AmazonFresh er Jeff Bezos ’sidste milsøgning efter total detaildomination

Amazon øgede detailhandlen, men administrerende direktør Jeff Bezos - der lige har købt Washington Post for $ 250 millioner - insisterer på, at det stadig er dag ét. Hvad kommer derefter? En ubarmhjertig jagt på billigere varer og hurtigere forsendelse. Konkurrencen hiver allerede efter vejret.

AmazonFresh er Jeff Bezos ’sidste milsøgning efter total detaildomination

Det første, du bemærker ved Jeff Bezos, er, hvordan han går ind i et værelse.



En overraskende diminutiv figur, klædt i blå jeans og en blå nålestribe, åbner Bezos døren med en hørbar whoosh og styrer øjeblikkeligt rummet med sin eksplosive stemme, støjende måde og et blik af total tillid. Hvordan har du det? han buldrer, på en måde der får det til at lyde som både et spørgsmål og en høj decibel meddelelse.

Mere om Amazon

Hver af dusin bygninger på Amazons campus i Seattle er opkaldt efter en milepæl i virksomhedens historie - Wainwright hædrer for eksempel sin første kunde. Bezos og jeg mødes i en struktur på seks etager kendt som Day One North. Navnet betyder langt mere end det faktum, at Amazon, ligesom alle virksomheder i universet, åbnede på en bestemt dato (i dette tilfælde er det 16. juli 1995). Nej, dag et er en central motiverende idé for Bezos, der har mindet offentligheden siden sit første brev til aktionærerne i 1997 om, at vi kun er på første dag i udviklingen af ​​både Internettet og hans ambitiøse detailvirksomhed. I en nylig opdatering for aktionærerne gik han så langt som til at hævde, med typisk jeg-ved-noget-du-ikke-flair, at vækkeuret ikke engang er gået endnu. Så jeg spørger Bezos: Hvordan ser resten af ​​dagen ud egentlig ud? Han holder en pause og tænker, og udbryder derefter: Det sover vi stadig!



Han er en løgner.




Amazon er et firma, der er alt andet end at sove. Amazon er faktisk en hær med store øjne, der kæmper-og vinder-en kamp, ​​som ingen kan kortlægge lige så godt som dens general. Ja, det er stadig bøgernes hensynsløse konge-især efter Apples nylige tab i en bogprisfastsættende dragt. Men næsten to årtier efter den egentlige første dag har e-handelsgiganten udviklet sig lysår fra at være bare en boghandler. Mere end 209 millioner aktive kunder er afhængige af Amazon for alt fra fladskærms-tv til hundefoder. I løbet af de sidste fem år har forhandleren snuppet sin mest sofistikerede konkurrence - skosælger Zappos og Quidsi, der er forælder til websteder som Diapers.com, Soap.com, Wag.com og BeautyBar.com. Det har købt robotproducenten Kiva Systems, fordi robotter fremskynder den hastighed, hvormed Amazon kan samle kundeordrer, nogle gange får det ned til 20 minutter fra klik til afsendelse. Det årlige salg er firedoblet i samme periode til hele 61 milliarder dollar. Undervejs blev Amazon i øvrigt også verdens mest betroede virksomhed. Forbrugerne stemte for det i en nylig Harris -meningsmåling og brugte stedet, som Apple tidligere havde.

Relateret artikel


  • Retail's Game Of Thrones: Borgere i disse kongeriger kender indsatsen - du fornyer eller du dør.

Amazon har gjort meget mere end at blive en stjerneforhandler. Det har genopfundet, forstyrret, omdefineret og renoveret den globale markedsplads. Sidste år overgik e-handelssalget rundt om i verden for første gang $ 1 billion; Amazon tegnede sig for mere end 5% af den mængde. Dette tilsyneladende uundgåelige skift har krævet masser af ofre, og der kommer flere. Store-box-forhandlere som Circuit City og Best Buy bar byrden af ​​Amazons digitale overfald, mens indkøbscenter som Sears og JCPenney også har set salgstank. Indkøbscentre generelt, som engang syntes at tilbyde noget ly for online pummeling, er blevet udhulet. Efter Green Street Advisors 'skøn lukker 10% af landets store indkøbscentre i det næste årti. Det er blevet smertefuldt klart, at chancen for at se gennem trøjer til trøjer ganske enkelt ikke længere er uafgjort for shoppere. Sådan har det været i detailhandel for evigt, siger Kevin Sterneckert, forskningsdirektør hos Gartner, der fokuserer på shoppingtendenser, og som lægger en strategi, der ikke bør blæse for nogen: Hvis du ikke fornyer og henvender dig til, hvem dine kunder er, er du blive irrelevant. Og nu betyder det at afværge trusler fra hver telefon, tablet og bærbar computer på planeten.

