Frimodigheden i 'South Park', der kritiserer Kina - og Viacom bakker op om sit hitshows skabere

Midt i en handelskrig og øgede spændinger om krænkelser af menneskerettighederne skåner provokatørerne bag den mangeårige animerede satire ingen i at tage imod Kina.

Frimodigheden i

Det er et minut siden South Park har været i nyhederne for at gøre nogen så gal.



Dens seneste episode, Band in China, fik faktisk South Park forbudt i Kina. Hvis du spekulerer på, så vil Band in China prale af Hollywood for at forme dets indhold på en måde, der undgår at krænke kinesiske regeringscensorer. Afsnittet indeholder flere historier, der kritiserer Kina. Den ene indebærer, at Randy bliver fanget i forsøget på at sælge ukrudt der og bliver sendt til en arbejdslejr, der ligner dem, den kinesiske regering har angiveligt har brugt at holde kinesiske muslimer for politisk indoktrination. Mens han var i lejren, løber Randy ind i en fængslet Winnie the Pooh, endnu et offer for Kinas ofte undertrykkende reaktion på situationer som denne.

For kontekst blev der foretaget sammenligninger mellem Xi Jinping, Kinas præsident, med Winnie the Pooh, der svømmede rundt på internettet for et par år siden - for det er jo internettet. Memerne blev efter sigende ikke godt modtaget af præsident Xi, og Puh er ikke længere en velkommen figur i Kina. Men han er blevet et symbol på kommunistisk modstand.



Det andet plot i South Park afsnittet finder Stan, Jimmy, Kenny og Butters i et metalband. Bandet bliver så populært, at det tiltrækker opmærksomhed fra en manager, der ønsker at lave en film om dem. Men manuskriptet bliver ved med at ændre sig, så filmen sikkert kan distribueres i Kina. Stan siger endda, at han ved, hvordan Hollywood -forfattere har det, da en kinesisk vagt holder nøje øje med ham, mens han skriver manuskriptet. Mickey Mouse dukker også op sammen med nogle andre Disney -figurer for at spille bold med kinesiske myndigheder.



Nævnte regeringens censorer reagerede ved at slette alt, der vedrører South Park , herunder online opslagstavler, ifølge Hollywood Reporter .



Det er ikke overraskende, at den kinesiske regering ville være denne hårdhændede censur i betragtning af dens track record og South Park skaberne Trey Parker og Matt Stone vidste sandsynligvis, hvad de gik ind til - se den afsnitstitel!

Den ene part i dette drama, hvis handlinger kan betragtes som uventede, ville være ViacomCBS, moderselskabet til Comedy Central, der sender South Park . Til at begynde med bekymrer virksomheden sig også om det kinesiske marked. For at nævne to eksempler: Umulig mission , Viacoms største franchise (via Paramount Pictures, Viacoms filmstudie), afhænger af Kina for dets massive internationale kassesucces. I januar sidste år forhandlede Viacom en aftale om at sælge sine kinesiske tv -kanaler til en lokal enhed. At tro, at viacom for bare tre år siden var dette tæt at sælge Paramount til et kinesisk firma.

Derudover har Hollywoods underholdningsgiganter en tendens til at håndtere moralske gåde på den måde, som mange store globale konglomerater gør: Offentlig angst, efterfulgt af et håb om, at kontroversen forsvinder hurtigt, og at de kan komme i gang igen. Vidne til antallet af virksomheder og producenter, der siger, at de ville overveje at flytte filmproduktion ud af Georgien i kølvandet på dens lovgivning mod abort-uden at nogen egentlig forlader. Eller den kollektive hukommelsestab, der ramte det meste af underholdningsindustrien, da Saudi -Arabiens kronprins efter sigende orkestrerede mordet på journalisten Jamal Khashoggi, i betragtning af at de havde feteret kronprinsen bare måneder tidligere, da han besøgte Los Angeles. Eller Apples administrerende direktør Tim Cooks prisværdige står i USA med hensyn til privatlivets fred, homoseksuelle rettigheder og miljøbeskyttelse i USA, mens virksomheden fortsætter med at operere i lande som Kina og Brasilien med en omtale af disse spørgsmål.

South Park har været stødende, siden det debuterede i 1997, men med Kinas filmmarked, der skulle formørke USAs billetkontor, er der naturligvis mange penge på spil, så det vil være interessant at se, hvordan det kommer til at fungere.

Indtil videre gør Stone og Parker det modsatte af at undskylde:

Om dette viser sig vovet eller tåbeligt, skal man se. Da han blev nået til kommentar, henviste en talsmand for Comedy Central os til Parkers og Stones kommentarer på Twitter og Instagram.