Asheville: The New Craft Beer Capital of America?

Asheville er et hjemsted for et stort udvalg af boutiquebryggerier og begynder at tiltrække større håndværk-ølmærker, der ser deres eget (idealiserede) virksomhedsimage i byens lavmælte udendørs kultur.

Asheville: The New Craft Beer Capital of America?

Et stort håndværksbryggeri på jagt efter et nyt hjem har brug for et par ikke-omsættelige ressourcer: plads til at bygge den form for anlæg, der kan producere titusindvis af tønder øl om året plus adgang til jernbaner og veje til hurtig forsendelse af tingene til kræsne kunder, der forventer at drikke den, mens den er frisk. Også vand. Vand er en meget stor ting i bryggeribranchen. Asheville, North Carolina, har fostret en af ​​de hurtigst voksende ølscener på østkysten siden midten af ​​1990'erne til dels takket være det 20.000 hektar store beskyttede vandområde uden for byen i Great Smoky Mountains. Lokal udviklingsmedarbejder Ben Teague sværger til, at du på nogle punkter i løbet af vinteren kan drikke direkte fra vandløb der med en kop. (Han udtrykker det også på denne måde for de mere visuelt tilbøjelige: Disse arenascener i Sult spil s film? De var filmet i Ashevilles uberørte vandskel .)



Men for al den ølvenlige infrastruktur lokkede Asheville-området for nylig til byen landets næst- og tredjestørste håndværksbryggerier-Californiens Sierra Nevada og Colorado-baserede Nyt Belgien - af grunde, der først og fremmest var meget mere immaterielle.

Vi kiggede os omkring, og vi var så glade her i Fort Collins, siger Jenn Vervier, der ledede procesudvælgelsesprocessen for New Belgias nye østkystbryggeri. Vi tænkte, hvad er de ting, der gør os glade, som gør vores kolleger glade?



Asheville sælger sin livskvalitet, sine bjerge, sin kultur. Så kommer det ind med virksomhedens aktiver.

Både New Belgium og Sierra Nevada-faktisk en stor del af håndværksbryggeriindustrien-har blandet deres mærker med en afslappet, men aktiv udendørs stemning, støbt i billeder af naturen, mountainbike, kajakroning og bål. Asheville fremkalder en tilsvarende progressiv, miljøbevidst udendørs identitet. Og det er virkelig derfor, at begge virksomheder vil udvide til østkysten gennem Asheville i løbet af de næste par år.



Nye Belgien, som er mest genkendelig for den gamle skolecykel på sin Fat Tire-etiket, ønskede at finde et sted, hvor dets ansatte selv kunne cykle til arbejde. Dette kriterium - cykelbarhed - er ikke på den typiske tjekliste for de fleste virksomhedswebstedsvælgere.

Fra vores første kontakt med New Belgium -teamet, siger Clark Duncan, marketingdirektør for Asheville og Buncombe Amts økonomiske udviklingskoalition , var det ret tydeligt, at dette var et meget anderledes økonomisk udviklingsprojekt.

For at forstå, hvordan et mere typisk økonomisk udviklingsprojekt ser ud, udtrykte Teague, koalitionens administrerende direktør det på denne måde om lignende arbejde, han plejede at udføre i Mississippi: Vi solgte billige grunde, billige bygninger. Hvis nogen kom til mig og sagde: 'Ben, jeg vil have, at du giver mig 100 hektar jord og vurderer det fladt, og i øvrigt vil jeg have, at du bygger mig en bygning for en dollar og giver den til mig, og Jeg vil til gengæld give dig 100 job, 'vi ville have sagt' hvor skal jeg skrive under? '



Men Asheville, siger han, har vendt den model på hovedet. Byen konkurrerede med snesevis af andre østkyststeder, der oprindeligt var målrettet mod de to bryggerier (i sidste ende kom New Belgium ned til Asheville og Philadelphia). Asheville forsøger at sælge sin livskvalitet, sine bjerge, sin kultur. Og derefter det kommer ind med virksomhedens aktiver. Men vi er ikke bange for at føre præsentationen af ​​med den, vi er, siger Teague.