værste velgørende formål at give til

Amazons stigende dominans handler nu mindre om, hvad den sælger, end hvordan den sælger. Og det viser en anden bølge af forandringer, der vil ødelægge konkurrenterne yderligere og transformere detailhandlen igen. Det er ikke kun 1-kliks bestilling på Amazons mobilapp, som er skræddersyet til impulskøb. Det er ikke kun virksomhedens Subscribe & Save -funktion, som lader kunderne planlægge regelmæssige påfyldninger af essentials som toiletpapir og deodorant. Det er ikke kun Amazons Lockers-program, hvor enorme metalkabinetter er installeret på 7-Elevens og Staples i udvalgte byer, så kunderne sikkert kan hente pakker, når de ønsker det i stedet for at risikere ubesvarede (eller stjålne) leverancer.

AmazonFresh er virkelig en trojansk hest. Det handler ikke om at vinde i dagligvarer. Det handler om at dominere markedet i leveringer samme dag.



Nej, det er alt dette plus noget mere primal: hastighed. Bezos har gjort Amazon til en hidtil uset hastighedsdæmon, der kan give dig alt, hvad du vil. Ret. Nu. For bedst at forstå Amazons aggressive spilplan-og dens sande ambitioner-skal du begynde med Amazon Prime, virksomhedens 79-dollars om året, anden dages leveringsprogram. Jeg synes, Amazon Prime er den bedste handel i indkøbshistorien, fortæller Bezos til mig og bemærker, at tjenesten nu inkluderer gratis forsendelse på mere end 15 millioner varer, op fra den 1 million, den blev lanceret med i 2005. Prime -medlemmer får også adgang til mere end 40.000 streaming Instant -videoprogrammer og 300.000 gratis bøger i Kindle Owners 'Lending Library. Så irriterende som dette kan være for Netflix, er det ikke primært tænkt som et angreb på den forretning. Bezos er snarere villig til at tabe penge på forsendelse og tjenester i bytte for loyalitet. Disse 10 millioner Prime -medlemmer (op fra 5 millioner for to år siden, ifølge Morningstar) er praktisk talt afhængige af at bruge Amazon. Det gennemsnitlige Prime -medlem bruger forbløffende 1.224 dollars om året på Amazon, hvilket er $ 700 mere end en almindelig bruger. Medlemmers køb og medlemsgebyrer udgør mere end en tredjedel af Amazons amerikanske fortjeneste. Og medlemskaber forventes at stige 150%til 25 millioner i 2017.

Nadia Shouraboura fra Hointer, en ny butik, der repræsenterer, hvordan detailhandelen skal tilpasse sig i Amazonas tidsalder

Robbie Schwietzer, VP for Prime, er mere ærlig end sin chef, når han forklarer Prime's sande formål: Når du først er blevet Prime -medlem, tager din menneskelige natur over. Du vil udnytte dine $ 79 så meget som muligt, siger han. Ikke kun køber du mere, men du køber i et bredere sæt kategorier. Du opdager alle de valg, vi har, som du ellers ikke ville have tænkt på at søge hos Amazon. Og hvad du køber hos Amazon, køber du ikke fra din lokale forhandler.



Prime er fase et i en tre-lags plan, der også indebærer at udvide Amazons lokale opfyldelsesmuligheder og et spirende program kaldet AmazonFresh. Tilsammen vil disse søjler genskabe forbrugernes forventninger til detail. Bezos ser ud til at nyde de kommende ændringer. I den gamle verden kunne du leve af at håbe, at din kunde ikke vidste, om din pris faktisk var konkurrencedygtig. Det er en meget - Bezos stopper et sekund for at rode over den mindst fornærmende ordspændende strategi i den nye verden. [Nu] kan du ikke overbevise folk om, at du har den lave pris; du skal faktisk have den lave pris. Du kan ikke overbevise folk om, at dine leveringshastigheder er hurtige; du skal faktisk have hurtige leveringshastigheder! Med den sidste udfordring bryder han ud i en tordnende latter og kaster sit rent hårde hoved så langt tilbage, at du kan se de mørke fyldninger på hans øvre kindtænder. Det ser ud til, at han virkelig ved noget, vi andre ikke ved. Vi sover stadig, siger han? Vækkeuret på Amazon gik i gang for timer siden. Om resten af ​​detailverdenen er vågnet endnu, er et andet spørgsmål.


