Vær som Henry Ford: Lær dig selv i fejl

Vil du lave Model T i din generation? Så kig nærmere på den hårdtslående historie om Henry Fords tidlige række af modbydelige fiaskoer.

Vær som Henry Ford: Lær dig selv i fejl

En dag i 1885 fik den treogtyveårige Henry Ford sit første blik på den gasdrevne motor, og det var øjeblikkelig kærlighed. Ford var i lære som maskinist og havde arbejdet på alle tænkelige apparater, men intet kunne måle sig med hans fascination af denne nye type motor, en der skabte sin egen kraft. Han forestillede sig en helt ny slags hesteløs vogn, der ville revolutionere transporten. Han gjorde det til sin livsopgave at være pioner i udviklingen af ​​en sådan bil.



Arbejdede nattevagten hos Edison Illuminating Company som ingeniør, i løbet af dagen ville han pille ved den nye forbrændingsmotor, han udviklede. Han byggede et værksted i et skur bag sit hjem og begyndte at konstruere motoren af ​​metalskrot, han bjærgede, hvor som helst han kunne finde dem. I 1896, da han arbejdede med venner, der hjalp ham med at bygge en vogn, færdiggjorde han sin første prototype, som han kaldte Quadricycle, og debuterede den på Detroit -gaderne.

På det tidspunkt arbejdede der mange andre på biler med gasdrevne motorer. Det var et hensynsløst konkurrencemiljø, hvor nye virksomheder døde om dagen. Fords Quadricycle så godt ud og kørte godt, men den var for lille og ufuldstændig til produktion i stor skala. Og så begyndte han at arbejde på en anden bil og tænkte forud for produktionsafslutningen af ​​processen. Et år senere gennemførte han det, og det var et vidunder af design. Alt var rettet mod enkelhed og kompakthed. Den var let at køre og vedligeholde. Alt, hvad han havde brug for, var økonomisk støtte og tilstrækkelig kapital til at masseproducere den.



At fremstille biler i slutningen af ​​1890'erne var et skræmmende foretagende. Det krævede en enorm mængde kapital og en kompleks forretningsstruktur i betragtning af alle de dele, der gik i produktion. Ford fandt hurtigt den perfekte bagmand: William H. Murphy, en af ​​de mest fremtrædende forretningsmænd i Detroit. Det nye firma blev kaldt Detroit Automobile Company, og alle, der var involveret, havde store forhåbninger. Men der opstod hurtigt problemer. Bilen, Ford havde designet som en prototype, skulle bearbejdes - delene kom fra forskellige steder; nogle af dem var mangelfulde og alt for tunge efter hans smag. Han blev ved med at forsøge at forfine designet for at komme tættere på hans ideal. Men det tog alt for lang tid, og Murphy og aktionærerne blev rastløse. I 1901, halvandet år efter at det var startet, opløste bestyrelsen virksomheden. De havde mistet troen på Henry Ford.



Ved analysen af ​​denne fiasko kom Ford til den konklusion, at han havde forsøgt at få sin bil til at imødekomme for mange forbrugerbehov. Han ville prøve en anden gang, begyndende med et let og mindre køretøj. Han overbeviste Murphy om at give ham endnu en chance, noget sjældent i den nye bilbranche. Han troede stadig på Fords geni og blev enig, og sammen dannede de Henry Ford Company. Lige fra starten mærkede Ford imidlertid presset fra Murphy for at gøre bilen klar til produktion for at undgå de problemer, han havde haft med det første firma. Ford ærgrede sig over indblandingen fra folk, der intet vidste om design eller de høje standarder, han forsøgte at etablere for industrien. Murphy og hans mænd hentede en udenforstående til at overvåge processen.

