En utrolig tastaturapp, der lader dig skrive uden at se på din skærm

Kan Fleksy bringe dagene tilbage med sms'er uden udseende?

En utrolig tastaturapp, der lader dig skrive uden at se på din skærm

I 2005, uanset om du brugte en dum telefon med T9 Word eller en BlackBerry med et fysisk tastatur, sendte du sandsynligvis sms'er uden at se på din telefon, i hvert fald lejlighedsvis. Det var bare en del af tiden, som Brick Breaker eller Nelly. Derefter, i 2007, dukkede iPhone op med sit dristige, knappeløse design og slettede al den funktionalitet. Teksting blev pludselig en affære med to tommelfingre og øjne-en mørk tidsalder for tekstindtastning, vi stadig lider igennem i dag. Fleksy ønsker at ændre det. Og det, der adskiller det fra alle de andre alternative tastaturapps, er, at fra det øjeblik du prøver det, får du fornemmelsen af, at det bare kan.



Ioannis Verdelis og Kostas Eleftheriou, de to græske computervidenskabsfolk bag Fleksy, gik ikke bare ud på at lave et bedre touch-screen tastatur. De satte sig for at gøre en så god som de tastaturer, vi brugte i 2005 - eller i det mindste en, der lader os skrive lige så let og præcist, som vi var dengang. Deres software er i øjeblikket tilgængelig i beta til Android og som en iOS-app, og selvom den stadig er hård på steder, er denne kerne-look-look-funktionalitet allerede der i et bemærkelsesværdigt omfang. Jeg læssede Fleksy op på min iPhone, rettede mit blik andre steder og tommede i min bedste tilnærmelse til ordet svært. Uden at skulle lære noget nyt og uden at lade appen finde ud af, hvilken slags tommelfinger-maskinskriver jeg er, og uden selv at stoppe i starten for at sikre, at mine fingre var stillet op på en bestemt måde på forhånd, fik Fleksy det rigtigt første gang prøve.

Grundlæggerne hævder, at Fleksy kan genkende ord, selvom du savner hvert eneste bogstav i dem. Eller hvis du slet ikke skriver på tastaturdelen på skærmen. Grunden til, at det er i stand til det, forklarer Verdelis, er, at ud over at bruge konventionelle autokorrektur -tegn som kontekst og ordfrekvens, blev Fleksy bygget fra bunden til at rumme de slags fejl, vi laver på vores mobile enheder. Fejl, der ikke overraskende er helt forskellige fra dem, vi laver på vores bærbare computere - og dem, der kræver en helt anden tilgang til autokorrektion.



De fleste andre [touch-screen] tastaturteknologier, herunder de indbyggede og de fleste tredjeparts, bruger teknologi, der stammer fra forskning foretaget til Microsoft Word og hardwaretastaturer, siger Verdelis. I det væsentlige ser disse tastaturer på knapperne eller bogstaverne, du trykker på, og forsøger derefter at skubbe dine påtænkte ord derfra. Men på en smartphone er det en problematisk tilgang af en kæmpe grund: Disse berøringsskærmsknapper findes ikke rigtigt, og vi er ikke særlig gode til at bruge dem.



På vores bærbare computere holder de små bump på F- og J -tasterne vores fingre orienteret. Med tiden lærer du at finde dem hver gang du lægger pegefingrene ned på tastaturet, og dine andre cifre falder bare på plads naturligt. Touch-tastaturer giver ikke denne type taktil feedback, så vores tommelfingre kan aldrig være sikre på, hvor de er-i hvert fald ikke uden at vores øjne dobbelttjekker. Som et resultat mangler vi ikke bogstaver så ofte på vores smartphones; vi mangler dem som en selvfølge. Indimellem driver vi væk og savner hele ord ad gangen.

Men stadig betyder det ikke, at vi skriver dårligt. Vi skriver bare ikke helt det rigtige sted. En bruger vil skrive, forklarer Verdelis, og det overordnede mønster af ordet kan være det samme, men han har savnet alle knapperne, fordi hans finger har været 10 pixels oppe ... Så frem for at se på knapper, som ikke findes, vi se, hvor du rørte ved skærmen og mønsteret af de ord, du prøver at skrive. Det er Fleksys hemmelige sauce. I stedet for at se på de knapper på skærmen, du tilfældigvis trykker på, ser det på mønstrene mellem disse haner, og ud fra dem udledes, hvad du mente at skrive. Det sletter selve muligheden for ikke at skrive det rigtige sted.


Løsningen er smart, og den er klart effektiv. Men i de sidste flere måneder har Fleksy haft den ekstra fordel at være i hænderne på en stor, samlet gruppe af testbrugere: svagsynede. Udviklerne introducerede en tidlig version af appen til det blinde samfund sidste sommer på en konference for National Federation for the Blind, og de samlede hurtigt en brugerbase på tusinder, der har genereret stor indsigt, feedback og, selvfølgelig rå typedata.



For resten af ​​os vil den nuværende iteration af Fleksy dog ​​kun være så nyttig. Android-betaen er den nyere af de to, så den har stadig brug for betydelig polering, og iPhone-versionen, der er lænket af Apples uvillighed til at lade brugerne bytte alternative tastaturer på et systemdækkende niveau, er begrænset til en selvstændig app. Og selvom ord-til-ord-nøjagtigheden er forbløffende lige fra starten, er den iOS-version afhængig af en noget kompliceret serie af swipes til mellemrum og tegnsætning-hvilket øger indlæringskurven for ægte adoption betydeligt.

Verdelis håber, at Apple en dag kan vende denne politik, men han og Eleftheriou mener, at der er masser af plads til, at deres teknologi kan blomstre uanset. Faktisk er deres virkelige vision, at Fleksy ikke bare skal blive en erstatning, der er tilgængelig for brugerne, men en erstatning for suboptimale lagertastaturer som helhed. Verdelis siger, at han og hans partner har set en utrolig interesse fra hardwareproducenter om at bygge appen til næste generations smartphones, og de er i øjeblikket i forhandlinger med en håndfuld potentielle partnere. Forhåbentlig løser det sig. Vi kunne bestemt bruge en mere oplyst måde til tekst.

Android -brugere kan få fat i betaen her ; iOS -appen er tilgængelig i App Store her. Mere om appen kan findes på Flesky -stedet.



[ Illustration: Shutterstock ]