Cheezburger Network CEO: I Can Has Media Empire?

Nej, det er ikke en skrivefejl, deadpans Ben Huh , den 31-årige administrerende direktør for Cheezburger netværk . Han henviser naturligvis til sit firmas titel - og dets flagskibswebsted, I Can Har Cheezburger , der tjener 8,5 millioner sidevisninger om dagen ved at sende kattebilleder med latterlige billedtekster, som Rehab Kitteh ... Has Relapse.

Cheezburger Network CEO: I Can Has Media Empire? [Spørgsmål og svar] ben huh

Nej, det er ikke en skrivefejl, deadpans Ben Huh , den 31-årige administrerende direktør for Cheezburger netværk . Han henviser naturligvis til sit firmas titel - og dets flagskibswebsted, I Can Har Cheezburger , der tjener 8,5 millioner sidevisninger om dagen ved at sende kattebilleder med latterlige billedtekster, som Rehab Kitteh ... Has Relapse.



I modsætning til større brugergenererede indholdshubs, som f.eks Facebook og Youtube , Huhs hjernebarn har været rentabelt siden dag ét. Det hjalp, siger han, at under virksomhedens sene lancering i 2007 var det bare mig, der sad på min sofa derhjemme, så det krævede ikke mange kontanter. Men i år har Cheezburger Network (officielt titlen Pet Holdings, Inc.) vil generere mere end syv tal fra reklame, licensgebyrer og salg af varer. Også trafikken er i en all-time high: Alene i september er Huhs 20-ulige websteder-inklusive FAIL blog , Engrish Funny , og E -mails fra dumme mennesker – Lokket mere end 11 millioner unikke besøgende, hvoraf mange loggede på flere gange om dagen.

Og alligevel, på trods af hans enorme succes, ringer de tidligere journalistfelter op fra medietyper og webbrugere, der synes, at hans forretning bare er ... en skrivefejl. De er som: 'Jeg kan riste en cheeseburger?' 'Jeg kan få en cheeseburger? & Apos; Huh beklager. Og jeg siger: 'Okay - lad os starte forfra. Det er ‘I Can Has Cheezburger.’ ‘Z’en er i osten. & Apos;



Huh stoppede for nylig ved Hurtigt selskab kontorer, hvor vi chattede om ydmyg oprindelse, viralt indhold, recession-bevis humor, og hvordan han planlægger at gøre Cheezburger-netværket til et bona-fide medieimperium. Uddrag herunder:

lolcat



OK, jeg starter med det indlysende spørgsmål: Hvordan og hvorfor blev du en LOLcats -mogul?

[griner] Godt, for at være ærlig, arbejdede jeg ved en opstart [i begyndelsen af ​​2007], og jeg ville virkelig gerne af sted. Og lige på det tidspunkt havde jeg startet en personlig blog om at være kæledyrsejer i Seattle. En dag lagde jeg mærke til, at min server var nede, fordi nogen havde et hotlinket et af mine dyrbilleder. Da jeg tjekkede serverens logfiler, så jeg en masse opkald fra et websted kaldet I Can Has Cheezburger. Så jeg ringede til webstedets grundlægger, Eric Nakagawa , og sagde noget i stil med, Hey, jackass - du skal stoppe med at gøre dette.

Godt spillet.



Ja, han undskyldte straks og slukkede billedet. Men så ramte det mig: Hvis et hot-link fra dette skøre websted havde styrtet min server, må det være at få meget trafik. Og hvis dette skøre websted får meget trafik, skal jeg måske stoppe med at synes, det er skørt, og begynde at prøve at finde ud af, hvad fanden det er. Så jeg begyndte at arbejde for Eric pro bono. Og efter at have vist en ven - som også tilfældigvis var en engelinvestor - vores trafikstatistik, tilbød han at hjælpe mig med at købe den.

Hvornår tog stedet egentlig fart?

hvordan man får college -point

Øjeblikkeligt. Det var en ret stor blog, da vi købte den - faktisk en af ​​de største blogs i verden. Og det voksede bare. Så vi tilføjede FAIL Blog, tilføjede vi Jeg har hotdog , vi tilføjede alle disse andre blogs, og det voksede bare og voksede og voksede.



Kan du dele nogen vækststatistik?

Da vi købte I Can Has Cheezburger i september 2007, havde den 500.000 sidevisninger om dagen. I sidste uge var vi i gennemsnit 8,2-8,5 mio.

Wow. Chokerer det dig lige så meget som det chokerer mig?

Næh, vi så det komme. [griner] Nej, jeg tuller - vi anede absolut ikke. Da vi købte I Can Has Cheezburger, var den 8 måneder gammel. Og da jeg skaffede investeringspenge, undrede folk sig hele tiden over, er dette en kæle? Er dette en etårig ting, som vi køber 8 måneder i, og det hele kommer til at gå ned, og vi står kun tilbage med en katteblog fuld af stavefejl? Og så sagde jeg, jeg tror, ​​der er et fællesskab her. Og det er det, vi virkelig køber til.

børnefodbold

Så hvem er i dit samfund?

Oprindeligt var det udviklere og teknikere-et internet-kyndigt, yngre publikum. Nu er det over det hele. Når vi har arrangementer, er der forældre med børn, børn med forældre, nogen med bedstefar, ægtepar, datingpar, gymnasiebørn, college -børn - det er virkelig svært at sætte en finger på det.