Amazons 1 million kvadratmeter Phoenix opfyldelsescenter producerer en stabil og synkoperet rytme. Det er mekaniske transportbåndes tur, dunken af ​​kasser, der rammer metal, biplyden af ​​gaffeltrucks, der bevæger sig frem og tilbage, og brummen fra mere end 100 klimaanlæg i industriel størrelse, der hvirvler væk. Dette er lyden af ​​hastighed - en sonisk fremstilling af, hvad der skal til for at betjene millioner af kunder spredt over hele kloden.

I centre som denne, hvoraf der er 89 globalt (med flere til at komme), har Amazon bygget det komplekse maskineri for at sikre, at et produkt sendes ud på mindre end 2,5 timer fra det tidspunkt, hvor en kunde klikker læg din ordre . Fra dette klik beregner et sæt algoritmer kundens placering, ønsket forsendelseshastighed og produkttilgængelighed; den sender derefter købsanmodningen til vagtplukkere i det nærmeste opfyldelsescenter. Systemet dirigerer den nye ordre til plukkeren, der er tættest på gulvet til det produkt, og dukker op med et bip på vælgerens håndholdte scannerpistol. Disse mænd og kvinder vandrer rundt i havet af produkthylder med vogne, styret af Amazons faste hånd til den præcise placering af produktet på de farvekodede hylder. Vælgeren samler varen og lægger den i en skraldespand med andre kundeordrer. Og derfra zoomer emnet ud på et transportbånd til en boksestation, hvor en computer instruerer en arbejdstager i hvilken størrelse kasse, han skal have fat i, og hvilke genstande der hører hjemme i boksen. Efter at pakkeren har gennemført en ordre, lyser ordet succes med store grønne bogstaver på en computerskærm i nærheden. Derefter går pakken tilbage på en transportør, hvor den hurtigste leveringsmetode beregnes ved at scanne boksen, som derefter sparkes ned af en snoede rende til den relevante lastbil.

Amazon-bevis detail

Hvordan en butik fusionerer digitalt og fysisk

Hvis nogen kan designe en butik til en e-handelsverden, burde det være Nadia Shouraboura. Hun plejede at være Amazons VP for global supply chain og opfyldelsesteknologi og har siden skabt Hointer , en fuldautomatisk butik, der kører på softwarealgoritmer og maskiner. Hun kalder det et mikroovn, der gifter sig med digitals øjeblikkelige tilfredshed med fordele i butikken. I tøj vil dette vinde, forudser hun. Det fungerer sådan:

Trin 1. Søg

En kunde kommer ind i reservedelsbutikken, hvor der kun er et af hvert produkt i udsigt. Hun trækker Hointer -appen op, scanner QR -koden på et par jeans, hun kan lide, og indtaster hendes størrelse.

Trin 2. Lever

Inden for 30 sekunder efter scanning af koden, rejser et par jeans i hendes størrelse gennem en rende og lander i hendes omklædningsrum. Hun kan scanne så mange emner, som hun kan lide.

Trin 3. Forfine

Inde i omklædningsrummet prøver hun jeans, men de er for posede. Så hun hakker dem ned i en anden rende og vælger en mindre størrelse fra appen.

Trin 4. Køb

Jeansen passer! Hun betaler på sin telefon eller skubber sit kort i en kiosk og forlader butikken med sit køb. Ingen salgsmedarbejder nødvendig.

