Kirken giver 50 milliarder dollars om året i USA - og dens fremtid er ikke en indsamlingsplade

Det er måske mere en kiosk.

Kirken giver 50 milliarder dollars om året i USA - og dens fremtid er ikke en indsamlingsplade

Kirkegivning er en seriøs forretning. Der bliver afsat masser af nyhedsbreve, workshops og bøger, og der findes konsulenter til at rådgive institutioner om, hvordan de maksimerer midlerne. En femårig undersøgelse, der blev offentliggjort sidste år, anslog, at tiende-kristne, der donerer 10% eller mere af deres indkomst til kirke eller velgørende formål- bidrage med mere end 50 milliarder dollar om året . (Og det tæller ikke de mange, der giver en mindre procentdel af deres indkomst.) Der er endda kriminalitet forbundet med tiende: I marts var Texas megakirkepræst Joel Osteens kirke stjålet $ 600.000 i donationer fra en enkelt weekend .



Men på en eller anden måde er tilbudsprocessen, når brugerne passerer kurve ned ad rækkerne og tilbedere frivilligt dropper check eller kontanter, stort set uændret siden 1800 -tallet. Men hvem bærer kontanter, endsige checks, mere?

Heldigvis for kirker er en bølge af apps og andre digitale givermuligheder steget for at bygge bro over kløften.



Kald det den 21. århundredes offerplade.



Den yngste generation gør alt med deres betalingskort, siger Stu Baker, salgsdirektør hos SecureGive , måske den største virksomhed med speciale i kirkegivende teknologi. SecureGive, der er baseret i en forstad til Augusta, GA, tilbyder fire integrerede platforme: Online giver, tekst giver, mobil giver og kiosker installeret i kirkens lobby. De fleste af kioskerne er simpelthen iPads med indbyggede kortlæsere, installeret på stativer; en donor indtaster sine telefonnumre som ID, trykker på Give (måske vælger en bestemt hovedkampagne eller et missionsprogram), og derefter stryger hendes kort. At abonnere på en softwarepakke, der indeholder alle fire givermuligheder, koster en kirke $ 139 om måneden, inklusive omkostninger til opsætning og udstyr. (IPad -kioskerne kører mellem $ 1.500 og $ 1.800 hver.) Virksomheden betjener i øjeblikket omkring 1.500 kirker.

SecureGive

få Firefox til at ligne krom

Andre spillere i spillet inkluderer Txt2Give , der fokuserer på tekstdonationer, og easyTithe, som leverer lignende pakker til SecureGive. Devon Weller, en webudvikler i Nashville, designet oprindeligt Giving -appen , som giver kirker mulighed for at opbygge en tilpasset mobilapp til donationer til sin egen ikke -konfessionelle menighed. Vores kirke er stor på branding, og vi ville have noget, der lignede og føltes som vores kirke, sagde han. Men efter at det blev lanceret, begyndte han at få opkald fra andre menigheder, og nu er omkring 20 kirker klienter, mange af dem kyndige nye opstartskirker.

Vores kirke er stor på branding, og vi ønskede noget, der så på, føltes som vores kirke.



Kirker er ikke anderledes end nogen anden operation, idet de skal være relevante og bekvemme, sagde RaeAnn Slaybaugh, redaktør for Kirkens direktion magasin, der har rapporteret om nye givermuligheder. Vanskeligheden er at udnytte et øjeblik af generøsitet.

Kirkegivning har naturligvis ikke været helt immun over for teknologi: Tænk på 80’ernes tvangelister, der måske ikke altid har været etiske, men sikkert var innovative i deres tilgang. Denne nye overflod af digitale muligheder fuldender dog en mere intim form for storhed: Folk kan nu handle på deres generøse impulser når som helst og hvor som helst. Over tid, sagde Slaybaugh, vil kirker, der ikke tilpasser sig, se deres samlinger falde. En nylig undersøgelse af Church Executive's læserskare af kirker med mindst 1.000 ugentlige deltagere viste, at 78% accepterer donationer online og 36% via mobilen, og 18% har kiosker på stedet. Slaybaugh mener, at alle disse tal sandsynligvis vil stige i løbet af de næste flere år.

SecureGive



For kirker er fordelene ved digital udgivelse klare, herunder adgang til nye donorer, lettere regnskabsprocedurer og en stabil pengestrøm ved automatisk tilbagevendende betalinger. Det giver også kirker mulighed for at oprette forbindelse til en bredere kreds af tilhængere: En kristen i Seattle kan lytte til ugentlige prædikenepodcasts fra en megakirke i Texas - og nu kan han også let donere langvejs fra.

Over tid, sagde Slaybaugh, vil kirker, der ikke tilpasser sig, se deres samlinger falde.

Men kirker har også bekymringer om dette nye landskab. Baker sagde, at i SecureGives tidlige år var en af ​​de største hindringer, at mange potentielle kunder var bekymrede over de moralske og etiske dimensioner ved at tage imod donationer med kreditkort, som giver brugerne mulighed for at bruge mere, end de har. Virksomheden reagerede med at tilbyde en indstilling, der kun tillader donationer med betalingskort. Men Baker sagde, at opmærksomhed er faldet dramatisk i de sidste flere år. Hvor mindst halvdelen af ​​hans første samtaler plejede i det mindste at behandle bekymringer over kredit, sagde han, i dag vælger mindre end 1% af kirkerne at begrænse sig til betalingskortdonationer.

Nogle kirker bekymrede også oprindeligt, at kiosker var for store og påtrængende. I begyndelsen var hele konceptet med at sætte denne maskine i en kirke, den var så fremmed, sagde Baker. Du havde kirker meget følsomme over for at forhindre forestillingen om, at en kirke handler om penge. Over tid er også denne frygt trukket tilbage, især da nyere iPad -kiosker er betydeligt mindre end de ældre modeller, der lignede mere pengeautomater.

Du havde kirker meget følsomme over for at forhindre forestillingen om, at en kirke handler om penge.

Uundgåeligt vil selve gudstjenesten søndag morgen ændre sig, efterhånden som deltagerne får adgang til en online kurv døgnet rundt. Men den gammeldags kurv i sig selv vil sandsynligvis ikke forsvinde når som helst snart, selvom den bliver noget mere som et symbol end et værktøj. Nogle kirker leverer nu kort trykt med de ord, jeg gav online, så digitale donorer stadig kan føle sig som en del af tilbudsmomentet. SecureGive lader kioskdonorer udskrive to kvitteringer: En til deres optegnelser og en til at lægge i kurven.

Waller sagde, at han i første omgang forestillede sig, at Giving -appen ville blive brugt i løbet af den søndag formiddag, der ville tilbyde tid, og derfor designede han den til at tage så få klik som muligt for at donere. Men det viste sig, at de fleste foretrækker at logge på andre tidspunkter. Jeg ved ikke, om det bare er indgroet i os ikke at have telefoner ude under servicen, sagde han. Det er en vanskelig balance ... at stadig være tilbedende, mens vi trækker vores iPhones ud.