Butlerdirektøren Lee Daniels On Unknowing Oprah

Lee Daniels støbte et stort ensemble af husstandsnavne til sit borgerrettighedsdrama Butleren, og arbejdede på at udfordre publikums antagelser om, hvem disse karakterer kunne være.

Butlerdirektøren Lee Daniels On Unknowing Oprah

Der er et øjeblik nær slutningen af Butleren ( officielt kendt som Lee Daniels ’Butleren ), hvor to af filmens centrale karakterer, Cecil Gaines og hans kone Gloria, ser på et billede af deres barnebarn. Gloria spørger vantro om, hvordan hendes søn kunne navngive det barn Shaquanda. . . . Hvad er det for et navn? Ved visningen, jeg deltog i, fik dette hele publikum til at briste i grin. Øjeblikket ville helt sikkert have været sjovt, hvis nogen skuespillerinde havde leveret linjen, men i dette tilfælde er skuespilleren tilfældigvis Oprah. Og mens hun er med i meget af filmen, er det ofte muligt at glemme, at du ser det Oprah Winfrey. I betragtning af at hun ikke har optrådt i en live action -spillefilm i 15 år, beviser det faktum, at hun er i stand til at have en sådan effekt på publikum, at hun stadig har sine skuespilkoteletter, og kan minde nogle om, hvorfor hun blev nomineret til et akademi Pris for bedste kvindelige birolle for mere end to årtier siden.




For Oprahs tilbagevenden til skærmen kan vi takke instruktør Lee Daniels ( Kostbar ), der forfulgte hende aggressivt for den del, jeg mobbede hende, jeg tiggede hende, jeg græd, jeg skreg, forfulgte, siger Daniels og beskriver hans tilgang. Hun havde oprindeligt forpligtet sig til at lave filmen, men da hendes kabelnetværk OWN løb ind i udfordringer, måtte hun træde ud, men hun kom til sidst til at skyde Butleren sidste år. Filmen, der åbner 16. august, er baseret på den virkelige historie om Eugene Allen (i filmen hedder han Cecil Gaines, og han er portrætteret af Forest Whitaker), der tjente som butler i Det Hvide Hus fra 1952 til 1986, en omtumlet periode racerelationer i Amerika. Filmen følger Gaines fra hans barndom på en bomuldsgård i Georgien gennem hans forhold til præsidenterne Eisenhower, Kennedy, Johnson, Nixon og Reagan. I løbet af filmen ser vi Gaines stå i det ovale kontor, mens Eisenhower-debatter sender nationalgarden til Little Rock, Arkansas, for at tillade afroamerikanske studerende at gå ind ad døren til deres gymnasium, og som præsident Reagan argumenterer med medlemmerne af kongressen om støtte til Sydafrika under apartheid.


Parallelt med Cecil Gaines historie er historien om hans søn, Louis (David Oyelowo), der slutter sig til borgerrettighedsbevægelsen, når han går på college, deltager i Greensboro Lunch Counter Sit-In i 1960 og i tresserne segrerer ind i den sorte magtbevægelse. Mens Cecil er blevet lært ikke at tale eller tale om politik, ser Louis intet andet valg end at tale højt og protestere. Filmen sidestiller de raffinerede statsmiddage, augusthaller og poleret sølv i Det Hvide Hus med den grusomme virkelighed i det adskilte Syd og kampen for borgerrettigheder. For at fremhæve spændingen mellem de to verdener filmede Daniels scenerne i Det Hvide Hus og scenerne for Louis og Gaines -familien med forskellige toner, farvepaletter, kameraer og objektiver.




Med en så omfattende historie og et stort ensemble at caste, gjorde Daniels, der foretrækker at arbejde med skuespillere, han kender og allerede har arbejdet med, noget anderledes for Butleren . Jeg havde et valg om at gå med ukendte eller kendte skuespillere. Jeg besluttede at kaste terningerne og gå med knowns. Dels fordi jeg kunne lide tanken om, at publikum skulle kende skuespillerne, tror folk, de ved, men vi kunne ændre den opfattelse af, hvem de er, siger Daniels. Således kastede han Robin Williams som Eisenhower, John Cusack som Nixon, Jane Fonda som Nancy Reagan (et valg, der blev godkendt af Nancy Reagan) er alle ganske mindeværdige og ganske mod type. Lenny Kravitz, Mariah Carey, Alan Rickman, Liev Schreiber, Cuba Gooding Jr. og Vanessa Redgrave optræder også i filmen.




Direktøren i mig nyder at komme til at gøre dig ukendt dem og tvinge dig til at få dig til at tro, at det er disse nye mennesker. Med Oprah var det en endnu større risiko for at få hende til at strippe for at være en anden. Siger Daniels. Men efter at hans ihærdige forfølgelse af Oprah havde givet pote, indså Daniels, at han havde en ny udfordring: Jeg gik 'Åh min gud! Jeg fik hende og hvad nu? ’Hun kom ind som OPRAAAAH, siger han efterligner hendes signatur begejstret intonation, og jeg blev skræmt. Så kom jeg over min egen frygt for at instruere hende. Jeg fjernede hende. Hun var sårbar, hun var skrøbelig, hun var nervøs. Hun kom uden følge. Hun ville være en af ​​fyrene. For at komme dertil brugte Daniels meget tid på at tale med hende om alt fra mad til sex og fra litteratur til personlig usikkerhed. Skræl lag tilbage for at få både instruktør og skuespiller til et råt sted, hvor de kunne blive ubekendte som Gaineses var i deres egen tid.

Daniels siger, at denne proces også fremmer et samarbejdsmiljø, der blandt andet fik Oprah til at sætte spørgsmålstegn ved nogle ting i manuskriptet. Da det kom til en scene, hvor Gloria Gaines skulle være i trusser og bh, sagde hun 'Nej', og jeg sagde 'Det virker ikke for mig, og her er hvorfor. Det er det, du har tilmeldt dig. ’Men så forklarede hun, hvorfor karakteren ikke ville gøre det, og hun havde ret, husker Daniels, Hvad gør mig til mig, er, at jeg ikke påstår at vide alt. Mit svar er ikke det rigtige svar hver gang. Jeg finder sandheden i øjeblikket, og jeg griber sandheden og skyder sandheden, når jeg kan få den.

Denne måned markerer femtiårsdagen for marts i Washington, og på trods af de tusinder af bøger, spillefilm, dokumentarfilm og artikler, der er skrevet om emnet, føler Daniels, at der har været et stort hul i den historie, der Butleren kan begynde at fylde, Det fortælles gennem en sort linse, siger han, Vi har ikke som afroamerikanere haft mulighed for at fortælle vores egen historie. Mens afroamerikanske filmskabere, skuespillere og historier er mere til stede i Hollywood i dag, end de nogensinde har været, med 2009’erne Kostbar, Daniels blev blot den anden afroamerikaner i historien, der blev nomineret til en Oscar for bedste instruktør, og den første afroamerikanske instruktør, der instruerede en film, der var nomineret til bedste film. Når vi fortæller vores egne historier, ringer de mere rigtigt, for det er vores erfaring, bemærker Daniels. Og i denne weekend, måske med lidt hjælp fra Oprah, er den oplevelse ved at være tilgængelig for mennesker i alle racer og aldre i hele Amerika.