Amazon ønsker, at sit leveringsnetværk skal omfatte hundredvis af startups

At hjælpe iværksættere med at starte små leveringsvirksomheder vil lade Amazon øge sin e-handelsmotor yderligere-og kan være starten på noget endnu større.

Amazon ønsker, at sit leveringsnetværk skal omfatte hundredvis af startups

I mit kvarter foretages i det mindste en rimelig procentdel af Amazon-leverancer af entreprenører, der deltager i virksomhedens Uber-esque Flex-program. Disse kurerer afhenter varer til levering fra lokale Amazon-opfyldelsescentre, bærer utilitaristiske sikkerhedsjakker og kører umærkede, til tider vagt forkastelige biler med pakker stablet oven på deres dashboards.



Imidlertid vil nogle af disse varer snart blive droppet af nogen, der er pyntet i en sporty uniform med Amazon-mærke og kører en Mercedes-Benz Sprinter-lastbil med store Amazon Prime-logoer på siderne. At nogen hverken vil være en Flex -entreprenør eller en Amazon -medarbejder - men snarere en medarbejder i en lokal virksomhed, der udtrykkeligt er oprettet for at levere til Amazon.

Virksomheden kalder konceptet Leveringsservicepartnere , og onsdag var seniorleder for verdensomspændende operationer Dave Clark vært for et lille arrangement i Seattle for at orientere journalister om planerne. Amazon stræber efter at hjælpe hundredvis af iværksættere i hele USA med at oprette disse virksomheder med startomkostninger helt ned til $ 10.000. For alle de måder, det lyder som en måde at opskalere det sidste kilometer transportnetværk, Amazon begyndte at bygge med Flex, ser det også, at planen ligner Amazon Marketplace, det 15-årige program, der lader små virksomheder sælge deres varer på sin platform og eventuelt ved hjælp af dets opfyldelsessystem. Disse købmænd solgte mere end halvdelen af ​​alle varer, der blev bestilt på Amazon sidste år; mere end 140.000 af dem tjente mindst $ 100.000 i omsætning.



nbc thanksgiving day parade livestream

Selvom tanken med Delivery Service Partners er at hjælpe Amazons distributionsnetværk med at vokse, synes virksomheden, at det er bedst, hvis hver af de leveringsvirksomheder, den håber at hjælpe fødslen, ikke bliver for stor. Vores erfaring siger, at omkring 20-40 biler handler om den rigtige størrelse virksomhed til stadig at være en praktisk ejer/operatør, fortalte Clark mig. Det gør det overskueligt. Det strækker personen ikke for langt ud med hensyn til antallet af mennesker, de skal ansætte eller mængden af ​​ledelse, der kræves. Vi tror, ​​det sætter folk til rette for succes.



Erfaring med levering er ikke påkrævet. Overvejende leder vi virkelig efter mennesker, der har den rigtige kulturelle, ledelsesmæssige ramme, siger Clark. Vi vil have mennesker, der er mennesker. . . der nyder at være ude i deres samfund. Amazon mener, at det er en særlig god mulighed for militære veteraner - og for at tilskynde kvalificerende dyrlæger til at tage udfordringen op, afsætter den 1 million dollars, så den kan give dem $ 10.000 pr. Stk. Til at dække startomkostninger.

Når en Delivery Service Partner er i gang, leverer Amazon ikke kun ting, der skal leveres, men også den back-end infrastruktur, der er nødvendig for at styre det; bistand med spørgsmål som uddannelse, skatter og lønbehandling; og rabatter på forsikring, brændstof og lastbilleasing. Virksomheden vil underskrive hvert firma på en kontrakt baseret på mål for leveringsvolumen og siger, at det vil være muligt at tjene $ 300.000 i overskud om året fra en sådan virksomhed.

Ved arrangementet i Seattle introducerede Clark Ola Abimbola, en immigrant fra Nigeria, der havde et teknisk skrivebordsjob, men fandt ud af, at han ikke ønskede at blive lukket bag en computer. Abimbola begyndte at køre for Amazon Flex og startede som en del af Delivery Service Partners -betatesten sit eget leveringsfirma. Fem måneder senere har hans forretning i Aurora i Colorado næsten 40 fuldtids- og deltidsarbejdere. Takket være Amazons uendelige leveringsbehov sagde han, mine medarbejdere, alt hvad de skal gøre er at møde op på arbejde, og der er altid arbejde at gøre-god, stabil indkomst.

