere, især i løbet af et år, hvor møbelsalget skød i vejret . Forfalskede stykker florerer på små, generiske møbelsider ud over større platforme som eBay, Amazon og Alibaba. En designforhandler anslår, at knockoffs hvert år sætter en stød på 4 milliarder dollar i luksusmøbelbranchen.

For forbrugerne er argumentet for at købe originalt design hårdt i et detailklima, der favoriserer billige engangsvarer og gratis to-dages forsendelse. Men følelsen ændrer sig måske. Hjemme i et år har mange af os været tvunget til at se nærmere på, hvordan vi fylder vores hjemlige rum og overvejer de reelle omkostninger ved alle vores spinkle plastikstole og $ 30 reoler. Mens salg af møbler steg 12% samlet under pandemien , salget hos nogle virksomheder, der lagerfører originalt design, udelukkende steg endnu mere. Det franske luksusmøbelmærke Roset Line rapporterede en stigning på 40% år for år. I Minneapolis-baseret Blu Dot , der producerer moderne møbler i mellemklassen, steg salget online med 50%. Dette tyder på, at forbrugere kan komme til at forestille sig, at autentisk design er en værdig investering - for deres hjem og planeten.

Lovlig kylling

En stor udfordring for designere er, at knockoffs ikke er kategorisk ulovlige i USA. Nogle er lovlige, andre ikke. Det hele afhænger af den beskyttelse, designere søger efter deres arbejde.



Generelt muliggør amerikansk lov faktisk kopier. Designere kan sikre patenter og ophavsrettigheder, men dem tilbyder en begrænset periode med eksklusivitet - for et patent er det 15 år. Så tilhører designet offentligheden, og alle kan kopiere det. Status quo er, at der ikke er noget galt med at kopiere en anden virksomheds produkt, siger Sarah Burstein , en ekspert i designpatenter og en professor ved University of Oklahoma. Fri konkurrence er grundlinjen i USA

Nogle virksomheder har fundet en løsning ved at få deres designs beskyttet under varemærkeret. Varemærkerettigheder kan vare evigt, så længe en virksomhed bliver ved med at sælge et produkt. Men varemærker er vanskelige. De er beregnet til at forhindre forbrugere i at blive forvirret om et produkts oprindelse (domstole ønsker ikke, at en kunde skal tro, at han køber Herman Miller, når han ikke er det). De er ikke tilgængelige til designs, der betragtes som funktionelle, som et bord - kun form af et bord kan modtage varemærkebeskyttelse. Så selvom fremtrædende detailhandlere, herunder Herman Miller, der sælger autentiske Eames -møbler, aggressivt har søgt varemærker for deres produkter, har andre undladt at sikre denne beskyttelse eller aldrig gået efter det i første omgang. Uden at sikre et gyldigt varemærke, patent eller ophavsret - eller alle tre - designere alle, men ruller den røde løber ud, så andre kan stjæle deres værker.

Selv med juridisk beskyttelse siger designere og producenter, at de stadig kæmper med forfalskninger hele tiden. Det skyldes, at der er flere forfalskninger, end en virksomhed kan fange på et givet tidspunkt. Vi bruger hundredtusinder af dollars på at forsvare vores designs hvert år, siger John Christakos, medstifter af Blu Dot. Når vi opdager, at nogen har slået os af, starter vi altid med et venligt brev, CEO til CEO, og giver dem fordelen af ​​tvivlen. Vi vil sige: 'Jeg er sikker på, at en eller anden fabrik eller leverandør tilbød dig dette [design] og påstod, at det var deres eget, og jeg fortæller dig, at det ikke er deres, det er vores.' Det virker mere end 50% af tiden. Når det ikke virker, sagsøger du dem. Det bliver et spil lovlig kylling.

Christakos ser disse juridiske korstog som en nødvendig, om ikke særlig velkommen, omkostning ved at handle. Vi tager til byen når som helst nogen slår os af. Hvis vi ikke gør det, åbner det bare døren [til flere knockoffs], siger han. Vi er et firma grundlagt af designere, og vi designer alt, hvad vi laver. Det er vores livsnerve, vores kreative produkt.

original træd ikke på mig flag

Men det er ikke alle designere, der har midler eller tålmodighed til at få advokater på en tilsyneladende endeløs parade af kopier. Og selv dem, der gør det, kan ikke finde frem til hver knockoff. Det er her Be Original Americas leverer en anden form for forsvar.

Vær original Amerika ved grænsen

Hvert år beslaglægger amerikansk told- og grænsebeskyttelse anslået 1,5 milliarder dollars forfalskede varer i amerikanske havne. (Dette tal faldt lidt til 1,3 milliarder dollar i 2020, da importen generelt faldt under pandemien.) Disse varer stammer overvejende fra Hong Kong og Kina, og de omfatter alt fra ure til håndtasker til, ja, møbler. Især moderne møbler i midten af ​​århundredet har slået eksplosiv vækst igennem de sidste år med beslaglæggelser til en værdi af 34 millioner dollars mellem 2016 og 2020. Eames loungestolen og osmanniske (som har varemærkebeskyttelse) er forfalsket hele tiden. Det er de også Isamu Noguchis skulpturelle sofabord og Emecos aluminium Navy -stol , der siges at være modelleret bag på skuespilleren Betty Grable. Når varerne er konfiskeret, ødelægges de.

