Børnepasning erstatter boliger, da hovedårsagen til, at Californien er overkommelig

Hver tredje husstand i Californien kæmper for at få enderne til at mødes. Og især børnepasning skubber udgifterne ud over kanten.

Børnepasning erstatter boliger, da hovedårsagen til, at Californien er overkommelig

Da jordemoder Anjali Sardeshmukh fik et job i San Francisco i 2017, flyttede hun landet over fra Miami - og fandt leveomkostningerne svimlende højere. De særligt store afløb på hendes bankkonto var bolig og børnepasning; hun sov på en sofa de første to måneder i Bay Area, da hun forsøgte at finde rimelig husleje. Da hendes søn kom ind på grundskolen, holdt et delvist subsidieret og overkommeligt efterskoleprogram børnepasningsomkostningerne nede nok; derefter sendte pandemien børn hjem og truede med at skubbe hendes børnepasningsbudget ud af håndterbarhed, da hun arbejdede to job uden utraditionelle timer. Men hun fornyede en midlertidig løsning: at oprette en børnepasning med tre andre familier i Oakland School District, så hun kunne holde sit budget i balance og ikke skulle flytte ud af staten - eller hente et tredje job.



Sardeshmukh er ikke alene om at kæmpe for at få enderne til at mødes i Golden State: En ud af tre californiske husstande har svært ved at betale for det væsentlige, ifølge en ny rapport fra Insight Center, en national organisation dedikeret til økonomisk sikkerhed og retfærdighed, Omkostningerne ved at være californisk . Det finder ud af, at børnepasningsomkostningerne er steget til at blive den højeste udgift, der overgår boliger i alle undtagen fem af statens 58 amter. Desuden har farvede husstande flere økonomiske bekymringer end hvide husstande, og selvom pandemien har forværret den økonomiske usikkerhed, startede uligheder længe før COVID-19. Forfatterne opfordrer til flere offentlige bistandsprogrammer, især direkte betalinger, for at hjælpe folk med at betale deres vej.

Baseret på folketællingsdata er rapporten Insight Center seneste opdatering om økonomisk usikkerhed i Californien. Det er sammensat ved hjælp af et værktøj kaldet Familiebehovsberegner (FNC), som centret kører med University of Washington , for at give et mere opdateret og præcist mål for usikkerhed end forbundsregeringens officielle fattigdomsforanstaltning, som rapporten kalder forældet. FNC er en interaktiv, specificeret opdeling af væsentlige udgifter for hvert amt og lander med en minimumsindkomst, der er nødvendig for at imødekomme disse behov. Hvis du mangler det tal, siger Aisa Villarosa, centerets associerede direktør for politik og fortalervirksomhed, og en af ​​rapportens forfattere, ville du være under den grænse for økonomisk sikkerhed.



En tredjedel af husholdningerne i Californien kæmper for at få enderne til at hænge sammen, et tal, der ikke er blevet bedre siden den sidste rapport for tre år siden. Familier har været ved at falde i årevis, siger Villarosa. Politikere og arbejdsgivere har undladt at flytte nålen til over 3,3 millioner husstande, der krypterer måned til måned. I mellemtiden er leveomkostningerne skudt i vejret i hele staten siden 2018: i Orange County, med 26%; Santa Barbara, med 40%; og Santa Cruz, med 45%.



Mest slående er udgifter til børnepasning , der overhalede boliger som den største husstandsudgift, der repræsenterede mere end halvdelen af ​​en husstands budget i mange amter og hævede midler fra andre daglige behov. Børnepasning i husstande med en førskolebørn og et barn i skolealder koster 2.450 dollar i Los Angeles County, en stigning på 45% siden 2014; $ 2.989 og 68% i Alameda County, hjemsted for Oakland; og i San Francisco County, $ 3.293 og 81%. Der fordobles den mindste husstandsindkomst, der er nødvendig for at opfylde de grundlæggende behov, fra nul børn til et barn, fra $ 60.232 til $ 120.519.

