Adidas nye sko er fjederbelastede for at drive løbere fremad

Kan de gøre det samme for virksomheden?

Det var først, da James Carnes så en grov skitse af en mærkelig løbesko - sålen prikket med afrundede, vinklede blade - at han troede, at konceptet rent faktisk ville fungere. Vi tager et stift og stift materiale og får det til at se blødt og elegant ud, siger Carnes, chef for globalt design for Adidas . Det er svært. Dette var noget, vi altid ville, men ikke troede, vi kunne få.

hvor hurtigt rejser jeg lige nu



Det tog et par år, men den tegning er nu en sko. I går lancerede Adidas Springblade, der sælges 1. august. For $ 180 er det virksomhedens dyreste løbesko. Det er også et af dets mest højteknologiske fodprodukter. De 16 blade, strimler af højteknologisk polymer, der ligner de udstrakte ben på en gepard i fuld skridt, er designet til at fungere som individuelle fjedre. Når de hopper tilbage, i modsætning til sålerne i andre sko, der påstår lignende egenskaber, siger Carnes, de driver en løber fremad. Adidas håber, at de karakteristiske klinger ikke kun bliver en hæfteklammer i løbeskoene, men også en stilfuld silhuet til hverdagsmodeller.

Virksomheden kunne helt sikkert bruge en hit løbesko. I maj rangerede Adidas fjerde i den overfyldte kategori med 7,4% markedsandel (ned fra 8,2% sidste år) sammenlignet med Nikes anslåede 43%. At penetrere denne dominans er stadig en udfordring, men de seneste fremskridt inden for computerassisteret design og plast gør det muligt for Adidas og andre at introducere nye designs og teknologi, hvilket forbedrer deres chancer for at blive bemærket og vinde konvertitter. Tidligere på året udforskede vi Reeboks tilgang, et polariserende design kaldet ATV 19+. Dens overdimensionerede knuder blev inspireret af de knobede hjul på et terrængående køretøj og bygget til terrænløb, en ny kategori, som Reebok håber at bygge.



Ingeniører hos Adidas har arbejdet med sko, der udnytter en løbers energi i hvert fald siden begyndelsen af ​​1990'erne, siger Carnes. Til det formål er de besat af racerbiler - Formel 1, da Adidas er baseret i Tyskland (det amerikanske hovedsæde er i Portland). Dette projekt kommer ud af at se på, hvad der sker med den energi, en racerbil bruger, når den skal gå rundt om et hjørne, siger Carnes. Nogle af vores intelligente ingeniører begyndte at tænke over, hvordan man udnytter energien, man skubber ind i en sko, når man lander og ikke kun genbruger den, men giver den en bestemt retning.



I stedet for at tilføje et stift bøjningsmateriale til mellemsålen, som Adidas og andre har gjort, brød forskerne sålen i individuelle stykker, hårde plastfjederblade. De er længere end klamper, giver mere give, og de er placeret i en vinkel fremad til bag. Typisk, hvis du får energi tilbage fra landingspåvirkningen i en sko, går den tilbage, siger Carnes. Dette er designet således, at når du skubber ned, hjælper knivene dig fremad.

Bladene fungerer som et stramt ophængningssystem, men forskere vidste, at ingen ville købe sko, der føltes stive. De skulle være højtydende og komfortable. Adidas ville have den undvigende hybrid, det tilsyneladende umulige ægteskab med en Formel-1-bil og en Cadillac fra 1950'erne (komfortens højdepunkt, siger Carnes). Undtagen i sko. Udviklingsteamet sendte testmodeller til løbere i Tyskland, USA og Asien, der loggede tusinder af miles og gav feedback.

I mellemtiden kæmpede Carnes med, hvordan man får det radikale nye til at se mere tiltalende ud. Sådan fortæller du den tekniske historie gennem design. Vi ville kommunikere denne idé om fremdrift og formidle, at din fod flyder over jorden, siger han. Så hans team rundede kanterne på bladene, hvilket gav dem et blødere udseende og dækkede dem med farverige spidser, et legende præg. Og fordi resten af ​​foråret er et næsten gennemskinneligt materiale, giver skoen et strejf af at svæve over jorden. Kort fortalt fejrede Carnes bladene.



Som med enhver god ny ting er der en følelsesmæssig reaktion, siger han. Det burde være noget velkendt og lidt provokerende.