Processen er effektiv, men stadig lavere teknologi, end den kunne være. Selvom Amazon sidste år betalte 775 millioner dollars til disse orange Kiva -robotter, siger det, at det stadig evaluerer, hvordan de skal installere bots, og de er ingen steder at se her. Opfyldelse af Amazon er stadig en meget menneskelig indsats - og virksomhedens kreativitet trives inden for denne grænse. Et team i Phoenix-centeret tænker konstant på måder at chippe væk på 2,5-timers behandlingstid. For eksempel når produkter ankommer fra Amazons leverandører og de 2 millioner tredjepartshandlere, der sælger deres varer på stedet, scanner arbejdere dem nu ind i Amazons lagersystem (igen med en håndholdt pistol) i stedet for at indtaste detaljerne manuelt. Produkter er også blevet stuvet på hylder på en måde, der ellers ser ud til at være tilfældig - for eksempel kan en enkelt fyldt bamse ligge ved siden af ​​en biologibog i college - fordi det reducerer den potentielle afstand, en arbejdstager må vandre mellem populære produkter, der kan bestilles sammen. Små justeringer som disse har indflydelse: I de sidste to år har Amazon reduceret den tid, det tog at flytte et produkt med en fjerdedel. I løbet af den forløbne feriesæson behandlede virksomheden 306 varer i sekundet på verdensplan.

Disse centre handler dog ikke kun om lagerhastighed: De handler også om nærhed. I løbet af de sidste mange år har Bezos hældt milliarder i at bygge dem i områder tættere og tættere på kunderne. Phoenix -lageret, et af fire i regionen, betjener et metroområde på næsten 4 millioner. Robbinsville, New Jersey, er cirka en time fra 8 millioner New York -borgere. Patterson, Californien, er halvanden time fra 7 millioner mennesker, der bor i San Francisco Bay Area. Tre steder i Texas - Coppell, Haslet og Schertz - vil ikke kun betjene de næsten 9 millioner borgere i Dallas og San Antonio metroområder, men også de andre omkring 17 millioner kunder i staten (og muligvis også nabolande), der bor kun få hundrede kilometer væk.

hvordan du kan forbedre dit forhold

Det, du ser ske, forklarer Bezos, er, at vi geografisk kan have opgørelser i nærheden af ​​større bybefolkninger. Hvis vi kan være kloge nok-og når jeg siger 'smart nok', mener jeg, at vi har den rigtige teknologi, de rigtige softwaresystemer, maskinlæringsværktøjer-til at placere beholdningen alle de rigtige steder, med tiden kommer dine varer aldrig videre et fly. Det er lavere omkostninger, mindre brændstof brændt og hurtigere levering.

Forsendelsens hellige gral-levering samme dag-er spændende inden for rækkevidde. Amazon tilbyder allerede denne service i udvalgte byer, hvad den kalder lokal ekspreslevering, men det store trick er at gøre det nationalt. Og det afgørende element i denne ambitiøse plan afsløres af noget sejere end en flok bygninger. Det er noget, kun en revisor kunne se komme: et snedigt skift i skattestrategien.

I den nye digitale verden, siger Bezos, kan du ikke overbevise folk om, at du har den lave pris; du skal faktisk have den lave pris.

Hvis du var en konkurrent, der vidste, hvad han skulle lytte efter, ville du praktisk talt høre Jaws -temaet hver gang Bezos sagde ordet skatter . I årevis undgik Amazon inderligt at etablere det, der kaldes en skattemæssig forbindelse-det vil sige en fysisk fysisk tilstedeværelse nok-i stater, der potentielt kan tvinge den til at opkræve moms fra sine kunder, noget mursten og morter og mor-og-mor popbutikker havde længe argumenteret for endelig at fjerne Amazons urimelige prisfordel. I stater, der turde udfordre Amazon, ville virksomheden hurtigt rykke i driften. Undersøgelsen strakte sig endda til at omfatte salg af produkter fra andre købmænd. Vi var nødt til at være meget forsigtige, selv med tredjepartsforretninger, om ikke at pådrage os skattemæssige ting, minder John Rossman, en tidligere Amazon-direktør og nuværende administrerende direktør hos Alvarez og Marsal , et Seattle-baseret konsulentfirma.

