BBC skærer arabiske tjenester under uroligheder i Egypten

I meningsmålinger udtalte egypterne, at de stoler mere på BBC end Al Jazeera. Så hvorfor har BBC annonceret planer om at skære arabiske sprogudsendelser om aftenen, ligesom Egypten gennemgår en revolution, og Mellemøsten går ind i en æra med udbredt uro?

BBC arabisk

Blandt BBC’erne massiv
Budgetnedskæringer
annonceret i slutningen af ​​januar var 650 arbejdspladser, lukkingen af ​​cirka 15% af dets fremmedsprog
tjenester og vigtigst af alt alvorlige nedskæringer på arabisksprogede tjenester. Bare få dage senere begyndte egyptiske borgere at rejse sig mod Hosni Mubarak.



Det største problem: Ifølge en undersøgelse fra 2010 foretaget af BBC, Egypterne stoler mere på BBC end Al Jazeera . I ord fra BBC-generaldirektør Mark Thompson sagde egyptiske respondenter f.eks., At de ville savne BBC meget mere end Al Jazeera.

I mellemtiden udsender kortbølgeradio om aftenen
Arabisk via BBC World Service er ved at blive afsluttet. BBC
meddelte også det væsentlig
reduktioner ville blive foretaget til BBC arabiske tv -tjeneste
.
Ifølge BBC er der cirka 400.000 lyttere til
BBCs shortwave -tjenester i Egypten. Dertil kommer 1,2 mio
Egypterne lytter til BBCs udsendelser via FM -frekvenser eller
lokale radiopartnere.



Skade på andre fremmedsprog
tjenester er endnu mere alvorlige. Sprogsprogede radioudsendelser til
Cuba afsluttes, ligesom radioprogrammering på mandarin
Kinesisk, russisk, tyrkisk, vietnamesisk og ukrainsk. Services i
Makedonsk, serbisk og albansk afsluttes fuldstændigt. Det
BBC har lovet at vende disse budgetnedskæringer i 2014, men for offentlige instanser er den slags ting sjældne. $ 54 millioner
er også blevet skåret fra BBC's onlinebudget.



Beslutningen om at reducere BBCs budget
blev foretaget af det britiske udenrigsministerium. Budgetnedskæringerne var
implementeret som en del af Storbritanniens stramninger.

Alex Oliver fra australske Lowy
Institute for International Policy bemærker, at beslutningen er en
offentlig
diplomati fiasko
for Det Forenede Kongerige:

Storbritanniens økonomiske problemer har
gennemsyret alle niveauer af public service, og BBC World Service
ikke har været immun. Skadens fulde omfang var tydeligt, hvornår
BBC World Service meddelte fredag ​​nedskæringer i finansieringen.



Helt omvendt den givne støtte
af regeringen i løbet af de sidste par år (med betydelige investeringer i
Arabiske sprog -tv -tjenester, for eksempel), har tjenesten været
tvunget til at skære mere end $ 70 millioner om året i løbet af de næste tre år.
Tjenesten anslår, at den vil miste 30 millioner lyttere (ca. 17%)
og omkring 650 job i løbet af de næste tre år, med 480 næste
år alene.

BBC havde ondt af at påpege det
det var ikke interne beslutninger, men pålagt det af
Regeringens beslutning om at reducere sine bevillinger i støtte
dramatisk. Det vil føle smerten særlig intensivt dette
uge, med revolution i gang i Egypten.

I forbindelse med Egypten slukker Internettet, erklæringer fra BBC
hvilket angiver, at tjenesten vil fokusere mere på online og nyt
mediedistribution på verdensplan var mest bekymrende. (Under den første netafbrydelse lyttede egypterne til BBC
via kortbølgeradio.) Det er usandsynligt, at Egypten bliver det sidste land
at stramme ned på internettet og mobiltelefoner i civile tider
uro.



BBC har brug for at opretholde konventionelle, før-digitale epoker af transmission for at forblive teknologisk konkurrencedygtig i dele af verden domineret af autoritære regeringer. Det er trods alt meget lettere at komme uden om en blokeret radioudsendelse end en udbredt internetafbrydelse.

For BBC betyder disse budgetnedskæringer
som lyttere og seere over hele verden ikke vil have adgang til
en meget pålidelig service i en æra med global krise. Dette kan
skade Storbritannien, men det gør ondt på lyttere og seere i udlandet
endnu mere.

Læs mere omtale af protesterne i Egypten.

Følge efter @FastCompany på Twitter.