Burn Notice Creator Matt Nix’s Top Secret Techniques To Making TV Drama Last

Matt Nix har lavet Brænd besked en overraskende, konsekvent succes ved at være ulydig mod mange af lovene om spiondrama og stort budget -tv. Her fortæller Nix om, hvordan han lavede Brænd besked effektiv, samtidig med at fansene kommer tilbage.

Burn Notice Creator Matt Nix’s Top Secret Techniques To Making TV Drama Last

Som USA Netværks Burn Notic e klar til sin sjette sæson, der starter den 14. juni, er det sikkert at sige, at skaberen Matt Nix og hans hovedperson, eks-spionen Michael Westen, nu har meget tilfælles. Westen blev indrammet af sit tidligere agentur og dumpet i Miami for at bekæmpe skæve agenter og kriminalitetsherrer; Nix har måttet trække noget kompliceret kreativ judo af sig selv for at sikre showets overlevelse.



At lave smart drama på et kabelbudget er en udfordring. Ifølge Nix får de fleste shows lige nord for $ 2 millioner og syv dage til at skyde hver episode. Faktor i udfordringer som en super lille rollebesætning, filmatisering helt på stedet og intet budget til store eksplosioner, og at lave et times langt kompliceret spionshow virkede mildest talt som en strækning. Men Brænd besked har trivedes. (Når først den er bedst bedømt, er det stadig en tredjeplads efterbehandler Levende døde og Jakkesæt .) Episoder har endda en tendens til at få seere, efterhånden som de skrider frem, hvilket betyder, at seerne ikke stiller ind, de stiller ind og forbliver midt på plotlinen, noget slags uhørt i TV Land.

Nix indrømmer, at han stort set lykkedes, fordi han ikke vidste bedre. Brænd besked var det første tv -manuskript, jeg skrev, så jeg gjorde det lidt forkert, siger han. Med tiden har han vendt hver opfattet svaghed til en fordel. Det gør showets langsigtede succes til noget enhver kæmpende start-up, forankret virksomhed eller endda bortvist hemmelig agent kunne lære af. Her er Nix 4 lektioner til effektivt at lave en stor produktion og få den til at fungere for publikum.



Tilfredsstil din indre nørd

Westen slår ikke bare onde og bruger seje spion -gadgets. Han bryder konstant den fjerde væg og forklarer seerne via voice-over, hvordan hans kamptaktik eller provisoriske redskaber og fælder rent faktisk fungerer. Nix kalder denne historie matematik-teorien om, at alt, hvad der sker på skærmen, skal være i det mindste noget realistisk og gennemførligt for at holde seerne interesserede. Hvorfor? En af mine ting ved at kigge på spionfiktion er, at lige så meget som jeg elsker James Bond som et bestemt punkt, er det på afstand at se en, der har alle disse færdigheder, der virker overmenneskelige, siger han. Da han lavede showet, ville han have, at hans hovedperson var relatabel. Det, der adskiller dig fra Michael Westen, er ikke, at han er en superhelt. Han er bare en fyr, der lærte at lave en masse ting, og det er viden, som du kan tilegne dig.



Tidligt syntes det, at det var risikabelt at vise, hvordan tingene virkelig fungerede - det betød frontlæsningsscener med teori, ikke handling. Men Nix indså, at det også tillod seerne at se anderledes på traditionelle actionsekvenser. I piloten er der en scene, hvor Michael kæmper mod en gruppe fyre på badeværelset. I voiceover er det faktum, at badeværelser er virkelig gode steder at kæmpe, fordi der er mange hårde overflader at slå folk imod, og han bruger de hårde overflader i scenen, siger han. For mig ved at skrive det har du set folk kæmpe i forskellige rum før, men det gør det muligt at se den scene på en ny måde. Du siger: ‘Karakteren tog et valg om at kæmpe på badeværelset, fordi det kunne fungere på en bestemt måde, og sådan ville det fungere.’ Det hjælper også med filmomkostninger. Tag handlingssekvensen for at tænde en bål: Fra et praktisk synspunkt er det bare rekvisitter. En pakke cigaretter, nogle tændstikker, nogle terpentin og der er dine scener, siger han. Det gør showet muligt at lave, fordi du ikke konstant skal toppe dig selv med utroligt handlingstastiske effekter.

Tænk først på format

Der er et mærkeligt fænomen i fjernsyn, hvor studiet, der laver dit show, er meget optaget af syndikering, og netværket er meget bekymret over den første udsendelse og sørger for, at folk ser det næste afsnit, siger Nix. Det bedste for et studie er et vellykket show, der slet ikke er serialiseret. Et netværk vil virkelig gerne have et show stærkt serialiseret, så folk skal se det live i luften. Det betyder, at han har to sæt chefer, men med forskellige marchordrer.