Men Amazon har siden ændret mening. Det fastslog, at fordelene ved flere opfyldelsescentre - og al den hastighed, de giver - vil opveje de skatteomkostninger, de vil påføre. Så det begyndte at forhandle med stater om skatteincitamenter. South Carolina gik med til at lade virksomheden glide uden at opkræve moms indtil 2016, mod at bringe 2.000 job til staten. I Californien fik Amazon et år til at begynde at opkræve skatter mod at bygge tre nye lagre. Og i slutningen af ​​2011 kastede Amazon endda sin støtte bag en føderal regning, der ville pålægge alle onlineforhandlere et salg på mere end $ 1 million til at opkræve skat i stater, hvor de solgte til kunder. Alene i 2012 brugte Amazon $ 2,5 millioner på lobbyvirksomhed til spørgsmål, der omfattede det, der er kendt som Marketplace Fairness Act - den samme lov, i det væsentlige, havde det engang flyttet himmel og jord til at udrydde. Lovforslaget ryddede for nylig det amerikanske senat og afventer passage i huset.

Den generelle opfattelse er, at virksomheder tænker: Åh, fantastisk, endelig lige vilkår, siger Rossman. Men andre forhandlere kommer til at fortryde dagen. Moms var en af ​​de få ting, der forhindrede Amazon i at ekspandere. Nu er det ligesom hvor som helst Amazon vil være, uanset hvad Amazon vil gøre, vil de gøre det.


Der er endnu en våben i Amazons offensiv, og det er klar til udrulning. Det kaldes AmazonFresh, en levering af dagligvarer, der længe kun har været tilgængelig i Seattle. Webstedet har et udvalg af 100.000 varer, og fra mit hotelværelse i byen i en nylig lørdag klokken 11.00, prøvede jeg det. Jeg klikkede på chips, bananer, æbler, yoghurt og en æske med vand på flaske - sammen med en dvd med Silver Linings Playbook og en Moleskine -journalists notesbog. Efter at have tjekket ud og betalt leveringsgebyret på $ 10, bad jeg om at mine varer skulle ankomme i løbet af kl. til 20.00 vindue. 7:15 den aften dukkede De, min AmazonFresh -leveringskvinde, op i lobbyen. Hun hjalp med at bære mine tasker op ad elevatoren og til mit hotelværelse og forsøgte flere gange at nægte et tip på $ 5 for de problemer, jeg satte hende igennem i forskningens navn. Det var enkelt, let - og for Amazon -konkurrenter meget truende.

De og Kiva -robotterne er centrale for, hvad Amazon ser som shoppingens fremtid: uanset hvad du vil, når du vil have det, hvor du vil have det, så hurtigt som du forlanger det. AmazonFresh forventes snart at udvide til 20 flere bymarkeder - herunder nogle uden for Amerika. Los Angeles blev det andet AmazonFresh -marked i juni sidste år, og kunder der blev tilbudt noget, folk i Seattle må ønske, at de fik: En gratis prøveversion af Prime Fresh, opgraderingsversionen af ​​Amazon Prime, som giver gratis forsendelse af produkter og gratis levering af dagligvarer for ordrer over $ 35. Abonnenter betaler et årligt gebyr på $ 299. I betragtning af at levering af dagligvarer ellers koster mellem $ 8 og $ 10 hver gang (afhængigt af ordrenes størrelse), dækker abonnementet sig selv efter cirka 30 leverancer - hvilket travle familier hurtigt vil overstige.

Bezos virker på sin cagey, venlige måde mere begejstret for min Fresh -oplevelse end for at beskrive Freshs fremtid. Han virker næsten overrasket over, at servicen fungerede så godt på et hotel, da den var designet til levering hjem. Tak skal du have! han råber. Efter at have pebret mig med spørgsmål om, hvordan leveringen præcist gik ned, kommer han endelig i gang med at løse servicens forretningsformål.

Vi investerer ikke i et firma, medmindre de kan fortælle os, hvorfor de ikke bliver damprullet af Amazon.

Vi havde udført et meget effektivt stykke arbejde med vores nuværende distributionsmodel for en lang række ting, siger Bezos. Bleer? Fint, ikke noget problem. Selv Cheerios. Men der er en masse produkter, som du ikke bare kan pakke ind i en papkasse og sende dem. Det virker ikke for mælk. Det virker ikke til hamburger. Så han udviklede en service, der ville fungere-ikke fordi han pludselig ville blive din købmand med fuld service, men på grund af hvor ofte folk køber mad.

