5 overraskelser ved den nye store by Walmart i Washington, DC

Windows! Gratis parkering! Et komplet udvalg af åbne registre! Obamacare! (Men ingen $ 12,50 i timeløn.) Lektioner i big-box evolution indefra butik #5968 på åbningsdagen.

Jeg synes gerne, at jeg har været i flere Walmart -butikker flere steder end nogen, der ikke arbejder for Walmart eller en af ​​dets leverandører.



I løbet af 10 års rapportering og skrivning om Walmart har jeg været i Walmart -butikker i 30 stater i fire lande. Jeg har gået i gangene i mere end 200 butikker, heraf en på Hawaii. I løbet af de sidste to år, da jeg boede i Mexico City, var vores hoveddør 103 skridt fra en Walmart, og jeg indrømmer, at jeg var i gennemsnit syv besøg om ugen.

Men der er stadig nye Walmart oplevelser, og onsdag havde jeg en: Jeg gik til en Walmart på åbningsdagen.



Læs mere
Walmart du ikke kender



Walmart åbnede onsdag sine to første butikker inde i Washington, DC, en lille en kun fire blokke fra Union Station og en større lige øst for Rock Creek Park. (En tredje butik er under opførelse, yderligere tre skubber igennem planlægningsprocessen.) DC -butikkerne bringer det samlede antal Walmarts i USA til 4.786 - en Walmart for 66.000 amerikanere.

På åbningsdagen havde #5968 endda et bord indrettet, hvor du kunne tilmelde dig Obamacare på spansk: '¡Inscríbase hoy!'

Begge butikker vakte tumult og modstand i optakten til onsdagens båndklip. Meget af det havde at gøre med, at de er i byområder, i modsætning til ko -græsgange og udkantområder, hvor den store kasseforhandler normalt udvikler sig.

DC -byrådet vedtog en lov i juli, som ville have krævet Walmart og andre storboksforhandlere til at betale a 12,50 dollar i timen mindsteløn , 50% mere end DC's nuværende minimum 8,25 dollar i timen. Walmart sagde, at det ikke ville åbne, hvis det blev tvunget til at betale DC -ansatte $ 12,50 i timen. Og DC -borgmester Vincent Gray nedlagde veto mod regningen. En talsmand for Walmart fortalte Washingtoniansk det har til hensigt at tilbyde startlønninger mindst $ 1 pr. time højere end det, der tilbydes i øjeblikket på Safeway og Giant. (Den gennemsnitlige timeløn for en kasserer i DC er $ 11,28 og $ 13,86 for en detailhandler, ifølge Bureau of Labor Statistics.)



Gray viste sig at skære båndet på den større Walmart onsdag. Det er Walmart #5968, på hjørnet af Missouri Avenue og Georgia Avenue NW - det var her, jeg gik på indkøb onsdag morgen. Det havde kun været åbent tre timer, da jeg trillede min indkøbskurv ind.

hvornår du skal sige dit job op

Som altid med karakterer i centrum for kontroverser er det afslørende at møde hovedspilleren - i dette tilfælde selve butikken - på egen hånd. Selv efter at du har været i hundredvis af Walmarts, beviste #5968, at Walmart, virksomheden, konstant tilpasser sig.

1. Den store kasse behøver ikke ligne en stor kasse.

Du kan få øje på den stereotype Walmart ud af motorvejen fra to miles ude, ved 70 km / t: Slagskibets grå sider, det røde bånd, der ringer på ydervæggene, den store landingsplade til parkering, det tårnhøje skilt.



Det fantastiske ved #5968 er, at jeg har kørt af det mindst et dusin gange i løbet af de sidste to måneder, og jeg havde ingen idé om, at det var der.

Det er chokoladebrunt; ikke en antydning af Supercenter-grå. Fronten er en serie af murstensbuer i urban stil, dækket af et to-etagers røget glasatrium. Parkeringen er under jorden. Lastestationen er gemt tilbage. Der er ingen tegn-på-en-pind. Til den store åbning flød en enkelt gul ballon over butikken.

Jeg kørte ind i den underjordiske parkeringshus og kom ind i butikken nedenunder. Parkering er gratis (mange butikker i D.C., herunder et bymål, to miles syd, gebyr for parkering), og der er 349 pladser. Selv på åbningsdagen var der åbne steder.