For at tilfredsstille alle trak Nix et gammelt tegneserie-trick frem og skabte det, han kalder selvstændige serialiserede historier. Måske er det mindre flatterende udtryk serialiseret, men kan savnes, siger han. Hver episode har sin egen stand-alone kapse, som Westen skal løse uafhængigt af hans mangeårige undersøgelse af, hvordan han blev brændt. Ligesom tegneserier giver det læserne mulighed for at springe et afsnit over, men stadig blive underholdt. Den virkelige udfordring var dybest set at gøre noget virkelig givende, hvis du så hvert afsnit, men ikke fremmedgjorte, hvis du gik glip af et, siger han. Det er dog svært at holde styr på så mange plotpunkter, så han tilføjede en oversigt over, hvad der skete i hans voice-overs. Efter at have set på seermålinger, indså Nix, at opsummeringer hjalp folk, der stillede sent til, hurtigt at blive fanget. Vi skal minde folk om, men det, der gjorde, var at gøre det lettere for seerne at stille ind halvvejs, siger han. Det har vist sig at være en ratings bonus for alle.

Find gratis arbejdskraft



Brænd besked har kun fem hovedpersoner - og det inkluderer Westens mor, der ikke kommer så meget ud. For at holde showet i gang, skal Nix opspille antallet af vanskelige situationer, som hans stjerner foretager fejlfinding. Der er kun så mange gange, Michael og Fiona går fra hinanden og kommer sammen igen, siger Nix. Vi ender med at lave en mini-film hver uge, fordi de skal have noget at lave.
Men at spille spionscenarier betyder dyb forskning, den slags der er nødvendig for at bevise Westens felttaktik virkelig virker. For at gøre det beholder Nix en tidligere corporate intelligence-agent som showkonsulent og henvender sig til eksterne eksperter som pensionerede SWAT-officerer, NASA-ingeniører, endda en børnelæge, der ved lidt for meget om overdoseringer, der ikke er dødelige. At anmode om så mange ekspertudtalelser kan blive dyrt, men Nix har også fundet en vej udenom det. Det kaldes navnekontrol, siger han. Jeg tror, ​​at hvis du spurgte de fleste mennesker, ville du hellere have 100 dollars eller blive opkaldt efter en dårlig fyr, der bliver stukket foran millioner af mennesker, vil de tage knivstikkeriet. Det er køligere.

Han stoler på eksperter, når de taler om, hvorfor nogle klassiske spiontropper heller ikke er mulige. I årevis har Nix kaldt spec-ops klichéer, der ikke fungerer i interesse for at finde mere kreative løsninger. For eksempel ville skydning af en propantank kun få gas til at lække ud, ikke eksplodere. Du har stadig brug for en gnist i nærheden for at tænde den. At kravle gennem loftkanaler for at snige sig ind i en bygning ville også være et dumt træk. Du ville bare sidde fast. Hvis du tager de nødvendige skridt som f.eks. At tænde en aerosolspray nær gasbeholderen på forhånd eller at pumpe røg ind i ventilationssystemet for at skylle de onde ud i stedet, tilføjer du kun til hver historie. Det holder også seerne loyale. Jeg har fundet ud af, at vi har mange fans, der er ingeniører. Tv -publikummet er klogere, end folk giver dem æren for.

Kombiner skrivning og film

Holdet skyder på stedet i Miami. Vi skyder udenfor mere end de fleste shows delvist, fordi vi ikke har penge til de fleste sæt, siger Nix. I de fleste afsnit betyder det, at indstillingerne skrevet i L.A. ikke matcher mange af mulighederne for, hvor actionsekvenser rent faktisk kunne finde sted. I stedet for at spilde tid på at spejde flere steder, omarbejder Nix simpelthen scriptet. Vi kan omskrive alt for at passe til det, der egentlig er Miami, siger han. Det er sådan en beskidt lille hemmelighed Brænd besked - en god tredjedel af skrivningen sker i Miami, mens jeg forbereder afsnittet.



Det betyder, at du lægger Miami på skærmen, og det ser godt ud, siger han. Hver sæson ser også aktuel ud, fordi den er. I slutningen af ​​dagen får vi noget meget forankret, der føles som om det finder sted der frem for på en lydscene, tilføjer han. Du kan vende tilbage til et interessant udseende. Det ender med at blive et dejligt ægteskab af kreative og budgetmæssige beslutninger.