Kan kunst ændre verden? Inde i debatten, der raser om vægmalerier fra Black Lives Matter

Er kunst en distraktion fra forandring eller en katalysator? Det er spørgsmålet i hjertet af Black Lives Matter Plaza i DC - og i hele USA.

Kan kunst ændre verden? Inde i debatten, der raser om vægmalerier fra Black Lives Matter

Keyonna Jones modtog opkaldet fra en medkunstner en torsdag aften i begyndelsen af ​​juni, og hun accepterede jobbet uden at vide, hvad eller hvor hun ville male. Vennen fortalte hende, at det ville være et vægmaleri et sted i hendes hjemby Washington, D.C.



Da de første gang ringede til mig, havde de ikke andre detaljer end at der var et budget, siger Jones. Men det var nok til at bringe hende ombord. Moderen til to havde for nylig lukket den nonprofit -organisation, hun grundlagde, Congress Heights Arts & Culture Center , på grund af COVID-19. Pengene havde været stramme siden.

Den aften klokken 20 hoppede hun på et Zoom -opkald med syv andre kunstnere, og det var da hun fandt ud af, hvad projektet ville være. Det skulle være Black Lives Matter, foran Det Hvide Hus, der spænder over et par blokke, siger Jones. Projektet, der blev bestilt af DC -borgmester Muriel Bowser selv, skulle starte klokken 15:30. Jeg var ligesom, det er ret seriøst, siger Jones. Jeg begynder at gå i chok, at jeg kommer til at gøre dette som en ninja midt om natten.

Derudover regnede det.



På trods af oddsene fik de det gjort. Og næsten øjeblikkeligt, vægmaleriet (hvis gule bogstaver med al cap kan være set fra rummet ) blev det mest omtalte kunstværk i årevis. Mange mennesker, i det mindste i første omgang, roste dens tapperhed. Og alligevel inden for få timer efter, at borgmester Bowser afslørede det malede vægmaleri for verden, fordømte ledere i Black Lives Matter DC det straks og kaldte det en performativ distraktion fra virkelige politiske ændringer og en måde at berolige hvide liberale på. Følelsen er enkel: Hvis du støtter vægmaleriet, du ikke virkelig support Bevægelsen. (Black Lives Matters nationale kontor afviste at kommentere denne artikel.)

For al kritikken har mange andre byer fulgt trop, og nu er der lignende vægmalerier i Seattle, Charlotte, Brooklyn, Los Angeles, Dallas, Denver og mere. De fanger unægteligt et historisk øjeblik. Men de rejser også tornede spørgsmål om, hvorvidt offentlig kunst kan være en katalysator for forandring - eller blot en distraktion.

Beslutningen om at lave vægmaleriet



Ifølge DC -borgmesterens kontor var inspirationen til Black Lives Matter Plaza et direkte svar på, at præsident Trump lod den nationale vagt skyde peberkugler mod demonstranter for en fotomulighed. Hun beordrede, at to blokke på 16th Street skulle males og omdøbes til at omfavne ånden Black Lives Matter.

Borgmester Bowser ville bruge kunst til at afgive en erklæring på stedet, hvor fredelige demonstranter blev angrebet for at lave et foto op mandag, skriver John Falcicchio, stabschef for borgmester Bowser i en erklæring til Hurtigt selskab. Da han vidste, at demonstrationer af Black Lives Matter ville vokse i denne weekend, sagde borgmester Bowser til teamet, at det var vigtigt at vise dem, der ville samle, at dette ville være et sikkert sted.

[Foto: Flickr -bruger Ted Eytan ]



Projektet kom ind for, at en nedstyrtning skulle være klar til fredag. Da Jones dukkede op midt om natten, fik byens Department of Public Works (DPW) gadefejere til at tørre regnen væk, som var stoppet omkring midnat.

