Amerikas mest innovative kvarter: 15 kvadratkilometer i New Mexico, befolkning: 0

En skinnende ny by, der rejser sig i ørkenen, er designet til at være en testplads for alt fra trådløse netværk til selvkørende biler. En fangst: Den er helt tom.

Amerikas mest innovative kvarter: 15 kvadratkilometer i New Mexico, befolkning: 0

FORENEDE STATER
AF INNOVATION

Nye ideer, nye markeder, ny indsigt

Overalt i landet drømmer amerikanerne stort. Deres dristigste ideer ændrer deres lokalsamfund - og har en ringvirkende effekt i hele verden.



KLIK HERat læse om innovationslommer i andre amerikanske byer.

Denne sommer vil Pegasus Global Holdings begynde at bygge en by fra bunden i ørkenen lige uden for Hobbs, New Mexico, der ikke ligner Hobbs selv. Det Center for innovation, test og evaluering vil blive modelleret efter en mellemstor, mellemamerikansk by med omkring 35.000 mennesker. Hobbs, der ligger lige uden for grænsen til Texas i det sydøstlige hjørne af staten, er bare lidt større end det. Den nye by-CITE, som lokalbefolkningen og byudviklere kalder det-vil på samme måde have en slags centrum, et detailkvarter, boligkvarterer og kravefællesskaber. Det vil have fungerende veje, selvbærende forsyningsselskaber og sin egen kommunikationsinfrastruktur. Det vil dog ikke have en enkelt fastboende.



Efter mange års forfølgelse af højteknologiske virksomheder får Hobbs, hvad der måske er en af ​​de mest imponerende højteknologiske nyheder: en 15 kvadratkilometer, fuldt fungerende, men tom by ved siden af, i modsætning til andre F & U-faciliteter i verden, der vil blive brugt til at teste alt om fremtiden for smarte byer, fra autonome biler til nye trådløse netværk.

englenummer 777



For Hobbs borgmester Sam Cobb er dette kulminationen på tre årtier i en by, der forsøger at genopfinde sig selv. Tilbage i midten af ​​1980'erne blev det først klart, at olie- og gasindustrien, der dominerer denne del af landet, ikke længere ville beskæftige ret mange mennesker med lige så mange avancerede job.

Dem af os, der har været involveret i dette i disse mange år, kom vi til den erkendelse, at det aldrig ville blive som det var før, siger Cobb. Teknologien havde ændret den for altid. I dag behøver Exxon ikke længere at beholde 200 højtuddannede ingeniører her. Et olieselskab, der borer en brønd, kan overvåge og kontrollere hele processen fra miles væk. Alle disse ting uploades via satellit til en ingeniør, der kigger på sin iPad, mens han ser fodboldkampen hjemme hos ham i Houston, siger Cobb. Chancerne for at han nogensinde vender tilbage til Hobbs, New Mexico, er små.

Og så begyndte byen selv at jagte den nye højteknologiske industri: uranberigelse til atomkraftværker, udvikling af biodiesel, nanoteknologi. Så tidligere på året valgte Pegasus Hobbs ud af 16 New Mexico -samfund, der havde kæmpet om at være vært for denne tomme forskningsby. Hvis denne facilitet tager fart, som Pegasus og statens embedsmænd håber, at den vil, bliver CITE ikke bare den største forretningsdrift omkring Hobbs, men en af ​​de mest betydningsfulde i regionen.



CITE er potentielt en game-changer for New Mexico, siger Jon Barela, statens sekretær for økonomisk udvikling. Han indrømmer let, at hans stat er noget under radaren som et nationalt center for innovation, men han forventer, at det ændrer sig. Den virkelige langsigtede udbetaling bliver den tekniske overførsel, der vil finde sted fra CITE. Vi håber, at de virksomheder, der tester og vurderer produkter, i sidste ende vil producere disse produkter i New Mexico.

Denne tomme by ville adressere en af ​​de store hindringer for kommercialisering af ny teknologi: dødens dal mellem tidlig F&U og de dybe lommer, der er villige til at investere i produkter, når de har hårde data bag sig. Pegasus udvikler selv intellektuel ejendomsret på et tidligt tidspunkt i øjeblikket lige efter grundlæggende F & U, men før prototyper. Det har dog rutinemæssigt kæmpet for at finde testsenge for at evaluere prototyper, før de kan kommercialiseres. Som det viser sig, er der ikke mange steder i verden til at teste virkelige forhold uden virkelige, levende mennesker rundt.

Du kan ikke bare gøre det som Thomas Edison gjorde, siger Bob Brumley, en administrerende direktør hos Pegasus. Hvis Edison levede i dag, ville alt, hvad han lavede i sit laboratorium - selv hvad Ben Franklin lavede med elektricitet - være imod en række forskellige by-, amts- eller statslige regler. Husk, at Ben Franklin havde sin nevø derude og kiggede på et lyn. Kan du forestille dig, at nogen i dag prøver at gøre det?



Nogle af Pegasus egne datterselskaber kan muligvis ansøge om at teste prototyper her (og det er let at forestille sig produkterne fra de andre lokale højteknologiske virksomheder, der også tester her). Men CITE vil hovedsageligt være en udlejer til alle andre, der måtte ønske at komme ind, lokalt og internationalt, herunder startups, universiteter, private virksomheder og offentlige laboratorier.