Dette var bristepunktet. Mindre end et år efter etableringen forlod Ford virksomheden. Pausen med Murphy denne gang var endelig. I bilbranchen skrev alle Henry Ford af. Han havde sprængt sine to chancer, og ingen blev nogensinde givet en tredje, ikke med mængden af ​​penge på spil. Men for venner og familie virkede Ford selv skamløst ligeglad. Han fortalte alle, at alt dette var uvurderlige lektioner for ham - han havde været opmærksom på alle fejl undervejs, og som et ur eller en motor havde han adskilt disse fejl i sit sind og havde identificeret grundårsagen: ingen var giver ham nok tid til at udarbejde fejlene. Folk med penge blandede sig i mekaniske og designmæssige anliggender. De sprøjtede deres middelmådige ideer ind i processen og forurenede den. Han ærgrede sig over tanken om, at det at have penge gav dem visse rettigheder, når alt hvad der betød var et perfekt design.

Svaret var at finde en måde at opretholde fuldstændig uafhængighed af finansfolkene. Dette var ikke den sædvanlige måde at drive forretning i Amerika, som blev mere og mere bureaukratisk. Han skulle opfinde sin egen organisationsform, sin egen forretningsmodel, en der passede til hans temperament og behov - herunder et effektivt team, han kunne stole på, og retten til det sidste ord om enhver beslutning.



I betragtning af hans ry ville det være næsten umuligt at finde opbakning, men flere måneder inde i eftersøgningen fandt han en ideel partner - Alexander Malcomson, en emigrant fra Skotland, der havde tjent sin formue i kulbranchen. Ligesom Ford havde han en utraditionel streak og var en risikotager. Han gik med til at finansiere denne seneste satsning og ikke blande sig i fremstillingsprocessen. Ford arbejdede med at oprette en ny form for samlingsanlæg, der ville give ham mere kontrol over den bil, han ville designe, nu kendt som Model A. Model A ville være den letteste bil, der nogensinde er lavet, enkel og holdbar. Det var kulminationen på alt hans pjat og design. Det ville blive samlet langs en linje, der ville sikre produktionshastighed.

Da monteringsanlægget var klar, arbejdede Ford hårdt på at få teamet af arbejdere til at slippe femten biler om dagen - et ret højt antal dengang. Han overvåget alle aspekter af produktionen - det var hans bil indefra og ud. Han arbejdede endda på samlebåndet og elskede sig selv til arbejderne. Ordrer begyndte at strømme ind på den vellavede, men alligevel billige Model A, og i 1904 måtte Ford Motor Company udvide sin drift. Snart ville det være en af ​​de få overlevende fra bilforretningens tidlige æra og en kæmpe i gang.


Tænk på det på denne måde: Der er to slags fiasko. Det første kommer fra aldrig at prøve dine ideer, fordi du er bange, eller fordi du venter på det perfekte tidspunkt. Denne form for fiasko kan du aldrig lære af, og sådan frygtsomhed vil ødelægge dig. Den anden slags kommer fra en dristig og venturøs ånd. Hvis du fejler på denne måde, opvejes det hit, du tager til dit ry, stærkt af det, du lærer. Gentagen fiasko vil skærpe din ånd og vise dig med absolut klarhed, hvordan tingene skal gøres. Faktisk er det en forbandelse at få alt til at gå rigtigt på dit første forsøg. Du undlader at stille spørgsmålstegn ved elementet af held, hvilket får dig til at tro, at du har det gyldne præg. Når du uundgåeligt fejler, vil det forvirre og demoralisere dig forbi læringspunktet. Under alle omstændigheder skal du som lærling som iværksætter handle på dine ideer så tidligt som muligt og udsætte dem for offentligheden, en del af dig selv håber, at du vil mislykkes. Du har alt at vinde.



Dette uddrag er fra Mestring af Robert Greene. Uddraget genoptrykkes med tilladelse fra Viking Press.

Robert Greene er forfatter til de internationale bestsellere De 48 magtlove , Forførelsens kunst , De 33 krigsstrategier , og Den 50. lov . Hans meget ventede femte bog, Mestring , undersøger livet for store historiske figurer som Charles Darwin, Mozart, Paul Graham og Henry Ford og destillerer de træk og universelle ingredienser, der gjorde dem til mestre. Han har en stærk følge inden for erhvervslivet og en dyb følge i Washington, DC.

[ Billede: Flickr -bruger Henry Ford ]