De bedste og værste designdetaljer om Nintendos Wii U

Med Wii U ændrer Nintendo sin rolle i din stue. Et af verdens mest magtfulde spilfirmaer fortæller dig, at du skal se fjernsyn til en forandring.

Det er den værst bevarede hemmelighed inden for teknologi: 2013 bliver året for konsolopdateringen. Microsoft annoncerer Xbox 720 (som kan have augmented reality -briller ), og Sony vil uundgåeligt debutere PS4.



Med Wii U fik Nintendo et forspring i den næste generation. Og efter at have spillet med en anmeldelseenhed i flere timer, end jeg gerne vil indrømme, er her mine tanker om systemet.


Den gode

Wii U’s interface jonglerer godt med gamle og nye paradigmer. . . For det meste
Du kan ikke undervurdere denne præstation, selvom de fleste har: Wii U har en ny touchscreen -controller med en bajillion -knapper på. Men dens hovedmenuer er lige så sejlbare med de klassiske Wiimotes. Takket være et smart knaplayout (svarende til Wii’erne) er det lige så intuitivt at trykke på skærmen, som det er at sigte og klikke på.



Desværre kan du ikke bruge Wiimote i apps som Netflix eller YouTube. Faktisk vil Wiimote ikke engang tænde i disse tilstande. Vil fremtidige opdateringer bringe flere Wiimote -kontrolmuligheder? Jeg gætter nej, men håber ja. Wiimote fungerer stadig.



Det er den enkleste universelle fjernbetjening nogensinde
Når du konfigurerer Wii U, bliver du spurgt, hvad din kabeludbyder er, og om du har en dedikeret boks. Du bliver gennemgået et par spørgsmål om dit fjernsyns mærke og model, og pludselig styrer du dine tv -indgange og kabelboks med Wii U GamePad. Du kan endda når som helst hente denne tv -fjernbetjening op med en dedikeret hård knap på GamePad.

Kontrol er som en af ​​de store knapper til ældre på en god måde.

Kontrollerne er absurd grundlæggende. (Kontrolelementer på skærmen er som en af ​​de store knapper til ældre på en god måde, så du kan ændre kanal og lydstyrke og se din programguide, men ikke meget mere.) Ikke desto mindre kan jeg ikke understrege, hvor befriende det er at bruge en D-pad eller en analog stick til at gennemse shows, skifte mellem at spille spil og se tv uden nogensinde at lægge controlleren fra.

Tegning på tv føles rigtigt
MiiVerse er som et mega -messageboard på Wii U, hvor kedede spillere kan chatte om spil eller hvad der nu er i tankerne. Det er som ethvert andet opslagstavle, med et fantastisk trick: Du kan bruge Wii U -pad (der følger med en stylus) til at tegne beskeder i stedet for bare at skrive dem. Disse tegninger gennemsyrer også din velkomstskærm, hvor avatarer fra andre spillere fylder et offentligt rum (og helt ærligt er tegningerne så gode, at man ikke kan lade være med at spekulere på, om Nintendo kuraterer lidt bag kulisserne). Selv alligevel kan jeg ikke lade være med at spekulere på om fem år, om vi synes, det var absurd, at vi ikke altid kunne tegne på vores computerskærme og tv så enkelt.

Den blandede



Spil
Hvordan er det at spille på Wii U GamePad? Det afhænger virkelig af spillet. Super Mario Bros. I beder faktisk op til fire spillere om at bruge Wiimotes, hvor en femte person eventuelt kun holder Wii U GamePad for kun at tilføje blokke, hvor andre kan hoppe på eller bedøve fjender. Berøringsskærmens betjeningselementer føles slået til og ærligt talt temmelig kedelige i forhold til virkelig at spille som en karakter. Du kan også spille Mario single player, ved hjælp af Wii U GamePad med fulde karakterkontroller. Skærmen afspejler spillet, så du kan endda spille med fjernsynet slukket, men du mister alle de berøringsskærmskomponenter, du får i multiplayer.

Wii U GamePad er en digital simulering af at grave gennem din rygsæk.

ZombiU på den anden side bruger den nye fjernbetjening i sin kerne. Denne personlige skærm fungerer som et kort og din beholdning. Det er faktisk ofte ret frustrerende at jonglere med to skærme, aldrig sikker på om en zombie sniger sig til dig - og det er en del af det sjove. I en spilverden fuld af praktiske HUD'er er fjernbetjeningen en digital simulering af at grave igennem din rygsæk med øjnene nede og en zombie i ryggen. I multiplayer kan Wii U -spilleren placere zombier taktisk på et kort for at angribe venner, hvilket er en lige så sjov, innovativ brug af denne anden skærm.