Google har for eksempel styret autonome biler op og ned ad Californiens motorveje. Men de biler har altid folk i sig, selvom disse mennesker ikke er ved rattet . I øjeblikket er der ingen steder at teste virkelig autonome - ubeboede - køretøjer i byforhold uden nogen byboere i nærheden. Dette er præcis den slags problem, CITE kunne løse.

Pegasus bosatte sig på dette hjørne af New Mexico for en kombination af aktiver, der ikke findes andre steder i landet. Både Los Alamos og Sandia nationale laboratorier er baseret her, hvilket gør New Mexico til en destination for store føderale investeringsdollar. Takket være laboratorierne har området allerede en top-flight infrastruktur på plads, fra fiberoptisk kanal til motorveje. Statens universitetssystem, siger Brumley, har erfaring med at arbejde med offentlige laboratorier og private virksomheder. Og endelig har New Mexico jord. Masser af jord. CITE havde brug for en stor del af det - i alt cirka 21 kvadratkilometer, inklusive hovedforskningsbyen, supportfaciliteter og en buffer omkring det for at sikre privatliv for forskerne og stille for Hobbs.

Centrum for Hobbs og hjertet af CITE vil være omkring 10 til 12 miles fra hinanden. Hvad angår det derude nu, griner Cobb: Heste og køer. I årtier har det fremtidige sted for denne teknologi test seng været en privat, arbejdende ranch.

I stedet vil en lille by vokse op efter et mønster, der er kendt for enhver byplanlægger med historiske lagre, et lavt bycentrum i fire- til seks-etagers bygninger, lette industri- og detailzoner, boligkvarterer, indre ring sporvogn forstæder, forstæder og et landområde. Der vil være tankstationer og store kasseforretninger, boliger i sommerhusstil og boliger i to etager. Og skylning af toiletter. Alle ser ud til at være fikserede på skylletoiletterne, siger Brumley. Pegasus vil stoppe med at være genert for indretning. Men disse strukturer vil ellers blive bygget til kode og indflytningsklar. Hele ideen er trods alt at replikere virkelighedstro byer-mindst lige så virkelighedstro som byer kan være uden nogen beboere i nærheden.

Pegasus designede CITEs layout ved hjælp af folketællingsdata om profilen i typiske byer af denne størrelse. Midt i udviklingen af ​​projektet fløj Brumley ind i Charlotte -lufthavnen og fik et glimt ud af vinduet på et sted, der lignede ovenfra præcis som det, han havde forestillet sig. Siden da har Rock Hill, South Carolina, fungeret som den mere bogstavelige model for den mock -by, der vil udvikle sig uden for Hobbs.

Vi fortalte aldrig nogen om Rock Hill, siger Brumley. Alle så deres egen hjemby i dette fodaftryk. Jeg fik dekanen på et af gymnasierne i New Mexico til at sige: ’Det er der, jeg er fra, det er Lincoln, Nebraska!’ Det var fantastisk.

CITE vil bevidst være et uperfekt sted, hvor alt ikke altid fungerer korrekt, hvor forskere vil finde mere frustration, end de nogensinde gør i et laboratorium. CITE vil ikke være en smart by i ørkenen, da mange planlæggere og ingeniører måske drømmer om at bygge fra bunden. Vi er en dum by, siger Brumley, og vi bringer smart teknologi til den dumme by, eller den 'gamle' by, for at se, hvordan dens IQ kan forhøjes. Hvis du tænker på det på den måde, er 99,9 procent af alle amerikanske byer dumme - de er alle sammen arv.

Og dette, siger han, er et af vor tids store spørgsmål: Hvordan bruger vi effektivt milliarder af offentlige dollars, der er nødvendige for at gøre vores byer smartere, mere effektive og bæredygtige, hvis vi ikke med sikkerhed ved præcis, hvilke teknologier der vil gøre jobbet? De spørgsmål, håber han, kan besvares her.

en anden måde at sige noget problem på

Ved siden af ​​har folk i Hobbs fordel af på flere måder. CITE vil naturligvis bringe job: 350 permanente og 10 gange så mange i design, konstruktion og udvikling af stedet. Byer både producerer og forbruger ressourcer, og CITE vil i det væsentlige være en ressourceproducent uden forbrugere, hvilket betyder, at det vil have overskydende forsyningsselskaber til at sælge i bulk til lokalsamfundet. Hobbs kan også blive transformeret af alle de innovatører, der kommer her.

De fastansatte vil blive en del af stoffet i vores samfund, siger Cobb. De vil være involveret i vores skoler, vores kirker. De vil være involveret i borgerlige organisationer.

Som et resultat vil folk i Hobbs også sandsynligvis lære om mange af de ideer, der skal komme ud af CITE, før vi andre gør det. Denne testby skal ikke være et turistmål. Dette er et seriøst sted for seriøse mennesker, der udfører seriøst arbejde, siger Brumley. Men det bliver heller ikke et hemmeligt anlæg. Og hvis nogen får et kig, vil Hobbs -folk. Trods alt er Brumley lige så interesseret i at sikre, at samfundet forstår værdien af ​​denne facilitet, som Hobbs er for at lokke steder som dette til byen.

Følg samtalen på Twitter ved hjælp af mærket #USInnovation .