Det gik langsomt. Da Jones fortæller historien, havde de bare fire liter gul maling, og det tog tre timer at få målt det første B i Black Lives Matter. Malingen løb tør, før L var færdig. Så omkring kl. 7 dukkede DPW op med mere gul maling, men det var en lidt anden gul, så besætningen måtte male B og L om, før de gik videre. De var bekymrede for, at de stadig kunne løbe tør for maling, og de vandede dåser ned, mens de gik.

Tilskuere spurgte, hvad holdet lavede. Først vidste de ikke, om de kunne sige. Til sidst indrømmede de, at det var en ordre fra borgmesterens kontor. Borgerne begyndte at spørge, om de kunne hjælpe, og derfor fandt DPW -medarbejdere flere pensler, og de fjernede deres uniformer for også at male. Det originale kunsthold overtog en tilsynsrolle for at styre det frivillige besætning. Det var ikke planlagt, men det var ganske rørende at se, siger Falcicchio.

Jones gentog stemningen. Jeg tror, ​​at universet lige har åbnet sig, siger hun. Jeg har lavet et par protester, jeg lavede Million Man March, da den vendte tilbage. Jeg har været i så mange rum, og energien føltes så anderledes.

ny medarbejder selv introduktion e -mail

Lokale nyheder dukkede op. Så dukkede nationale nyheder op. Borgmesteren ankom til et pressemøde. Og det var da vi indså, at hun omdøbte hele pladsen, siger Jones. Det var dengang, vi var sådan, hvem, det her er virkelig, virkelig, virkelig stort.

Den næste dag justerede Black Lives Matter D.C. vægmaleriet, slettede stjerner, der var inkluderet i DC -flaget, og tilføjede, at politiet blev forsvundet.

Den moderne historie med vægmalerier

Vægmalerier har længe været et redskab til overtalelse. Det moderne vægmaleri, som vi kender det, er forankret i det, der engang blev betragtet som radikal, venstreorienteret politik.

Mediet kan spores tilbage til den mexicanske maler Diego Rivera, der revitaliserede vægmaleriet i begyndelsen af ​​det 20. århundrede. Som Robert W. Cherny, professor emeritus i historie ved San Francisco State University forklarer, lærte Rivera at lave vægmalerier ved at studere kunst af de gamle mestre fra renæssancen i Europa. De lavede vægmalerier ved mere end bare at male på en væg. De brugte en teknik kaldet fresco, der kræver et lag vådt gips på en overflade, som du maler, mens gipset tørrer. Teknikken smelter billedet ind i overfladen af ​​en bygning og gør det til et stykke af bylandskabet.

En detalje fra Diego Riveras vægmaleri på Palace of Cortes i Cuernavaca, Mexico. [Foto: Alejandro Linares Garcia/ Wiki Commons ]

Rivera og hans samtidige, såsom José Clemente Orozco og David Alfaro Siqueiros, var venstreorienterede og brugte mediet til at gen skildre mexicansk historie. På Palace of Cortés, et palads bygget af spanske erobrere i 1523 efter at have krævet landet fra aztekernes rige, malede han et af sine mest definerende værker. Bestilt af den amerikanske ambassadør i Mexico skildrede stykket Mexicos historie siden Spaniens invasion - skildrer hvordan conquistador Hernán Cortés mødtes med lokalbefolkningen, startede en krig og gjorde slave til slave af mexicanere til at styre plantager og endda bygge selve paladset, værket blev udstillet i. Vægmaleriet slutter med den mexicanske revolution, da revolutionærlederen Emiliano Zapata skrider langs en hvid hest taget fra erobrerne. Det var her, Rivera fandt sit store emne, hvor han malede hele Mexicos historie, men omkring undertrykkelse af [indfødte] mennesker, siger Cherny.

