Chatroulette Grundlægger Andrey Ternovskiy rejser ny finansiering: 50.000 nøgne mænd

Som 17-årig havde den tidligere Moskvastudent sit valg af milliontilbud til sin videochattjeneste. Han gav dem alle videre. Seks måneder senere træder Ternovskiy uden for lejligheden med et soveværelse, han deler med to ingeniører for at tale med Fast Company om forpassede muligheder, kortsigtet overskud og langsigtede håb.

Andrey Ternovskiy

Efter en uges værd frem og tilbage og afblæst interviews, herunder et, der var planlagt kl. 23:00, tager Chatroulette -grundlægger Andrey Ternovskiy endelig sin mobiltelefon efter flere ringetoner. Det er tidligt i Palo Alto, Californien, og Ternovskiys stemme er blød og rasp. Han lyder som om han stadig halvt drømmer.



Bare et sekund - jeg kan ikke tale meget højt, fordi der er mennesker, der sover på mit værelse, hvisker han i sin russiske accent. Okay, nu er jeg udenfor.

ikke træde på mig mening

Den undvigende, begrænsede livsstil er ikke, hvad du ville forvente af Ternovskiy. Kun måneder tidligere havde den 18-årige underholdt savlende interesse fra f.eks. Digital Sky Technologies og Fred Wilson og afviste tilbud på millioner af dollars til hans populære videochattjeneste. Webstedet skudt i popularitet. Næsten alle større medier skrev om Chatroulette. Han mødtes med New York Times . Godmorgen Amerika forklarede sin tjeneste til Mellemamerika. Han fik funktionen behandling fra New York blad og New Yorker , hvilket gav ham 4.500 ord.



Men seks måneder senere har de ustabile tilhængere af webfads kollektivt ramt den næste knap.



Siden toppede i brugerskabet i foråret og forsommeren, Chatroulette
har blødt trafik, hvor besøg faldt tæt på 60% i
USA, ifølge Quantcast. Efter en kort ned periode i slutningen af ​​august, stedet relanceret med forbedrede sikkerhedsfunktioner , og trafikken ser ud til at have bundet.

Ternovskiy deler nu en etværelses lejlighed med to
ingeniører, der fungerer som Chatroulette hovedkvarter. De sover alle og arbejder der - derfor hvisker han og glider udenfor for at svare på sin telefon.

Tilbuddene på en million dollar er tørret op,
og kritikere har betegnet tjenesten som en forbigående dille. Andre har bebrejdet webstedets tilbagegang på dets pornografiske indhold - det er anslået en i
hver otte chats gav R-klassificeret materiale.



Ternovskiy mener stadig, at han kan genvinde Chatroulette fremtrædende plads og VC -interesse. For at gøre dette har han arbejdet utrætteligt på at rense dets image. Da vi har implementeret indholdskontrolsystemet, er
stedet er blevet renere, og flere mennesker begynder at bruge det, fortæller grundlæggeren Hurtigt selskab - trafikken begyndte at stige i oktober og november. Nu er det mit job at
forme forretningen til noget mere bæredygtigt.

Men Chatroulette kan ikke helt afvige sig fra nøgenhed endnu. Du vil stadig se nogle nøgne mænd, cirka en hver time, siger Ternovskiy. Af de cirka 500.000 besøgende, Chatroulette modtager dagligt, klør cirka 10% mænd for at vise deres forretning. Så Ternovskiy udtrykker den forretning i profit.

Hver dag forsøger omkring 50.000 nye mænd at blive nøgne, siger han. Det, vi laver, er at sælge de nøgne mænd til et par websteder - det er en investering for os.



Når brugere markerer nogen nok gange til usømmelig adfærd (ved at klikke på en knap), overføres lovovertræderen automatisk til et partnerwebsted. Takket være aftaler med voksne datingtjenester som FriendFinder tjener Chatroulette kontant hånd over knytnæve fra henvisningstrafikken.

Grundlæggende, når vi opdager, at en person er nøgen, bliver han sparket fra vores service til et andet websted, siger Ternovskiy. Så vi får faktisk indtægter fra nøgne mænd lige nu.

Disse ekshibitionister var en stor hovedpine for Ternovskiy, inden de blev en stor indtægtskilde. Selvom de oprindeligt var med til at skabe buzz på webstedet (på godt og ondt), var de også et båndbreddeforløb, der ofte fulgte op til 800 brugere på bare 15 minutter. Ifølge Ternovskiy tjener Chatroulette nu 100.000 dollars om måneden på grund af sin raffinerede forretningsmodel og indholdskontrolsystem-alt fra nøgne mænd. Det er tredoblet sitets månedlige mainstream eller normale indtægter, som Ternovskiy henviser til det.

Det er også Ternovskiys svar på, om han endelig havde accepteret eksterne investeringer. 50.000 nøgne mænd er blevet vores investering, siger han.

Jeg ville bare ikke tage investeringer - jeg frygtede, at hvis jeg gjorde aftalerne, ville mine ideer blive skubbet væk. Der er stadig tilbud, men de er værdsat forholdsmæssigt mindre end tilbud dengang, hvad angår vores trafik. Så jeg tror på dette tidspunkt, at det er bedre for mig at fortsætte alene.

Er han bekymret for, at Chatroulette nyhed er slidt op, så den kan overleve som en henvisningstjeneste for voksne? Fortryder han, at han ikke tog de tilbud, han havde på bordet, da de var betydeligt højere?

Det er virkelig svært at sige. Jeg tror på, at nyheden har ændret sig, selv for mig. Det var som en film: Alle så den og derefter alle andre. Nå, nu hvor de alle har set det, er de mindre interesserede, siger Ternovskiy. Efter at jeg havde afvist tilbuddene, indså jeg, at det var meget svært at udføre noget selv. Jeg tror, ​​jeg ville tage imod tilbuddene nu, for jeg er meget mere uddannet om det. Men jeg er ikke sikker på, at tingene ville være bedre, hvis jeg tog tilbuddene dengang - jeg tror, ​​at trafikken alligevel ville være faldet efter investeringen.

Men den fra Moskva fødte, high-school frafald bygger ikke på de millioner af dollars, han måske har tabt. Bor med sine to kolleger i deres et-soveværelse, er Ternovskiy på en fast tidsplan: spis, sov og udvikl Chatroulette. (Nogen skal kode, nogen skal programmere, nogen skal arbejde, siger han.) I sidste uge introducerede hans team en ny funktion kaldet skins, som giver skiftende temaer til webstedets baggrund. Blogosfæren bragede straks over funktionen - som om webstedet havde brug for mere hud, spøgte mange - og kritiserede Ternovskiy for at have indført en sådan grundlæggende opgradering.

Det var bare en mindre ændring - det var fem minutters udviklerarbejde, gentager Ternovskiy. De lavede en joke af det - tanken var, at Chatroulette er sgu, du ved, men jeg kan lide det. Jeg kan godt lide den negative omtale, fordi det giver mig frihed til at arbejde - jeg føler ikke, at jeg er under en byrde.

skift fra krom til firefox

Vi lægger på. Ternovskiy formoder formentlig sig til en lang dag med kodning med sine værelseskammerater. Så dukker en e-mail fra ham op kort efter vores chat. Han vil sikre sig, at intet, han havde sagt, ville blive misfortolket.

Vi er ikke desperate efter investeringer, skrev han. Vi nyder uafhængighed.