Tjek Amazon Go, den første dagligvarebutik uden checkout

Den kassereløse butik, der bruger AI til at ringe til dine indkøb, kan være en vigtig del af Amazons voksende vision om detailhandels fremtid. Og den åbner på mandag.

Tjek Amazon Go, den første dagligvarebutik uden checkout

Hver del af USA har en anden lokal betegnelse for en dagligvarebutik: bodegaen, hjørnebutikken - selv Wawa, et kædenavn, som Northeasteners bruger generelt. Nu ønsker Amazon at udvide sit brand til forestillingen om en grab-and-go-butik med Amazon Go, en butik, der bogstaveligt talt lader dig gribe og gå. På mandag, mere end et år efter at virksomheden afslørede konceptet og begyndte en beta-testfase, der kun var åben for sine egne medarbejdere, vil den første Amazon Go i Seattle byde alle kunder velkommen.



I december 2016, da virksomheden først drillede den automatiserede butik - som eliminerer kasserere og kasser til fordel for AI og kameraer, der registrerer de produkter, du vælger - sagde den, at den kom i begyndelsen af ​​2017. Men i marts sidste år Wall Street Journal Laura Stevens rapporterede, at Amazon havde problemer med at få sin Just Walk Out -teknologi til at fungere, da stedet blev fyldt med kunder. Amazon Go's teknologidirektør, Dilip Kumar, der gav mig en turné før åbningen, erkender, at Amazon havde forventet at slippe ikke-Amazonere ind tidligere. Men han siger, at forsinkelsen skyldtes, at dens medarbejdere omfavnede betaprogrammet og gav nok villige deltagere, indtil butikken var klar til at forlade sin betafase.

Foreløbig har Amazon Go et enkelt sted dybt i Amazons egen verden. Det er på jordoverfladen af ​​Amazons skyskraber Dag 1, ved siden af ​​dens Sfærer , som er en slags kæmpestore terrarier. (Kumar siger, at virksomheden forventer at udrulle flere steder på en uspecificeret tidslinje.) Butikken har været meget synlig fra fortovet, siden den åbnede for medarbejderne, med vinduer ind i køkkenerne, der lader forbipasserende se personale lave frisk tilberedt mad og måltidssæt .





[Foto: Glenn Fleishman]

Amazon Go fungerer som-ja, ligesom en fysisk manifestation af Amazons 1-klik-checkout, hvor du klikker ved at tage en vare fra en hylde. Ved ankomsten starter du Go -appen, der udkommer i dag til iPhones og Android -telefoner og opretter forbindelse til din Amazon -konto. Den viser en 2D -kode, som du scanner ved en af ​​flere glas sikkerhedsporte. Koden identificerer dig til butikken og åbner porten. (Du kan også tjekke andre mennesker ind - en ægtefælle, et barn, en ven - hvis indkøb tilføjes til din fane.) Når du er i, begynder AI -algoritmer at spore dig og alt, hvad du samler op og beholder. Du kan posere dine varer, mens du går, hvis du ønsker det, og har kun brug for at interagere med en medarbejder, hvis du køber alkohol, i så fald vil en medarbejder, der står i spiritusområdet, tjekke dit id.

Ved hjælp af en telefon fra Amazon testede jeg systemet ved at hente en dåse LaCroix -vand og forlade butikken. Det var en ikke-begivenhed, hvilket er en slags pointe. Oplevelsen føles ikke som en avanceret teknologi, medmindre du scanner loftet og bemærker de hundredvis af mat-sorte kameraer, der undersøger shoppinggulvet nedenfor. Du kan bare gå ind, tage hvad du vil, og gå, siger Kumar.

For at komme ind i Amazon Go -butikken scanner du ind ved hjælp af en smartphone -app. [Foto: Glenn Fleishman]

lukker tiktok faktisk ned

Softwaren bag butikken



Det er ikke klart, hvordan butikken holder styr på dig og dine køb. Kumar afviste spørgsmål om AI tilbage til kundeoplevelsen, og virksomheden har givet lidt detaljer om, hvordan Go -teknologien fungerer bag kulisserne, bortset fra at sige, at den er udviklet software til at udføre opgaver som f.eks. At identificere produkter - uanset om de står på en hylde eller er slukket det, og selvom de er delvist skjult af noget andet. (Butikken bruger ikke mere konventionelle teknologier såsom RFID -tags til at spore varer, men kan tage et fingerpeg om en normal stregkode på et produkt.)

