Ab Roller King er tilbage, og han er på Kickstarter

En infomercial legende om designplagiat, opfindelse, og hvorfor du aldrig får en six-pack.

Ab Roller King er tilbage, og han er på Kickstarter

Don Brown var personlig træner i 1990'erne, da en klient med et rygproblem havde klaget over, at de havde svært ved at lave crunches. Tilbage ved sit skrivebord begyndte han at folde en papirclips til en gyngeapparat formet som et stort G, og bad en rørbøjler om at skalere den op for mennesker.



[Foto: høflighed Don Brown]

Hans klienter elskede det. De ville købe det. To år senere, hans Fra scooter ramt det hvidglødende ab-infunderede infomercialmarked. Ti millioner Ab Rollers ville sælge i butikker og tv-spots sent om aftenen-og det tæller ikke snesevis af knock-offs. Han havde senere en hitopfølgning kaldet Ab Coaster, og har hjulpet andre iværksættere med at tage deres egne opfindelser på markedet, herunder Barbie-bucking Lammily Doll.



Men i de seneste år har infomercial-veteranen med succes skiftet til crowdfunding-med den app-tilsluttede Stealth Interactive Core Trainer , der indsamlede $ 380.000 i sit første Kickstarter -løb i 2016.



[Foto: Stealth Fitness]

nytårsaften streaming live time square
Ved et telefonopkald med Co.Design , Brown diskuterede om ab-krigene, den nye æra med crowdfunding, knock-offs, og hvordan intet virkelig ændrer sig-især når det kommer til menneskehedens uendelige søgen efter en makuleret kerne.



[Foto: høflighed Don Brown]

Co Design: Så jeg vil gerne stille lidt op på min historie. Du kom ind med Ab Roller. Jeg tror, ​​at elektrostimuleringsbælterne allerede havde haft deres dag i solen? Og var det før eller efter ab -hjulene?

Don Brown: Nej, Ab Roller kom langt før de elektriske seler! Originalen var Abdominizer ! Det var en vuggende sneslæde helt tilbage, måske sidst i 80’erne. Du lagde dig bare på den og gyngede frem og tilbage. Så kom Tony Little's Ab isolator . Derefter min Ab Roller -fase. . . så var der Fra Doer . Derefter Ab Slide , med hjulet, der ruller tilbage med en fjeder, der skubber dig tilbage. Så var der Fra loungen , som jeg troede var en total spøg - så solgte den 6 millioner af dem! Så havde du 6 Anden Abs , igen, totalt en dum lille fjeder for let mave og en let knas, og nu var det folk, der rejste sig fra gulvet. De ville ikke være på gulvet! Så min Ab Coaster ramt og lidt vækkede tingene igen.

Torsk: Har vi nået top ab? Eller er peak ab endnu ikke kommet?



DB: Jeg har altid sagt, at abs altid sælger. Af en eller anden grund stopper hele denne sexede six-pack aldrig med at sælge. Mænd vil have seks pakker, kvinder vil have en flad mave. . . selv den yngre generation handler det om bikinibroen. Alt jeg kan tænke på er, at det skal være hardwired. Se forsiden af ​​hvert mandligt og kvindeligt fitnessmagasin, og det er altid Flat Abs ASAP!

Intet, så godt du ved, vil nogensinde give dig en six-pack. Firs procent af, hvordan din abs ser ud, bestemmes af, hvad du putter i munden. Disse infomercials viser desværre folk, hvad de vil se. Den sexede six-pack på en strand? Det kommer ikke til at ske. Men folk tror det stadig.

hvordan man får krom til at køre hurtigere

[Foto: høflighed Don Brown]

Torsk: Du lancerede din første crowdfunding -kampagne for et par måneder siden for en anden ab -enhed, og det var et stort hit. Har infomercialet officielt givet plads til Kickstarter -æraen?

DB: Du klodrede stort set min fremtidige vej. Da tv -infomercial -verdenen falmede, kom jeg lidt væk fra tv -infomercials, og jeg har fulgt crowdfunding. Men jeg ville ikke lave en kampagne, før jeg forstod det og kunne klare det med succes.

Efter at have tilbragt år i infomercial -forretningen med at skabe produkter, for det meste fitnessprodukter og set på tv, er den ældre befolkning - som jeg tilfældigvis er i - de eneste mennesker, der ser tv -infomercials længere! Den yngre generation handler om sociale medier.

Torsk: Hvordan sammenlignes Kickstarter -kampagne med infomercials? Det skal være lettere nu end at håndtere messer og investorer som du plejer.

DB: Det er ikke, at det er let at få penge fra mængden, og det er ikke, at det ikke koster dig penge at få penge fra mængden. Fordi du skal gå ud og oprette prototyper, som du skulle gøre for at stille en investor. Ligesom at producere en infomercial, er der meget, der går ind i det.