AmazonFresh er faktisk en trojansk hest, en service designet til et langt større formål. Det blev formuleret [i den indledende, interne tonehøjde til Bezos], at dette ville fungere med den bredere udrulning af levering samme dag, siger Tom Furphy, en tidligere Amazon-direktør, der lancerede Fresh i 2007 og kørte den indtil 2009. Oprettelse af en samme- dag levering service udgør enorme logistiske og økonomiske forhindringer. Det er det såkaldte last-mile problem-du kan nemt sende lastbiler med pakker fra et lager, men det er ikke let at få en individuel pakke til at sno sig gennem et enkelt kvarter og nå frem til en enkelt forbrugers dør. Fragtmængden og leveringsfrekvensen skal opveje omkostningerne til brændstof og tid, ellers er denne sidste kilometer meget dyr. Du kan ikke ansætte en bataljon Des, medmindre de tjener deres beholdning. Så ved at udvide levering af dagligvarer håber Amazon at omdanne månedlige kunder til ugentlige-eller endda tre gange om ugen-kunder. Og det vil til gengæld producere den form for ordrevolumen, der gør levering samme dag værd at investere i. Tænk på synergien mellem Prime, levering samme dag og Fresh, siger Furphy. Når alle disse ting begynder at arbejde sammen, kan det være en meget smuk ting.


AmazonFresh er uden tvivl det sidste led i Bezos store plan: at gøre Amazon til den dominerende servicemedarbejder - ikke kun sælger - af hele detailoplevelsen. Forskellen er afgørende. Tredjeparts sælgere, store og små detailhandlere tegner sig nu for 40% af Amazons produktsalg. Amazon får generelt op til 20% udsnit af hver transaktion. Disse sælgere er også stærkt tilskyndet til at bruge Fulfillment by Amazon (kendt som FBA). I stedet for at sende deres produkter selv efter et salg er foretaget på Amazon -webstedet, lader disse forhandlere Amazon gøre de tunge løft, plukke og pakke på steder som Phoenix -centret. For sælgerne giver en FBA -aftale dem adgang til Prime -forsendelseshastigheder, som kan hjælpe dem med at vinde nye kunder og kan give dem mulighed for at sælge til lidt højere priser. For Amazon øger FBA salg, overskud og sandsynligheden for, at enhver kunde kan finde ethvert element på sit websted.

nfl playoffs live stream gratis
Nu har du smarte murstensbutikker, der siger: 'Hvorfor er vores oplevelse ikke mere intuitiv, som den er på nettet?'

Det spirende AmazonFresh -transportnetværk vil hjælpe med at udvide disse tal. I Los Angeles og Seattle leverer en flåde af Fresh trucks alt fra fuld-retters måltider til chokolade fra lokale købmænd. De lyse grønne mærkebiler - med høflige chauffører i mærkeuniformer - lader Amazon personificere sit mærke, hvilket giver det den samme slags troværdige fortrolighed, der drev UPS's fremgang i 1930'erne. Hvis du har alle former for fly-by-night-operationer, der kommer til din dør, kan folk ikke lide det, siger Yossi Sheffi, professor og direktør for MIT Center for Transport og Logistik. Det er anderledes med nogen i en amerikansk posttjeneste eller FedEx -uniform. Disse mærker vækker tillid.

Da Amazon udvikler sig til en leveringstid samme dag, kan dens aktive transportflåde blive endnu en konkurrencemæssig fordel. Ved at supplere sine langsigtede relationer til UPS og FedEx med sine egne Fresh-lastbiler kan Amazon meget vel være i stand til at levere hurtigere end detailhandlere, der udelukkende er afhængige af eksterne tjenester. Ret hurtigt, hvis du er forhandler med din online forretning, står du over for et valg, siger Brian Walker, en tidligere analytiker hos Forrester Research, der nu er hos Hybris, en udbyder af e-handelssoftware. Du kommer ikke til at kunne matche Amazon, så du bliver nødt til at overveje at samarbejde med dem og udnytte deres netværk.

Dette skift kan endda gøre Amazon til en konkurrent til UPS og FedEx, det mangeårige duopol for næste dages amerikansk skibsfart. Hvis Amazon kunne gøre det i tilstrækkelig omfang, kunne de tilbyde forsendelse til en god værdi og stadig få en vis margin ud, siger Walker. På klassisk Amazon -måde kunne de udnytte den infrastruktur, de har bygget til sig selv, tage en forstyrrende tilgang til prissætningen og køre den som et effektivitetsspil.