Du rejser dig på rulletrapper ind i en bred vestibyl langs butikkens forside, et dejligt, vejrbestandigt sted at samle dine ejendele og indkøb, inden du træder ud på gaden. Selve indgangen til butikken har murstensbuer, der afspejler dem foran.

Men den funktion, der stoppede mig i mine spor, da jeg trådte ind i butikken, var noget, jeg aldrig har set i nogen Walmart før: Windows.

Stående på tærsklen kan du se en række med 30 vinduer, der løber langs nordmurens længde, langs toppen. Du kan se udenfor - vejret, tidspunktet på dagen - fra næsten hvor som helst i butikken, undtagen hvor hylderne er så høje, at de blokerer dit syn.

Ligesom de fleste moderne Walmarts er den nye DC-butik himmelbelyst-det naturlige lys er meget mere tiltalende end fluorescerende, og det reducerer Walmarts elregning. De fleste af ovenlysvinduerne er utilitaristiske firkanter i taget, men #5968 har også et spidstag over købmandsdelen, og de skrå sider er også gennemsigtige. Det er som at stå under taget af et drivhus.

Lige med hensyn til udseende er den nye DC -butik en påmindelse om, at Walmart er i stand til at tiltrække design, der passer til det eksisterende landskab - når den skal eller vil. Ligesom ovenlysvinduerne er blevet standard, selv uden for USA, bør Walmart aldrig bygge et Supercenter igen uden ... vinduer.

2. Den store kasse behøver ikke at være så stor.

Denne nye Walmart har en fuld dagligvareafdeling, hvor priserne er gode, men næsten ikke anholdende - californiske hindbær for $ 1,98, colombianske bananer for 47 cent pund. Det har elektronik, sundhed og skønhed, en stor legetøjsafdeling, husholdningsartikler, bilindustrien. På åbningsdagen havde #5968 endda dækket et bord ind, hvor du kunne tilmelde dig Obamacare på spansk: ¡Inscríbase hoy!

Faktisk har #5968 den hektiske, overfyldte luft i et Supercenter i fuld skala, herunder den klassiske kognitive dissonans ved at have beklædningsdelen placeret på tværs af gangen fra dagligvarer.

Undskyld, købte vi trusser eller pickles?

Men #5968 er kun 105.000 kvadratmeter, mindre end halvdelen af ​​størrelsen på et standard nyt forstads Supercenter. Det er bogstaveligt talt et Supercenter i miniature. Det er meget lettere at handle i en mindre butik, og det er også meget lettere for samfundet og landskabet. Måske kunne opbygning af smarte butikker til byer også lære Walmart at bygge smarte butikker andre steder. Uanset hvad folk siger om Walmart, har ingen nogensinde sagt: Tja, det er en ret god butik, jeg ville bare ønske, at den var større.

3. Det er i orden at give Walmart noget kredit.

Butikken i Missouri Avenue blev fastklemt ved middagstid. Nyheden af ​​en ny Walmart bringer altid folkemængder ( det Washington Post rapporteret at 100 mennesker stod i kø og ventede på at komme ind i butikken, inden den åbnede, a la en Apple Store åbning).

Især tre dele af butikken havde så mange kunder og vogne, du næsten ikke kunne komme forbi: købmand, børnetøj og sundhed og skønhed.

Årsagen er enkel: Denne del af DC er ikke bare en madørken, det er en detailørken. Der er et drys af CVS'er og Rite Aids og masser af bodegaer. Men der er ikke den variation, der er nødvendig for at gøre den form for daglig indkøb, som familier kræver. Organiseret arbejdskraft gør mange vigtige punkter om Walmarts praksis. Men der er et argument på den anden side: I umiddelbar forstand er det en velsignelse for mennesker med begrænsede indkomster, der kommer til at handle der.

Walmart modtog 38 ansøgninger til hver stilling. På Harvard får de kun 20 ansøgninger for hver slot i førsteårs -klassen.

Walmart #5968 er bygget på en grund, der var en lukket Chevrolet -forhandler. Ingen andre store kæder bevægede sig for at tjene dette samfund. I modsætning til i mange tilfælde ligner denne butik en opgradering til kvarteret. De kunder, jeg talte med, var begejstrede for at få bekvem adgang til det, de har brug for hver dag.

der er tusinder af aldersgrupper

4. Åbningsdag er den bedste dag.