Men nu er det meget billigere. Lad mig give dig et eksempel. En infomercial ville koste alt fra $ 50.000 til en million. Men en crowdfunding-kampagne er en video på et til tre minutter, og du kan bruge alt fra $ 2.000 til $ 30.000. Så den gode nyhed er, at du får pengene fra Kickstarter med det samme, hvor et tv -infomercial, du tester det.

Modellen for en infomercial var at prøve at få lige - lige så mange mennesker at købe i telefonen eller online - for at dække dine medieomkostninger. Når du bruger en million eller 2 millioner på at gøre det, kostede det dig ikke noget. Så vil alle have det, når de dukker op på Walmart.

dumme ting, aoc har sagt

Torsk: Så du siger, ligesom folk bruger Kickstarter til at bevise et marked i dag, det var faktisk det, du lavede for 20 år siden på tv.

DB: [Right.] Har du set Micro Smores ? Jeg var i mit strandhus. Med min datter. Det regnede ud. Hun lagde en skumfidus på en papirplade, og jeg så det hele eksplodere og falde fra hinanden i mikrobølgeovnen.

[Foto: Micro S’mores]

Jeg var i Kina og lavede Ab Coaster og tænkte: ’Mon ikke jeg kunne lave et mere i en smørret?’ Og det fungerede perfekt. Så jeg skabte mikro Smores komfuret, lavede en hel infomercial, og det mislykkedes bare. Jeg var ligesom, hvad fanden? Endelig gik jeg til QVC og fik dem til at sælge det, og det eksploderede bare. En million dollars værd. Og jeg er ligesom, hvad pokker? Så jeg skabte en anden infomercial. . . Jeg fik opkald fra Tristar, Telebrands, de store infomercial -huse, der bad mig om at lade dem lave en infomercial. Så jeg lod dem begge lave infomercials, og de mislykkedes begge.

Så hvordan blæste det ud i QVC? Her er hvad jeg opdagede: QVC har et publikum af bedstemødre, og at lave s'mores i mikrobølgeovnen er meget fedt at gøre med børnebørn. Det tog mig $ 300.000 i infomercials at forstå det - for at forstå, at markedet var så perfekt til en sej gadget, du kunne bruge med børnebørn.

Torsk: Og den lektion ville have været meget billigere på Kickstarter. Hvad har overrasket dig ved overgangen til Kickstarter hidtil?

david hogg og emma gonzalez

DB: Det, der chokerede mig, var, at nummer et [købere på min kampagne var] tidligere tilhængere af crowdfunding. Det er køberen nummer et, bortset fra venner og familie, du oprindeligt sender derhen for at få den stigning, der skubber dig ind i floden af ​​crowdfunding -galninger. De mennesker, der har bakket op om mit projekt, nogle af dem har støttet 1.200 projekter. De er som QVC -misbrugere!

Torsk: Så uanset om det er på tv eller internettet, sælger du altid til ildsjælene.

DB: Og det er problemet, der er stadig sådan en afbrydelse [fra hvad folk vil have på Kickstarter og] ​​med den gennemsnitlige person, der ønsker at købe i detailhandlen. Fra et infomercial synspunkt er det det samme. Kun 5% af verden køber fra tv. Resten for os venter til det er på Bed Bath og Walmart.

Torsk: Synes du, at reklame for noget på Kickstarter i god tid, før det kommer på markedet, gør processen med at slå designs lettere? Har du set historien med Fidget Cube , hvor det var bankede af, før den kom på markedet ?

DB: Du ved, jeg har været offer et stort stykke tid. Mit Ab Roller-produkt var et af de mest succesrige hits i midten af ​​90'erne. Det solgte sandsynligvis over en milliard dollars i omsætning, og det produkt blev slået af af noget som 30 virksomheder, fordi det var på tv.

Men det startede, da jeg gik til en messe, der var pakket. På min bod var der producenter, der tog billeder, som indgav et kinesisk patent ved hjælp af min brochure som deres patentkunst.

De havde bogstaveligt talt [deres klonede] produkt på QVC inden for fire til fem måneder efter visning på dette show. Derefter, et mareridt af knock-offs . Patentkontoret mistede mit patent. Du kan ikke forestille dig, hvor meget vi brugte i retssager. Vi brugte sandsynligvis $ 12 millioner til $ 15 millioner. Heldigvis tjente vi penge, og jeg afgjorde en masse retssager.

Hvis der er et varmt produkt, er det ligegyldigt. Du kan ikke tro, at du kan kontrollere knock-offs gennem patenter eller noget. Min Ab Roller havde et meget stærkt patent, men du skal anlægge sag. Med Fidget Cube fik disse fyre det. Desværre, der var ikke meget proprietær der .