Og du har fans over hele verden.

Du ved, vi var faktisk forbudt i Kina en lille smule. Men igen tror jeg, at det sker med alle populære websteder. Det er som en overgangsritual. Du får
stort, du bliver forbudt i Kina, så forhåbentlig bliver du ikke-forbudt
Kina. Jeg tror, ​​at vi er forbudt nu.

Er det svært at have et så mangfoldigt publikum - alle mulige aldre, racer og oprindelseslande - fra en annoncørs perspektiv?

Ja, det er et problem. Markedsførere foretrækker, at blogs har målrettede, små målgrupper. De er lettere at administrere og lettere at sælge til. Vi har en større udfordring, fordi vores publikum er så generelt. Men det er også virkelig godt at se, for det betyder, at vores humor virker. Vi er mere end, jeg kan lide det, fordi der er søde killinger. Vi er en del af et fænomen.

bedste hjemsøgte huse i ct

Meget af dit indhold har en tendens til at gå viralt.

Ja, og vores samfund er en kæmpe del af det. Ligesom, vi promoverer indhold, der er sjovt og chokerende, men alt, hvad der gør, er at fange folks opmærksomhed. Uden vores samfund, uden en kæmpe gruppe mennesker, der tror på, hvad vi gør, og hvad vi siger, ville det indhold ikke komme nogen steder. Viralitet af natur skal ske sjældent. Så når noget rent faktisk rammer, har du brug for et fællesskab, der vil tage det og sige, jeg vil gøre dette til mit eget og sende det til mine venner.

Hvordan dyrker du det fællesskab?

kan jeg se debatten online i aften

For os er det med humor. Vores læsere ser et element af sandhed i det, vi sender. Du ved, det er sjovt, for det er sandt. Så de griner, og de kommer tilbage.

Men humor er subjektiv.

Ja. Derfor stoler vi på internetværktøjerne - metrik og målinger og sådan noget - for at hjælpe os med at beslutte, hvad vi skal sende. Vi har ikke en eller anden fyr der bestemmer, Åh, jeg synes det er sjovt. Jeg sender det på hjemmesiden. Det fejler faktisk 50% af tiden, fordi folk er meget dårlige til at forstå, hvad der er sjovt for andre mennesker. Alt, hvad vi promoverer, er der af en logisk grund.

engrish

Så hvad er kvantitativt sjovt?

Jeg tror, ​​der er en generel regel-men ikke en hård og hurtig-at de fleste sjove ting skal være enkle at forstå. For ærligt talt har folk ikke meget tid. Hvis nogen sender mig en video, som de synes er sjov, og der er en to-minutters lead-in, ligner jeg, Pshh, nej tak. Hvis jeg ikke kan skære det ned til 30 sekunder, er det ikke det værd. Så vores sjoveste indhold har en klar krog, og det er også uventet.

Nu mere end nogensinde ser det ud til, at folk leder efter grunde til at grine. Har recessionen påvirket Cheezburger -netværket?

Nå, nu hvor bankerne har fejlet, og økonomien har svigtet, mislykkes ordet [som på FAIL Blog betegner latterlige begivenheder, som f.eks. bier sværmer en dåse Raid ] er blevet meget mere end et online udtryk for kærlighed. Men hvad angår trafik: Vi startede virksomheden under recessionen, og vi har haft en enorm vækst i hele den.

Kattebilleder er recession-sikre?

[griner] Ja, og det er menneskelige fiaskoer også. Det kan jeg selvfølgelig ikke sige om reklame. Jeg er sikker på, at vi alle ved det. Men humor er bestemt recession-bevis. Og det fascinerende er, at jeg tror, ​​at de fleste besøger os fra arbejde.

Ikke som om jeg nogensinde ville gøre det.

Nej, ingen ville nogensinde gøre det. [griner] Men egentlig tror jeg, at når recessionen slutter, og folk går på arbejde igen, vil der være en stor mulighed for yderligere vækst. Vores websteder er gode til fem minutters arbejdspauser. Ligesom, Ugh, jeg kom fra dette forfærdelige møde, og jeg kan ikke udholde mit job længere, og - klik - lad os se på sjove kattebilleder i et par minutter.

Så hvad er det næste?

Vi har en liste med omkring 150 forskellige blogkoncepter, som vi arbejder på, og vi planlægger at lancere et nyt hver uge.

Det er ret ambitiøst.

sort -hvide fotos i farve

Nå, I ved ikke om mange af dem, for vi vil kun offentliggøre dem, der tager fart. Det har været vores strategi i et stykke tid. Faktisk er der blogs, der genererer meget trafik, der endnu ikke er knyttet til os, som f.eks Der fik jeg det rettet og Det lavede min dag . Men vi begynder at promovere dem nu, fordi de har det godt.

Gå stort eller gå hjem, hva '?

Nemlig. Du ved, folk tror stadig, at vi er underdogs - og måske er vi det mediedækning - men vi har fået 11 millioner besøgende om måneden. Og det ved ingen, for de ser bare en masse blogs og forbinder dem ikke med et selskab. Jeg får stadig e -mails, der siger: Dude, jeg elsker det, du laver. En dag bliver du kæmpestor. Og jeg elsker det. For efter min mening er vi det allerede.