Controller jonglering
Ovenfor nævnte jeg, at Wii -fjernbetjeningen ikke fungerer i nogle menuer. Det er irriterende. Men Wii U Pro -controlleren, som er Nintendo's opfattelse af Xbox/PS3 -controllerne, understøttes ikke i mange spil af grunde, der simpelthen ikke giver mening. Super Mario Bros. I støtter det f.eks. Hvorfor ikke? Den har en D-pad og A/B-knapper. Hvad mangler? Ikke noget. Bare støtte.

Når Nintendo aktiverer input, laver Wii U’s dissonante kontrolordninger jazz.



Tag ikke fejl af det, Wii U er absurd designet. Den er bygget med fysiske knapper, en berøringsskærm, lejlighedsvis bevægelseskontrol og endda en stylus. Men der er lejlighedsvis gevinster til denne alt-for-alle-tilgang: Du kan ofte styre systemet på dine vilkår, ubegrænset til et enkelt brugergrænseflade. For helvede, du kan spille Mario fra badeværelset. Når Nintendo aktiverer alle slags input, du kan forestille dig, laver Wii U’s dissonante kontrolordninger jazz. Når Nintendo (eller dets udviklere) begrænser sine kontroller uden god grund, går enhver form for grund eller fleksibilitet tabt.


Den dårlige

Det er også den mest forvirrende universelle fjernbetjening nogensinde
Vent, jeg sagde lige, at det var den bedste fjernbetjening ovenfor! Nå, det er lagerfjernbetjeningen. Der er også et nyligt udgivet alternativ kaldet TVii, som vi forhåndsviste . TVii er som en tragt til dit medieindhold, så du kan indstille dine yndlingsprogrammer og udforske dem med en miniaturevisning. Det vil grave efter dine shows gennem dit kabelabonnement eller tjenester som Amazon (Netflix kommer også snart). Du kan endda angive en påmindelse om at se noget, og Wii U GamePad vil ændre kanalen for dig på det tidspunkt. Mens du så ser showet, kan du surfe på IMDB for at lære mere om skuespillerne. Der er mange gode ideer her.

TVii har 36 knapper, den snurrer, og den er for stor til at nå med min tommelfinger.

Problemerne er todelt. TVii er vedvarende, stammende langsom, og ingen brugergrænseflade kan føles som en glæde, medmindre den er hurtig. (Jeg ville ofre de smukke miniaturebilleder for ren, hurtig tekst hver dag.) Det andet problem er den skøre, radiale virtuelle fjernbetjening, når du bare vil ændre kanal. Den har 36 knapper, den drejer, den er for stor til at nå med min tommelfinger, og jeg kan stadig ikke bruge den til at grave gennem mit DVR -bibliotek eller bytte mine input af en eller anden grund. TVii deaktiverer også D-Pad og analoge fjernbetjeninger, som er så tilfredsstillende for spillere at bruge. I sidste ende er TVii-fjernbetjeningen en størrelse mere kompleks end den grundlæggende, seniorvenlige fjernbetjening, vi nævnte ovenfor, men den har faktisk mindre funktionalitet. Det er ubrugeligt.

Batterilevetiden begrænser faktisk brugstilfælde
Dette er en designpublikation, så det er sjældent, vi endda nævner batterilevetid. Men i dette tilfælde begrænser 4-timers (eller mindre) køretid for den genopladelige Wii U GamePad funktionaliteten kraftigt. Det kan ikke være din go-to-medieenhed til fjernsyn og spil, når det ikke kan klare en enkelt aftenbinge af Breaking Bad . Min iPad er fantastisk, fordi den føles som om den altid har strøm - jeg tænker på min iPad, når jeg tænker på at slappe af på sofaen. Med Wii U er jeg altid spændt på, at controlleren ikke er opladet nok til, at jeg kan spille.

Den gode nyhed for Nintendo er, at de fleste af disse klager er firmware-rettelige (selvom træg hastighed og elendig batterilevetid sandsynligvis er her for at blive). I slutningen af ​​dagen har virksomheden endnu en gang bygget en tilsyneladende absurd controller, der har en overraskende ergonomisk fleksibilitet. Og selvom Microsoft, Sony og Apple alle forsøger at sælge os på lukket systemmedieindhold, er det åbenbarende at få Nintendo til at gøre noget så simpelt og tankevækkende, som gør det muligt for os at skifte et input til bare at se tv. Det vil sige, forudsat at andre derude end mig stadig ser tv.

Wii U er ude nu fra $ 299.