Amerikanske kunstnere begyndte at kopiere Riveras arbejde. Som en del af New Deal i 1930'erne hyrede regeringen kunstnere til at male vægmalerier i offentlige bygninger i hele Amerika. Men mens Rivera havde arbejdet uden censur, kunne New Deal -vægmalerier ikke være åbenlyst politiske. I stedet havde de en tendens til at skildre positive aspekter af kapitalismen og udvidelsen af ​​Vesten (især sletning af indianere i processen). Et hyppigt motiv var NRA's blå ørn, det mest kendte symbol for New Deal. Kunstnerne kunne godt lide, at den føderale regering naturligvis gav dem arbejde, og de undertiden subtilt og undertiden ikke så subtilt promoverede New Deal, siger Cherny.

Anden Verdenskrig trak USA ud af den store depression, og New Deal sluttede. Men vægmalerier holdt fast som en amerikansk kunstform, ansporet af lokalsamfund, og især latino- og sorte kunstnere, gennem det 20. århundrede. I dag giver mange storbyer, som D.C., et budget til vægmalerier.

Fællesskaber hævdede vægmalerier for sig selv

På deres mest fundamentale kan vægmalerier hjælpe samfund med at skabe meningsfulde offentlige rum. I begyndelsen af ​​1900'erne begyndte mexicanske immigranter at flytte til et samfund i San Diego ved navn Logan Heights - mange af dem flygtede fra den mexicanske revolution. I 1950'erne zonerede regeringen boligområdet med industri og bragte fabrikker og forurening. Derefter i 1960'erne splittede byen samfundet i to med en motorvej og rev tusinder af hjem i processen.

Chicano Park, ca. 2018 [Foto: Flickr -bruger Paul Wasneski ]

Som svar protesterede samfundet for placeringen af ​​denne motorvejsudveksling, og selvom de ikke var i stand til at blokere motorvejen, krævede de retten til at male vægmalerier på motorvejene, siger Eric Avila, professor og kulturhistoriker ved UCLA. Disse vægmalerier blev et statshistorisk vartegn, men endnu vigtigere skabte de rammerne for et 8 hektar stort samlingsrum under motorvejen kaldet Chicano Park. De skabte en næsten slags hellig plads, hvor der er årlige festivaler og sammenkomster for at fejre historiske øjeblikke i mexicansk og mexicansk amerikansk historie, fortsætter Avila. Der er biludstillinger, samfundsfestivaler. Og det er alle placeret i denne infrastruktur, der også er dækket i disse vægmalerier af Chicano, mellemamerikanske og indfødte kunstnere.

Avila ser en parallel til DC -vægmaleriet: Det ligner meget det, der sker i DC, slutter Avila. Det er at tilegne sig det offentlige rum i navnet inklusion, mangfoldighed og lighed.

En lignende historie fandt sted i Bronzeville, Chicago, i 1967, da muralisten William Walker talte med ejeren af ​​en lokal tv- og radiobutik og spurgte, om han kunne male et vægmaleri til Organisationen for Sort Amerikansk Kultur. Det han skabte sammen med mange frivillige kunstnere, der aldrig havde malet vægmalerier før, var Mur af respekt , med portrætter af inspirerende sorte figurer, herunder Malcom X, Muhammad Ali og Harriet Tubman.

Mur af respekt , ca. 1967. [Foto: Robert Abbott Sengstacke/Getty Images]

I Southside of Chicago i disse dage så du ikke engang billboards ... med sorte ansigter på dem. . . det var en reel intervention at oprette et monument for sorte helte og heltinder, siger Rebecca Zorach, professor i kunst og kunsthistorie ved Northwestern University. Det Mur af respekt var mere end et symbol. Det blev et samlingspunkt for borgerrettighedsaktivister, et ad hoc -lokalsamfund, hvor de mødtes, når de besøgte Chicago. Bygningen brændte på en eller anden måde i begyndelsen af ​​1970'erne, så byen ødelagde den sammen med muren.

