Austin, Texas, stemte netop for at bruge 7 milliarder dollar på en transportrevolution

Texas hovedstad vil bygge et jernbanesystem med 31 stationer, hurtige busruter og cykelstier for at få flere mennesker ud af biler.

Austin, Texas, stemte netop for at bruge 7 milliarder dollar på en transportrevolution

Austin, Texas, hvor bilister i gennemsnit tilbringer 104 timer fast i trafikken hvert år, er en by bygget omkring bilen. Men efter at have vedtaget to nye forslag, planlægger byen nu at investere mere end 7 milliarder dollar i et nyt transitsystem og yderligere 460 millioner dollars i ny infrastruktur centreret om gå- og cykelture.



Der var tre hovedargumenter, der blev fremført, siger Austin -borgmester Steve Adler. Den ene var trængsel. Det ene var klimaforandringer. Den ene var mobilitet i vores by.

Byens nye transitplan, kaldet Project Connect, vil bygge et nyt jernbanesystem med 31 stationer, fire nye hurtige busruter, nye on-demand shuttles til at tage folk til transitstationer og nye park-and-ride stationer. Planen, finansieret af en forhøjelse af ejendomsskatter, inkluderer også 300 millioner dollars for at sikre, at når transporten forbedres i nogle kvarterer og boligværdierne stiger, bliver beboerne ikke fordrevet fra deres hjem på grund af gentrifikation. De vil gøre dette ved at tilbyde huslejetilskud, bygge mere billige boliger og give økonomisk hjælp til boligkøbere. En anden foranstaltning vil investere millioner i nye cykelstier, fortove, bystier, kryds, der er redesignet af hensyn til sikkerheden, og anden infrastruktur, herunder en ny gangbro.



Byen havde tidligere ikke formået at vedtage to planer for nye jernbanelinjer. Adler siger, at det lykkedes nu delvist, fordi det var den rigtige plan. Det havde været igennem flere års reelt intens offentligt engagement og kontrol, siger han. Så vi gennemgik en kampagne, hvor oppositionen aldrig rigtig angreb selve planen. Og det var betydeligt anderledes end planen i 2014. Det var også stort nok, så folk faktisk troede, at det ville påvirke trafik- og klimaforandringsspørgsmål betydeligt.



Planen vil tage anslået 250.000 daglige bilture ud af gaderne ved at give folk ægte mobilitetsmuligheder, som virkelig ikke findes i Austin lige nu, siger Adler. Størstedelen af ​​billige boliger i byen vil være i gåafstand fra en foreslået station, så det giver også nye muligheder for dem, der ikke ejer biler.

Det bliver en meget befriende oplevelse at få adgang til mere af byen, end man kunne før, siger Adam Greenfield, et fællesskab, et offentligt rum, fodgængere og cykelforkæmpere med base i Austin, Texas, der ikke selv ejer en bil. Austin er en meget bilorienteret og bilafhængig by. Og meget af dets infrastruktur blev bygget i den periode, hvor biler og kun biler blev betragtet som mobilitetens fremtid.

I flere årtier er det blevet mere og mere indlysende for flere i offentligheden, og jeg tror, ​​vi så resultatet i aftes som et stort tegn på det, siger Greenfield. Flere og flere mennesker og flere og flere ledere er klar over, at vi faktisk har brug for transportmuligheder. Og vi skal begynde at omstille vores infrastruktur for at afspejle det.



Cirka tre fjerdedele af Austin-beboerne kører alene på arbejde nu. I 2039 ønsker byen at skrumpe det til 50%, så halvdelen af ​​byens indbyggere går, cykler eller tager offentlig transport. Det er en stor ændring. Texas er bestemt en stat, hvor folk elsker deres biler, siger Adler. Men adfærd vil ændre sig, mener han, hvis den rigtige infrastruktur er på plads. Jeg tror, ​​at folk vil ændre, hvordan de pendler, hvis du præsenterer et alternativ, der er mere bekvemt, mere levedygtigt, billigere og mere sikkert, siger han. Og hvis du ikke gør de ting, og det sandsynligvis ikke er vedtaget. Men denne plan giver præcis det.

Begge forslag - for offentlig transport og for bedre gang- og cykelfaciliteter - måtte passere sammen for at hele systemet kunne ændre sig, siger Greenfield. Og det gjorde de. Dette er et tegn på, at Austin har ændret sig, og i forlængelse heraf har Amerika ændret sig, siger han. Offentligheden har ændret mening om, hvordan den vil komme rundt.