Du bruger maskinlæring og bruger computersyn på en måde, der gør denne oplevelse helt problemfri, siger Kumar. Vi har brugt meget tid på at finde ud af, hvordan vi gør vores algoritmer og vores sensorer pålidelige, meget tilgængelige og meget effektive, så du får tingene rigtigt, og vi er meget præcise.

På trods af Wall Street Journal rapport om tidlige fejl, er Amazons back-end-system tilsyneladende nu stærkt nok til at håndtere en butik fuld af kunder, op til maksimal kapacitet som fastlagt af brandkode. Kumar siger, at Go ikke vil pålægge en grænse, der er lavere end det. Under min tur passerede en konstant strøm af Amazonians gennem butikken. De var ikke planter, og jeg så ingen frustrerede købere.

hvad betyder ubegrænset ferie



Den nødvendige behandlingskapacitet og software til at spore snesevis af mennesker og deres køb ville have lydt utroværdigt for et par år siden. Men i forhold til førerløse biler - allerede en forestående virkelighed, der involverer kaotiske ukontrollerede situationer med uforudsigeligt antal mennesker, køretøjer og andre ting - virker overvågning af kendte genstande på et fast sted meget mere ligetil.

Det faktum, at du kan slentre ud af Amazon Go med vilje med produkter i hånden, kan lyde som en invitation til butikstyve. Men generelt er vi ikke overdrevent bekymrede over det eller overdrevent fokuseret på det, siger Kumar. Butikken kan ende med en lav tyveri på grund af check-in processen, hvilket giver den en oversigt over, hvem der har været i lokalerne.

Hvis du betragter ideen om en butik, der ser dig handle, som en krænkelse af fortrolige oplysninger, vil du måske også styre uden om nutidens købmandsforretninger i haven, der selv er pyntet med kameraer af sikkerhedsmæssige årsager. Ansigtsgenkendelse teknologi er allerede distribueret i detailforretninger af enhver art og dens anvendelse vil stige radikalt i de kommende år. Men vil Amazon bruge data fra dine Go -ture til at gøre ting som at foreslå Prime -varer til at bestille til hjemmelevering baseret på, hvad du købte (eller ikke købte) i butikken? Vi ved det endnu ikke, for virksomheden siger ikke meget om, hvordan Go passer ind i sit bredere forhold til forbrugerne.

Kig nøje på butikkens loft, og du vil se de AI-drevne kameraer, der træder i stedet for en konventionel kasse. [Foto: Glenn Fleishman]

Krigen mod (tid) fattigdom

Amazon giver heller ikke en direkte forklaring på, hvorfor den besluttede at bygge en AI-infunderet dagligvarebutik. Men den formulerer den kunde, den har i tankerne: en med tids fattigdom. Denne kategori omfatter generelt arbejdende fagfolk, der er byboere. De har travlt nok til, at en almindelig shoppingtur virker uopnåelig, men de vil have relativt billige friske fødevarer i stedet for forarbejdede eller frosne varer. Den samme kunde er et mål for Amazons hele fødevaremarkeder, hvilket hjælper med at tydeliggøre virksomhedens overordnede dagligvarestrategi og måske give et fingerpeg om, hvor den kan finde fremtidige butikker.

Go -formatet passer også til AmazonFresh Pickup, som Amazon har testet i Seattle. Denne service tilbyder steder at indsamle købmandsbestillinger, når det passer dig, uden omkostninger for Prime -medlemmer, i stedet for at skulle være hjemme under leveringsvinduer og betale et månedligt eller årligt abonnementsgebyr.