Be Original Americas hjælper toldmyndighederne med at identificere forsendelser af falske varer ved at sende tips om formodede forfalskere gennem en påstandsportal. Tipene analyseres sammen med andre efterretninger og, hvis de er pålidelige, videregives de til toldmyndigheder i tolden, der inspicerer import fra amerikanske havne. Gennem denne proces var Be Original Americas -medlem Ligne Roset i stand til at forhindre $ 1,5 millioner i knockoffs af sin klassiker Togo sofa fra at komme ind i USA.

Vær Original Americas -medlemmer lærer også feltagenter, hvad de skal kigge efter i knockoffs, som materialer, farver og kvalitetsproblemer, der ikke er kendetegn ved et originalt design. For eksempel, Hans Wegners Wishbone Chair , et fælles mål for plagiat, har en ryglæn udført i et enkelt stykke buet træ, som giver stolen sin elegante form og stabilitet. Knockoffs gør typisk ryglænet fra tre separate dele. Dette partnerskab og samarbejde med BOA har været absolut uvurderligt for at hjælpe os med at holde os ajour med forfalskningstendenser, siger Lisa Fong, international handelsspecialist i amerikansk told- og grænsebeskyttelse.

En designuddannelse

Bekæmpelse af forfalskninger på forsyningssiden er kun en del af kampen. Lige så vigtigt er det at reducere forbrugernes efterspørgsel, siger BOA -grundlægger Beth Dickstein - uden tvivl en meget vanskeligere opgave. Forfalskere giver jo bare folk det, de vil have: Udseendet af en dyr stol uden bekostning.

hvordan man laver fb mørk tilstand

Be Original Americas har et par strategier. For det første har det årlige studerende stipendier til at uddanne den næste generation af designere og virksomhedsledere om værdien af ​​autentisk design. Selv inden for vores branche undervises det ikke nødvendigvis på universiteterne længere: Hvordan originalt design kan skelnes, og hvem designeren stod bag, siger Simone Vingerhoets, koncerndirektør for Ligne Roset Nordamerika. Sidste års fællesskab fandt sted stort set og tiltrak mere end 3.400 studerende fra 33 lande. Sessionerne omfattede alt fra et webinar om, hvordan den berømte britiske producent Anglepoise udviklet en fjeder, der genopfandt belysningen i 1932 til en eksklusiv rundvisning i den danske sølvsmed Georg Jensen .

Be Original Americas åbner også medlemskab for designere og producenter af alle striber, herunder arkitektfirmaer. Arkitekter er måske ikke de mest oplagte fortalere for designermøbler. Men mange arkitekter designer faktisk selv møbler. Endnu vigtigere, mange arkitekter spec møbler til deres kunder - og meget af det. Tænk på antallet af stole og borde, der går ind i et nyt kontorlokale for et stort tech -firma. Nu multipliceres det med hundredvis eller endda tusinder for et stort firma som Gensler, der har mere end 3.500 klienter og betaler 1,55 milliarder dollars hvert år. Ikke et enkelt projekt bruger knockoffs. Selv før Be Original Americas havde vi en politik uden knockoffs, siger Genslers Kenneth Baker. Vi siger i en designpræsentation [til kunderne], 'Hvis du ikke har råd til pelsen, skal du købe en uldfrakke. Køb ikke den falske pels. ’De firmaer, jeg arbejder med, er om bord. De vil have deres design til at repræsentere deres brand. Det er en mærkeerklæring, som de ikke plagierer.

Den større udfordring er at uddanne almindelige forbrugere. Hvordan overtaler du omkostningsbevidste købere til at investere i autentisk design, når de kan få noget lignende ud for mindre end halvdelen af ​​prisen? Jeg tog en uformel undersøgelse på Twitter for at samle historier om, hvem der køber knockoffs og hvorfor. En person sagde, at han ikke kunne rationalisere at bruge mere end $ 5000 på en original Eames loungestol, fordi han har små børn, og de ville ødelægge det. En anden fortalte mig, at han ejer flere af Herman Millers Aeron -stole, O.G. ergonomisk arbejdsstol designet af Bill Stumpf og Don Chadwick i 1994, fordi han ser dem som en investering i hans helbred, og knockoffs matcher ikke kvaliteten. Men han har ikke noget problem med at købe forfalskede accentstole, herunder Mies van der Rohes modernistiske mesterværk, the Barcelona stol , der sælger for en iøjnefaldende 6.500 dollar. Barcelona -stolen blev lavet i 1929, og patenterne er for længst udløbet, siger han. Jeg kan godt lide udseendet, men kunne ikke retfærdiggøre at betale for originalen især med mine hunde og datter. Vi fik [kopierne] fra Costco.