Et langvarigt spørgsmål om Black Lives Matter Plaza til Zorach synes at være, om det fungerer som et fælles samlingssted eller repræsenterer en gentrifikation af Black Lives Matter -bevægelsen. Hun påpeger, at Chicago selv er blevet kritiseret i løbet af de sidste 10 til 15 år, da byen har givet gadekunstnere til opgave at dekorere det hurtigt gentrifiserende mexicanske samfund ved siden af ​​Pilsen. Der er en mening. . . det er et tegn på at tilegne sig, hvad der var en mere græsrodsbevægelse for at skabe et image, der handler om at tiltrække hvide forstæder til at bo i et kvarter, siger Zorach.

hvordan man kommer på twitter

Et vægmaleri i D.C. er anderledes

Black Lives Matter-vægmaleriet i DC er unikt fra disse historiske præcedenser på en væsentlig måde: Dens identitet kompliceres iboende af, at det blev malet i vores nations hovedstad, en hovedstad, der stort set er demokratisk og har et aldrig så lille flertal af 46,4% Sorte og afroamerikanske mennesker, der bor blandt republikanske føderale regeringsarbejdere.

[Foto: Marvin Bowser/iStock]

DC er anderledes end noget andet sted i USA, politisk, forklarer Ceasar McDowell, særlig rådgiver for MIT Media Lab og professor i praksis i borgerligt design. Så man kunne se på det og sige, at dette faktisk er, du ved, en regeringsinstitution, der i sig selv har kæmpet, ligesom mennesker, der for det meste er sorte, og det er en måde at tale fra og anerkende sin egen kamp . Det er meget anderledes end andre byer som Atlanta eller Detroit. D.C. er. . . et sted, hvor præsidenten kan kalde nationalgarden, og DC -borgmesteren ikke kan gøre noget ved det.

[Foto: Kevin Keen/iStock]

Det gør DC -vægmaleriet både mere sårbart over for kritik (hvor effektivt kan et vægmaleri virkelig være, når det svarer til chefen for chefen på vejen), og mere radikal end andre, lignende bestræbelser. I dette land har vi stærk sprogkritik, siger McDowell. Vi ved, hvordan man taler om, hvad der er galt med noget, hvordan man ser på det og adskiller det. Det, vi ikke har et sprog til, er overgang, og i overgangsrummet er det virkelig svært. . . Du har arbejdet med at fortryde den ting, du skal bidrage til for at fortryde den.

Black Lives Matter er en bevægelse i hurtig overgang

I de to uger siden Bowser bestilte DC vægmaleriet, har lignende Black Lives Matter gademalerier dukket op i hele USA. Jones har som den eneste kunstner, der bryder anonymitet om DC -projektet, sendt e -mails fra demonstranter, der forklarer, at de forsøger at oprette lignende vægmalerier i deres egne byer.

De står også over for kritik. Her er en Twitter -brugers svar på Flint, Michigan, der malede et vægmaleri på Martin Luther King Ave:

Denne tweet, der blev ønsket mere end 200.000 gange, skærer hjertet i, hvorfor kunst i bedste fald kan virke distraherende - og farlig i værste fald - midt i voldsom ulighed og uretfærdighed. Hvorfor synke ressourcer ind i et symbol, når der er så mange systemiske problemer, der skal rettes og så få ressourcer at gå rundt?

Eeshyia King, en beboer i Flint og en af ​​de frivillige, der hjalp med at male vægmaleriet med Black Lives Matter Flint -kapitlet, forsvarede kunsten. Jeg synes, at det er en virkelig stor erklæring i Flint, bare fordi hele grundlaget for Black Lives Matter -bevægelsen starter med systemet, siger hun. Og et sted som Flint er alle vores spørgsmål kommet direkte fra vores regering.

King sammen med DeWaun E. Robinson, BLM Flint Chapter Lead, insisterer på, at dette ikke var et byregeringsfoto op. Det var et samfundsfinansieret projekt, skabt med frivillig arbejdskraft. Holdet fik på forhånd godkendelse fra byen, og hvis de ikke havde? Vægmaleriet ville sandsynligvis have været malet alligevel. Black Lives Matter -bevægelsen går hånd i hånd med vandkrisen, siger hun.