Amazon har været på denne vej før. Dens webtjenester begyndte som en effektiv, pålidelig back -end til at håndtere sine egne weboperationer - blev derefter så dygtig, at den nu leverer digitale tjenester til et enormt udvalg af kunder, herunder Netflix og efter sigende Apple. Det er ikke umuligt at forestille sig, at Amazon gør det samme med forsendelse. Sidste år reducerede virksomheden sine forsendelsesomkostninger i procent af salget fra 5,4% til 4,5%. Da det bygger flere distributionscentre, installerer flere skabe og bygger sin flåde op, vil Amazon sandsynligvis reducere disse effektivitetsomkostninger endnu mere.

Så er Amazon Freight Services Bezos næste mission? Når jeg spørger, forsvinder lattergrænserne fra hans ansigt, som om nogen vendte en kontakt på ryggen. Han hævder, at levering samme dag er for dyr uden for bymarkederne, og at det kun giver mening for Amazon at levere sine egne produkter inden for Fresh-programmet. I Kina, forklarer han, leverer Amazon faktisk produkter via mange kurerer og cykelbud. Men i et land som USA, siger han, har vi et så sofistikeret sidste-mile leveringssystem, at det giver mere mening for Amazon at bruge dette system til at nå sine kunder på en hurtig og præcis måde. Når jeg spørger, om han ville overveje at sige UPS med sine 90.000 lastbiler - eller endnu mere radikalt, købe det grundlæggende USPS med sine 213.000 køretøjer, der kører dagligt gennem Amerikas byer og byer - håner Bezos. Men han vil ikke præcis sige nej.

Relateret artikel


  • Kondomer, iPads og toiletpapir: En dag i Ebay Now Deliveryman

Rivaler venter ikke på et svar. EBay har lanceret eBay Now, en service på $ 5, der bruger sine egne kurerer i New York, San Francisco og San Jose til at hente produkter fra lokale detailbutikker som Best Buy og Toys R Us og levere dem til kunderne inden for en time. Google, der fuldt ud er klar over, at Amazons markedsandel i produktsøgning er betydelig (nu 30% til Googles 13%), har lanceret en pilottjeneste kaldet Google Shopping Express, som samarbejder med kurerfirmaer. Walmart-som har startet alle Kindles fra sine butikker-begyndte at teste levering samme dag i udvalgte byer i løbet af den sidste feriesæson og sendte varer direkte fra sine butikker. (Joel Anderson, administrerende direktør for Walmart.com, foreslog endda at betale shoppere i butikken for at levere online-ordrer til andre kunder samme dag. Kom efter en håndsav, af sted med et job!)

Det er den slags ideer, som detailhandlere-både e-handel og fysiske, store og små-bliver nødt til at overveje, når Amazon udvider sig. Fyre som Jeff Jordan, partner i det kendte venturefirma Andreessen Horowitz, vil sørge for det. Hans firma følger og investerer i direkte til forbrugervirksomheder. Vi vil ikke investere i et selskab, siger han, medmindre de kan fortælle os, hvorfor de ikke bliver damprullet af Amazon.


I betragtning af det forbløffende væksten af ​​Amazon, og de tilsyneladende uendelige måder, det har trodset kritikerne, kan Bezos have vist sig at være den bedste administrerende direktør i verden ved at tage det lange syn. Men han kan ikke lide at tale om det. Medbragte du krystalkuglen? Jeg efterlod min hjemme i dag, kvitter han. Han kan dog godt lide at diskutere, hvad fremtiden kan bringe for sine kunder. Faktisk kan han lide at tale om sin kunde så meget, at ordet kan virke som en samtale tic; han brugte det 40 gange, efter min optælling, i kun ét interview. Det er umuligt at forestille sig, at jeg om 10 år fra nu kunne interviewe en Amazon -kunde, og de ville sige til mig: 'Ja, jeg elsker virkelig Amazon. Jeg ville bare ønske, at dine priser var lidt højere, & apos; han siger. Eller: 'Jeg ville bare ønske, at du ville levere lidt langsommere. & Apos; I Bezos verden ligner målet for det kommende årti meget målet for de sidste to: Vær billig. Vær hurtig. Sådan vinder du.