[Billede: Knoll (foto)]

Andre respondenter var mere konfliktfyldte. En kvinde, der arbejder for den fremtrædende forhandler Knoll, delte, at hun ejer en knockoff Øbord (noget hun er for flov til at indrømme overfor kolleger). Men det har ikke holdt særlig godt. Kvaliteten er ikke stor, siger hun. Den har en wobble og noget lak afskåret. Jeg har lige fået et rigtigt Saarinen sidebord, og kvaliteten af ​​det stykke gør virkelig knock -offen til skamme. Denne erfaring har lært mig at holde mig til min sædvanlige standard: Køb designer, hvis du har råd, men gå Ikea, hvis du ikke kan. Der er virkelig ingen mellemvej.

Hendes historie afspejler et almindeligt refrein blandt Be Original Americas -medlemmer: Hvis du ikke kan købe den ægte vare, skal du købe noget andet. Køb ikke en falsk. Mange virksomheder sælger billigt, originalt design, Ikea -chef blandt dem. Stigningen af ​​møbler til direkte forbrugere, som Floyd og Burrow, har introduceret endnu mere overkommelige muligheder. Vores mission fra start var at gøre design mere demokratisk og tilgængeligt, siger Christakos fra Blu Dot, der sælger stole for kun $ 199 og skriveborde til $ 499 . Vi opkræver ikke et ublu beløb. Vi tjener nok til at betale alle og holde lyset tændt. Knockoffs truer den forretning. Der er så mange ideer i verden, siger han. Hvorfor stjæle vores?

Bæredygtighed først

Det måske mest overbevisende argument, BOA og dets medlemmer fremsætter, er forestillingen om, at en investering i autentisk design er en investering i planetens sundhed. Designermøbler falder ikke fra hinanden. Det kan overføres gennem generationer. Det fester ikke på en losseplads, for hvem ville smide en stol på 6000 dollar? Ifølge en nylig forbruger undersøgelse foretaget af IBM og National Retail Federation , næsten otte ud af ti respondenter sagde, at bæredygtighed er vigtigt for dem, og næsten seks ud af ti sagde, at de er villige til at ændre deres indkøbsvaner for at bremse deres miljømæssige fodaftryk. COVID-19 har uden tvivl fremskyndet tendensen, da mange mennesker der sidder fast hjemme har været bogstaveligt talt nødt til at sidde med konsekvenserne af deres købsbeslutninger. COVID tvinger folk til at tænke på bæredygtighed, siger BOAs Dickstein. De sidder i en [forfalsket] stol, og den går i stykker, og de skal smide den på en losseplads? Det vil de ikke gøre.

hvordan man kommer til snapchat -minder

Ben Watson, kreativ kreativ chef hos Herman Miller, gentager stemningen. Den generelle samfundstendens er til vores fordel, pandemien til side, da vores kultur omfatter forvaltning af planeten og køber bæredygtige i modsætning til smidte produkter, siger han. Vi mærker det i vores virksomheder. Flere forbrugere vil købe mindre, men bedre. Salget hos Herman Miller og dets søskendevirksomheder Design Within Reach and Hay voksede 42% i forhold til det foregående år med de mest betydelige gevinster inden for hjemmekontormøbler, udendørs møbler og komfortartikler med store billetter som f.eks. Eames loungestolen .

[Foto: Kartell]

Selvfølgelig, bare fordi noget er bygget til at vare, betyder det ikke, at det altid er skånsomt for miljøet. Mange designere og designvirksomheder laver møbler ved hjælp af giftige kemikalier og uholdbare materialer, f.eks. Jomfruplast. Men efterhånden som presset stiger på virksomheder af enhver art for at reducere deres CO2 -emissioner, bliver møbelmærker nødt til at innovere - og det er præcis her, forfalskere ikke kan konkurrere. kartel , et italiensk mærke, der er kendt for plastmøbler og belysning, er begyndt at gøre sit berømte Componibili opbevaringsbord i bioplast . Bio-versionen er nu en bestseller hos MoMA Design Store . Kartell undersøger også plantebaserede polycarbonatalternativer til dets Bourgie lampe af Memphis -designer Ferruccio Laviani.

Alle disse fremskridt kræver betydelig kapital og arbejde - derfor beskriver Be Original Americas knockoffs som ikke bare tyveri af en idé, men tyveri af muligheder. Det er en kernetese om Be Original Americas, at investeringer i originalitet muliggør yderligere investeringer og nyt design og nye innovationer, siger Watson. Jeg bliver helt vild med de slags innovationer, som nogle af vores teams arbejder på, som skriveborde, der er lavet af stofrester. Sådanne projekter tager mange års forskning og udvikling. Men vi er nødt til at gøre et bedre stykke arbejde med at få disse historier ud. Det er en af ​​udfordringerne, der ikke blot står overfor Herman Miller, men alle producenter, der investerer i innovation: Opbygning af bevidstheden og [formidling] af værdien af ​​dette arbejde.