Ask.com: Stop med at kopiere os, Google, Bing, Yahoo

Giver Ask.com op på den algoritmiske søgeslag? Ja, men det er ikke hele historien. Virksomhedens præsident Doug Leeds forklarer, hvorfor menneskeligt assisteret spørgsmål-og-svar-søgning er fremtiden.

Ask.com: Stop med at kopiere os, Google, Bing, Yahoo

Da jeg spurgte Ask.com -præsident Doug Leeds om de seneste rapporter om søgemaskinens afskedigelser, havde han et øjeblikkeligt svar. Overskrifterne er ude af stand, sagde han.



Virksomheden er blevet hamret af kritikere i de seneste dage. Efter at Ask havde afviklet 130 ingeniørjobs tirsdag, udtalte Bloomberg dramatisk: Ask.com overgiver sig til Google.

For Leeds var beslutningen om at skære Asks arbejdsstyrke uheldig, men i sidste ende sund. Det var et nødvendigt offer for at fokusere virksomheden på det, den gør bedst: Spørgsmål og svar-søgning, med en menneskeligt assisteret tilgang.



Hvordan tog Ask beslutningen om at gå væk fra algoritmisk søgning, som motorkonkurrenterne Bing, Google og Yahoo stoler på?



Virkelig har vi faktisk eksisteret længere end Google og startede som en Q & A -service, forklarer Leeds. Sandt nok dengang kaldte Ask Jeeves blev grundlagt flere år før Google, men det var Larry Page's PageRank-algoritme, udviklet i Stanford i 1998, der virkelig ændrede branchen. (Spørg integreret lignende teknologi, efter at den erhvervede Teoma i 2001.)

Vores innovationer inden for algoritmisk søgning blev enten matchet af andre virksomheder eller kopieret af disse virksomheder, især Google: jo mere deres andel voksede og voksede og voksede, jo mere vores innovationer blev deres innovationer, fortsætter Leeds. Du har dette gale pressekorps, der giver Google æren for at have opfundet noget, de gør, selvom det blev opfundet et andet sted.

I Leeds 'beretning nåede det et punkt, hvor de fleste søgeordsbaserede søgemaskiner producerede meget lignende resultater. Han indså, at krigen om markedsandel i algoritmisk søgning ikke var værd at kæmpe.



Alle har de samme vaniljeresultater - og den kamp er vundet, argumenterer han. Hvis du skal konkurrere i søgning, bliver du nødt til at oprette en helt springende teknologi, som Google af en eller anden grund ikke kan kopiere. Nå, der er ikke en spring-frogging-teknologi, som Google ikke kan kopiere. Så du skal gøre noget, som Google ikke ønsker at kopiere, eller noget, som Google ikke er interesseret i at kopiere.

Leeds mener, at Ask har fundet et svar til Google ved hjælp af mennesker. Motorens fokus er nu todelt: gennemsøgning på internettet efter spørgsmål, der er besvaret, og oprettelse af svar på spørgsmål, der ikke har. Virksomhedens 250 medarbejdere er laserfokuserede på dette mål om, hvad Leeds kalder et klik svar, og på at skabe et system, der rangerer resultaterne intelligent. (Hoved her for en detaljeret gennemgang af motorens funktioner.) Så hvis en bruger spørger Hvorfor er Golden Gate Bridge rød ?, giver motoren følgende svar øverst på siden:

Mens de fleste mennesker betragter denne ikoniske bro som rød, er dens sande farve International Orange. Arkitekt Irving Morrow valgte farven for sin synlighed og attraktive blanding med omgivelserne. Kilde: goldengatebridge.org.



Det er en besværlig proces, men Leeds siger, at Ask allerede ser resultater. Siden fokuseret motoren på menneskelig assisteret søgning, er Ask gået fra 25% til 30% af forespørgslerne, der er indtastet i form af et spørgsmål; i sommer, da virksomheden redesignede siden omkring sin Q & A -service, skød tallet op til 46%. Brugere, der oplever Q & A -tjenesten, forklarer Leeds, kom oftere tilbage på en måned og flere måneder i træk.

I øjeblikket har omkring 60% af de stillede spørgsmål svar; Leeds 'mål er at nå 90%, og han udvider det menneskeligt assisterede søgehold til at gøre det.

Ingen forældre lægger et rapportkort på køleskabsdøren, hvis deres børn kun får en 60% karakter, siger Leeds. Men vi ser allerede en reel ændring i adfærd. Før kiggede vi på data, der viste, at hvis du gør dine algoritmiske resultater bedre, får du bedre brugerlojalitet. Men det var meget sværere at flytte nålen. Det tog måneder og måneder med snesevis, hvis ikke hundredvis af ingeniører, og titusinder af servere, bare for at flytte nålen en lille smule. Vi indså, at vi kunne flytte nålen lige meget, virkelig mere, ved at lægge mange færre ressourcer ind på en meget anderledes platform.

For Ask, der har set sin algoritmiske markedsandel for søgemaskiner smuldre gennem årene, var der ingen grund til at holde kursen.

Yahoo stod over for et lignende problem som os: Folk kom bare ikke til Yahoo for at bruge søgeord, forklarer Leeds. Microsoft kan bruge hundredvis af millioner af dollars på at markedsføre Bing - vi har også været der. Se, jeg kan godt lide at sige, at 'Spørg' var et verbum før 'Google', men i vores kultur nu er Google et verbum, der betyder 'at søge. & Apos;

Leeds forventer, at dramatisk differentiering i søgningen vil være en branchetrend. Derfor har Google rullet Instant ud; hvorfor Yahoo og AOL har skiftet mod at blive nyhedsportaler; og hvorfor Microsofts Bing er gået sammen med Facebook til social søgning. Brugere er utålmodige efter et bedre system, end algoritmisk søgning kan tilbyde. Som Leeds jokes: Hvad er der på side tre eller fire? Og hvad så? Ingen kommer engang så langt!

Selvom Google nu kan være synonym med søgeordssøgning, er vi synonym med spørgsmål og svar, siger Ask.com -chefen. Man kan sige, at vi havde en skobutik. Men da du gik indenfor, kunne du ikke finde sko nogen steder. Alt, hvad vi gør nu, er at stille skoene foran, så folk kan finde dem.

I det omfang vi kan gøre det, begynder vi at sælge sko igen.