hvor kommer fare felicia fra

Der er naturligvis ingen garanti for, at Bezos simpelthen vil vinde og vinde og vinde. Jo større Amazon bliver, jo større antal og forskellige interessenter kræves for at få Amazon -maskinen til at nynne. Mange ser ud til at blive mere og mere frustrerede. Overvej Amazons tredjepartssælgere-den gruppe udgør 40% af virksomhedens produktsalg. Tidligere på året udstedte Amazon en række gebyrstigninger for brug af sine opfyldelsestjenester, der spænder fra så lavt som 5 cent pr. Lille enhed til så meget som $ 100 for tungere eller akavet formede genstande (som f.eks. Et whiteboard eller f.eks. Sammenrulning) seng). Mange sælgere tog til Amazons fora for at klage, og andre truede med at gå til eBay, hvilket for det meste overlader tilfredshed til sine sælgere. Jeg synes, Amazon er et nødvendigt onde, siger Louisa Eyler, distributør for Lås snørebånd , et snørebåndsprodukt, der sælger hele 3.000 enheder om ugen på Amazon. Efter prisstigningen siger Eyler, at hendes samlede gebyrer for varen $ 7,99 gik fra $ 2,37 til $ 3,62. Hun siger, at Amazon nu tjener mere pr. Enhed, end hun gør.

Eller overvej frustrationerne fra Amazon -medarbejdere, der slår til på to af sine otte tyske faciliteter i et forsøg på at afværge højere lønninger og overarbejde. På højden af ​​konflikten, den 17. juni, gik 1.300 arbejdere fra jobbet. (Det er en af ​​Amazons største walk-offs på sit største udenlandske marked og kan resultere i forsinkelser i forsendelsen.) I mellemtiden har Amazon-medarbejdere i USA anlagt sag mod, at de har været udsat for overdreven sikkerhedskontrol-for at søge efter stablede varer - på lagre. Dragten påstår, at deres ventetid kan vare så længe som 25 minutter, en ulempe Amazon aldrig ville udsætte sine kunder for. Det betyder, at der er et brudt forløb et sted, siger Annette Gleneicki, en direktør hos Bekræft , et softwarefirma, der hjælper virksomheder med at indhente feedback fra kunder og medarbejdere. [Bezos] inspirerer klart lidenskab hos sine medarbejdere, men det er kun bæredygtigt i så lang tid.

Virksomheden kan også være sårbar på andre fronter. Target og Walgreens har geo-hegnet deres butikker, så deres mobilapps kan guide kunder direkte til de produkter, de ønsker. Walmart og Macy's er begyndt at få deres butikker til at gøre dobbeltarbejde, både som et sted at handle og som et lager, hvorfra de kan sende produkter. (Strategien ser ud til at betale sig for Macy's, der for nylig rapporterede et spring i første kvartal og nu opfylder 10% af sine online køb fra sine butikker.) De beviser, at detailhandlen ikke vil forsvinde-det ' vil lære og tilpasse. Nu har du smarte murstensbutikker, der siger: Hvorfor er vores oplevelse ikke mere intuitiv, som den er på nettet? siger Doug Stephens, forfatter til Retail Revival: Re-Imagining Business for the New Age of Consumerism . Vi bør kende en forbruger, når de kommer ind, og hvad de købte før, på samme måde som Amazons anbefalingsmotor.

Bezos vil ikke indrømme nogen dyb bekymring. Mens Amazons papirtynde overskud fortsat forvirrer observatører (virksomheden tjente kun 82 millioner dollars i første kvartal 2013), er de tre primære våben i sine detailovertagelsescentre, Amazon Prime, og nu AmazonFresh-ved at blive moden. Hvis det næste år fortæller os noget om Amazons fremtid, bør det afsløre, om Bezos beslutning om at plove milliarder tilbage i disse operationer vil give virksomheden en ende-til-ende-servicefordel, der kan være næsten umulig for sine konkurrenter at overvinde.

Solen ser ud til at gå ned på Bezos store første dag. Inden vi går fra hinanden i Seattle, spørger jeg ham, hvad vi kan forvente at se på dag to. Dag to vil være, når ændringshastigheden sænkes, svarer han. Men der er stadig så meget, du kan gøre med teknologi for at forbedre kundeoplevelsen. Og det er den forstand, hvor jeg tror, ​​det stadig er dag ét, og at det er tidligt på dagen. Hvis noget, ændres hastigheden.

Selvfølgelig er Bezos acceleratoren.

[Foto af Pari Dukovic, pleje: Erin Skipley; José Mandojana (Shouraboura)]