Bay Area amter er de dyreste i staten og de eneste, hvor boliger stadig er dyrere end børnepasning. Boliger er en topudgift for Sardeshmukh, der arbejder i San Francisco, men bor i Oakland, hvor hun betaler 1.825 dollar for et soveværelse med et soveværelse. Børnepasning er lidt mindre-men kun på grund af den pod, hun var med til at oprette, hvor fire forældre (og en babysitter) deler ansvar. Selvom bælgen stadig er dyrere end hendes tidligere arrangement, ville det have været uhåndterligt dyrt at finde børnepasning uden for spidsbelastninger. Jeg tror, ​​at min pod hjalp mig med at opveje omkostningerne, hvis jeg slet ikke havde noget fællesskab, siger hun. Jeg ville ikke have været i stand til at betale for børnepasning. Som jordemoder forstår hun, at omsorgspersoner skal betales rimeligt. De har at gøre med den samme økonomiske situation i Californien som mig, så jeg forstår, hvorfor de skal opkræve, hvad de gør. Hun beklager, at mange kvinder, ligesom hun, har været nødt til at balancere arbejde og børnepasning og har følt økonomisk pres på grund af ulige lønninger. Rapporten fandt ud af, at 72% af enlige mødre er mere tilbøjelige til at få udbetalt løn, der ikke understøtter grundlæggende leveomkostninger, mod 57% af enlige fædre.

Et andet centralt fund var, at racemæssige minoriteter er mere tilbøjelige til økonomisk usikkerhed, til det punkt, at selv at stifte familie er svært: Sort, Latinx og indfødte husstande uden børn er mere tilbøjelige til at kæmpe end hvide husstande med to børn. I Marin County steg sorte husstande, der kæmper for at dække udgifter, fra 56% i 2018 til 95%. Meget af dette skyldes erhvervssegregering, siger Villarosa, hvorved mange farvede ender i timelønnede job - som essentielle arbejdere under pandemien - hvor der virkelig ikke er mange veje til avancement. Dette er alt på trods af Californiens ry for progressiv handling, herunder at passere den højeste mindsteløn i landet, nu $ 14 i timen.



Villarosa opfordrer til dristige reformer, der specifikt retter sig mod dem, der er mest berørt af uligheder; hun roser Bidens nødhjælpsplaner, som har haft stærke fokus på race og køn. På statligt plan roser hun velmålrettede programmer som San Franciscos Rigeligt fødselsprojekt , en first-in-the-nation pilot, der giver $ 1.000 ubetingede kontanttilskud til 150 sorte og stillehavsøboere, der venter mødre. Den 14. maj meddelte guvernør Newsom, at han ville være det afsat 35 millioner dollars til finansiering af lokaliserede universelle grundindkomstpilotprogrammer for de næste fem år. Disse initiativer kan fungere som modeller for andre dyre områder i det amerikanske Californien, er unikt på mange måder, siger hun, men Californien er også en klokker for, hvordan resten af ​​landet vil gå.

Sudeshmukh har på egen hånd oplevet potentialet for disse former for direkte kontantprogrammer til at hjælpe med at lindre økonomiske problemer: Hun brugte en stor del af sin COVID-stimuluscheck på at betale gæld til børnepasning og finansiere nuværende børnepasning. Hun går ind for foreslåede universelle skattefradrag for børnepasning. Hvis dette er en af ​​de største omkostninger, der påvirker mennesker, og deres evne til bare at leve, siger hun, så tror jeg, at det er noget, der skal overvejes af regeringen. Nu er hun trøstet af udsigten til, at personlig skole vender tilbage fuldt ud næste år-sammen med den billigere efterskole. Der er en vis lettelse i horisonten i, at skoler åbner op, siger hun, og det ændrer udsigterne for faldet for mig.