afslutte jobbet for at gå tilbage til skolen



At være helt afhængig af Amazon for indtægter er ikke uden risici; nogle Marketplace -handlende har længe klaget over, at virksomheden kan behandle dem lunefuldt og har magten til at lukke deres forretninger med et hjerteslag . Alligevel, hvis Delivery Services Partners lever op til Amazons vision, vil det fjerne nogle af de traditionelle problemer med at drive et lille firma. Vores iværksættere behøver ikke at kæmpe for kunderne, sagde Clark ved arrangementet. De skal ikke kæmpe om salget. De får mulighed for med vores efterspørgsel at have en god konsekvent volumen og vokse med Amazon, når vi vokser.

Selvom denne model kan appellere til potentielle Delivery Service Partners, lader asymmetrien i forholdene også Amazon kalde skudene på en måde, den ikke kan gøre, når man forhandler vilkår med en kæmpe som FedEx eller UPS. Eller med US Postal Service, som USA's præsident bliver ved med at erklære ikke opkræver Amazon nok til at levere sine varer ( med rette eller ej ).

En Amazon -kurer i virksomhedens nye leveringsdæmpere. [Foto: Harry McCracken]

Et job, ikke en koncert



Som med mange gig-economy-job involverer kørsel efter Amazon Flex som gratis agent-som Amazon stiller op som sidearbejde frem for en karriere-masser af kræfter for at tjene penge og inkluderer ikke finesser som sundhedsforsikring og betalte ferier. Selv før Amazon lancerede programmet Delivery Service Partners, har Amazon brugt Flex -systemet til at outsource levering til lokale virksomheder. Sidste år, Gizmodo Bryan Menegus rapporteret om disse arrangementer , som i hvert fald i nogle tilfælde også ser ud til at være temmelig hårdt for de involverede kurerer.

I princippet lyder det i hvert fald at arbejde for en Amazon Service Partner -virksomhed som en opgradering. Selvom Amazon siger, at det ikke vil være intimt involveret i at fortælle ejere, hvordan de skal drive deres virksomheder, vil det fastsætte standarder for mindstelønninger og fastsætte, at stillinger tilbyder fordele og betalt fri. De tjenester, den vil levere, og de rabatter, den har forhandlet, kan hjælpe disse leveringsfirmaer med at levere bedre job, end den typiske lille virksomhed kan.

At lægge mere ansvar i hænderne på lokalbefolkningen, der driver deres egne virksomheder, kan også være godt for Amazon -kunder. Blandt de mange ædruende punkter i Alana Semuels ’seneste Atlanterhavet historie på Flex -programmet er, at når det går galt, har entreprenørerne ikke en leder til at hjælpe med at rette dem. (I mine helt uvidenskabelige oplevelser som Amazon-kunde i Flex-æraen er virksomheden blevet dramatisk bedre til at levere den gennemsnitlige pakke på kortere tid-men de tilfælde, hvor den ikke overholder sin selvpålagte deadline, er steget.)

Ifølge Clark er ejerskabsniveauet for mennesker, der ejer disse virksomheder, superimponerende. Han tilføjer, at Delivery Service Partners bruger vores teknologi og bruger vores enheder, så vi kan forstå, hvordan deres trafiksikkerhed er. Vi har masser af revisionsmekanismer forbundet med leverandørens adfærdskodeks for at sikre, at de behandler deres mennesker retfærdigt. Vi har masser af kundemålinger, der fortæller os, om vi har en god kundeoplevelse eller ej. Vi synes, at kvalitetskontrollen er meget høj.

Jeg spurgte ham, om fremkomsten af ​​Delivery Service Partners afspejler begrænsningerne ved Flex -tilgangen til levering. Ikke rigtigt, sagde han: Vi er lidt af et alt-over-ovenstående sted. Vi har brug for alle former og former for værktøjer til forsyningskæden for at udføre vores mission.

8888 betydning af nummeret

Hvis Amazon har brug for alt det ovenstående for at levere sine egne varer - på verdensplan, er det afsendte 5 milliarder Prime -varer sidste år - forestil dig de ressourcer, det ville kræve, hvis det valgte at tage imod FedEx, UPS og USPS ved at levere pakker til andre mennesker. Det scenario synes stadig mere uundgåelig . Og disse nye lokale leveringsvirksomheder kunne spille en afgørende rolle for at gøre det muligt - hvilket ville gøre deres succes lige så vigtig for Amazons fremtid, som den er for deres egen.