Og selvom Kumar ikke understregede det, tilføjer Amazon Go en detailvinkel til de måltidssæt, Amazon begyndte at levere i midten af ​​2017 via AmazonFresh. Selvom markedsleder Blue Apron og andre stadig kæmper for at gøre måltidssæt rentable, er det en $ 5 milliarder forretninger at analytikere forventer at fordoble i 2020 - og er præcis den slags ineffektive og usikre marked, som Amazon kan lide at vade ind i med sin evne til at implementere i stor skala gennem flere kanaler. Denne første Amazon Go -butik laver både måltidssæt og tilberedte fødevarer i det tilstødende køkken, men de ville formodentlig blive tilberedt i et centralt køkken i hver by eller kvarter, hvis Go ruller ud i en hvilken som helst mængde.

Tilberedte friske fødevarer er en Amazon Go -grundpille. [Foto: Glenn Fleishman]

få det bedste frem i andre
Med et måltidssæt til to, der koster mindre end $ 20, kan en Amazon Go-butik ikke skubbe nok kits alene til at udgøre en stor del af omsætningen, selvom de er varer med høj margin, og butikken ikke har nogen leveringsomkostninger . Butikkernes brød og smør vil være brød og smør-og salater, drikkevarer af både den alkoholiske og ikke-alkoholiske sort, chips og en masse diverse varer. Denne første butik er fyldt med Amazon-mærkevarer, varer fra store mærker, nogle Whole Foods-produkter og et par eksklusive varer, herunder en co-brandet chokolade med det lokale high-end chokoladefirma Theo. I modsætning til en 7-Eleven sælger Go ikke dagligvarebutikker såsom cigaretter, lotteri eller gavekort, og Amazon har ingen planer om at tilføje dem.

Du pakker dine egne dagligvarer på Amazon Go, da der ikke er kasser. [Foto: Glenn Fleishman]

Det kan virke som om Amazon Go er designet til introverte, men det virkelige formål ser ud til at være at betjene stadig tættere områder i byer, der har fået tusinder eller titusinder af beboere, og hvor huslejen er for høj til at understøtte en typisk hjørnebutik eller købmand. Mange steder er disse butikker allerede blevet erstattet med eksklusive restauranter og detailbutikker, hvilket gør det svært at hente dagligvarer uden at tage en tur uden for det nærmeste kvarter.

I 2017 arbejdede jeg ud af et mellemrum to blokke fra Amazon Go. Havde det været åbent for offentligheden på det tidspunkt, ville jeg have budt det velkommen de få dage om ugen, jeg var i området, hvor skyrocketing lejer har trængt ind i dagligvarer i alle størrelser - undtagen en nærliggende Whole Foods, hvor kassen ofte er lang, selvom du bare vil have et par varer. Alligevel, hvis Go-butikker skulle ende i kvarterer med andre valg, ville jeg sandsynligvis foretrække det menneskelige præg af en mor-og-pop-butik.

Sandt nok som Amazons andet helt nye angreb på detailhandel efter dens 13-butiks kæde af boghandlere , der er meget, som Amazon Go ikke genopfinder, på trods af AI -glansen. Den 1.800 kvadratmeter store, veloplyste butik med hip, moderat høj musik pipede ind, føles som et krympet supermarked i fuld skala-som et Whole Foods faktisk, selvom Amazon siger, at planlægningen begyndte fem år siden, længe før Whole Foods frieri og fusion.

På en måde, der er klassisk Amazon, er Amazon Go faktisk en maskine designet til gennemstrømning, men de mekanismer, der gør kunderne til tandhjulene, er skjulte. Konceptet kunne give volumen og marginer mulighed for at opnå et overskud, der ville være værd at lave. Og det er en ny måde for Amazon at indsamle meget værdifuld information om nogle af sine kernekunder og indlejre dem endnu dybere i det altomfattende Amazonas økosystem, der begynder at fylde hver niche. Nævnte jeg rapporter, som virksomheden tilsyneladende er ved at undersøge udfyldning af recepter ?

Uanset hvad fremtiden bringer, siger Kumar, at det er tid til, at denne første butik åbner: Vi føler os trygge og komfortable, og vi er klar til at gå.