Det betyder, at Asheville sandsynligvis vil tiltrække en bestemt slags virksomhed, og både Sierra Nevada og New Belgium legemliggør det. Vervier fortæller en næsten identisk historie set fra New Belgiens perspektiv. En del af bryggeriets mission, siger hun, er at være en model for bæredygtig forretningspraksis og for tanken om, at en virksomhed kan vokse og samtidig være tro mod sine værdier. Et stykke af den historie hjælper samfund med at forstå en ny model for økonomisk udvikling, siger hun. Du skal have ejendom, du skal være økonomisk konkurrencedygtig. Men her er de andre immaterielle ting.

hvad betyder det at se 222

I dette tilfælde søgte New Belgium at afhjælpe et brownfield -sted lige i byen, både som en løsning på dets bikbarhedskriterier og som et svar på virksomhedens interne debatter om, hvordan man udvider bæredygtigt. Det vil ende med at overtage et 20 hektar stort sted på bredden af ​​den franske Broad River, i hjertet af Ashevilles River Arts District. I sit mange tidligere liv havde dette websted været hjemsted for tankstationer, lagerpladser, en losseplads og en automekaniker. Omkring en fjerdedel af ejendommen ligger også på en flodslette.



Sierra Nevada, derimod, valgte en mere landlige omgivelser uden for byen, men stadig i Asheville metroområdet, i det nærliggende Henderson County. Det købte 190 hektar der, kun omkring 18, som det planlægger at udvikle, i en ramme, der stadig vil efterligne virksomhedens oprindelige nordlige Californien i natur og kultur. Vi føler virkelig, at kulturen her bare er en virkelig vigtig del af, hvordan vi laver vores øl, hvordan vi bliver inspireret til at gøre de ting, vi skal gøre, siger Sierra Nevada kommunikationschef Bill Manley. Det er umuligt at tage det, vi gør her, og transplantere det til en anden del af landet, der ikke har den slags kulturel indflydelse og forventer at lave den samme slags produkt.

Begge virksomheder vil slutte sig til et fællesskab, der allerede har ni mindre håndværksbryggerier, herunder Ashevilles original, Highland Brewing Company . Vervier omtaler disse virksomheder som New Belgias fremtidige bryggeri -brødre. I denne henseende var disse projekter også meget atypiske bestræbelser på økonomisk udvikling: Både New Belgium og Sierra Nevada ønskede at møde alle de eksisterende bryggerier i byen - de mennesker, der i enhver anden industri kunne betragtes som deres konkurrenter - for at sikre, at de var velkomne. Det var det, vi ikke forstod om denne branche, da de først kom til byen, og det fangede os fuldstændig på vagt, siger Teague. I mit sind, hvis dette havde været et andet firma, ville de have sagt 'Jeg er ligeglad med, hvad de synes, jeg vil gøre, hvad jeg vil gøre.

Sierra Nevada havde endda alle de lokale Asheville Brewers ud til Chico i juni for at brygge øl sammen der. Denne industri er til dels forskellig, fordi håndværksbryggerier altid har haft en vis kollegialitet indbyrdes. Men ved at klynge sig sammen i et samfund som dette, kan de også skabe en slags kollektivt ølmekka for turister uden for byen. Og, håber Vervier, de kan arbejde sammen om spørgsmål som at beskytte byens vandskel og udvikle industrien lokalt. Det lokale community college, sammen med Appalachian State University og North Carolina Biotechnology Center, udvikler allerede et fermenteringsvidenskabeligt innovationscenter og en læseplan, der vil arbejde med og gavne alle bryggerierne .

For nu håber Sierra Nevada på at blive brygget uden for Asheville til næste sommer, med et smagestue åbent for besøgende i 2014. Nyt Belgien skulle komme online året efter. Og efter det? Vil vi være hjemsted for fjerde og femte næststørste bryggerier i USA? Spørger Teague. Det er nok ikke så sandsynligt som det faktum, at vi vil tiltrække ligesindede virksomheder.

Følg samtalen på Twitter ved hjælp af mærket #WhyHere.

[ Billede: Evgeny Karandaev via Shutterstock ]