Fire Walmart -medarbejdere kiggede mig i øjnene og tilbød at hjælpe mig som Imind you, deres tilstedeværelse der gik de første tre købmandsgange.

Ved elektronikdisken stod der 13 blå-vested Walmart-medarbejdere, der stod klar til at besvare spørgsmål eller trække telefoner fra vitrinen. Jeg har været i Supercentre, hvor jeg sværger på, at jeg ikke kunne finde 13 servicefolk på indkøbsgulvet i alt.

Og her er en anden ting, jeg aldrig har oplevet på nogen Walmart: Hver eneste kasseapparat på #5968 var åben.

Det er faktisk en stående vittighed: Fyld en kurv på et Walmart Supercenter, nærme dig check-out-linjerne, og find ud af, at selvom der er 24 registre, er kun 3 bemandet.

Rendering, Fort Totten Square, Washington, D.C.

Det er nummer et klage Walmart får fra sine kunder om sig selv: Checkout -linjerne er for lange. Det er så almindeligt, jeg har en fast regel om det: Hvis det ser ud til, at det vil tage længere tid at tjekke ud, end det gjorde at shoppe, opgiver jeg min fulde kurv og handler andre steder. (Det betyder, at en stakkels Walmart-medarbejder er nødt til at omlægge alle varer fra den vogn igen.)

På #5968 er der 18 betalingslinjer, og i det mindste onsdag var alle åbne og tog penge.

Jeg vil blive overrasket, hvis sådan noget personale -niveau varer selv et par dage. (Jeg tjekker tilbage om en uge.)

Walmart siger, at det hyrede 300 mennesker til denne butik og 300 flere til butikken ved Union Station. Det siger også, at det fik 23.000 ansøgninger til de 600 job - 38 ansøgninger til hver stilling. På Harvard får de kun 20 ansøgninger for hver slot i førsteårs -klassen.

Det, jeg virkelig lagde mærke til, var holdningen og kompetencen på åbningsdagen. Hver en snes medarbejdere, jeg talte med, var helt nye - ingen var overførsler. De vidste, hvor varer i butikken var. De smilede. De besvarede spørgsmål - om butikken, om deres job. Kassererne - der bogstaveligt talt arbejdede deres første skift - var muntre og hurtige.

Der er en masse triste Walmart -medarbejdere i disse dage, med god grund. Det vil være interessant at se, om #5968 kan opretholde gæstfriheden og kompetencen.

5. Jeg er tilbage inde i Walmart Circle of 5.

De to Washington Walmarts stopper bestemt et hul i Walmarts geografi, ikke ulig manglen på Walmart -butikker i New York City.

Vi bor i Northwest DC, på tværs af Rock Creek Park fra den nye Walmarts, og indtil i går var den nærmeste Walmart 11 miles i luftlinje, mere som 15 miles i bil. Den mest bekvemme Walmart, givet kravene fra DC -trafik, var 20 miles væk.

I Amerika er det vildt usædvanligt. Mere end 60% af amerikanske indbyggere bor inden for fem miles fra en Walmart; 90% af amerikanerne bor inden for 25 miles fra en Walmart.

Walmart #5968 er præcis tre miles fra vores indkørsel. Med den nemme og gratis parkering kommer det til at trække shoppere fra en bred cirkel. (De to nye DC Walmarts er fem miles fra hinanden.)

Selv med 18 registre åbne, var mængden ved middagstid så tung på #5968, at det stadig tog 12 minutter i kø at tjekke ud.

Det tog mig kun otte minutter at køre hjem.

mcdonalds trick treat win -spil

Det er et helt nyt benchmark: Det skal ikke tage længere tid at få indkøbene ud af døren, end det gør for at få dem til døren.

Charles Fishman er forfatter til Wal-Mart-effekten: Hvordan verdens mest magtfulde virksomhed virkelig fungerer-og hvordan den transformerer den amerikanske økonomi , det endelige blik på en virksomhed, og Den store tørst, det hemmelige liv og vandets turbulente fremtid . Læs mere om Den store tørst her.