Comcast, Time Warner, og fremtiden for kabelboksen

Time Warner Cable og Comcast havde forskellige visioner om fremtiden for kabelbokse. Hvordan vil det hele foregå for forbrugerne?

Comcast, Time Warner, og fremtiden for kabelboksen

Comcasts opkøb af Time Warner Cable (TWC) er godt i gang. Aftalen på 45 milliarder dollars cementerer Comcasts position som landets største kabeludbyder og den første blandt ligemænd i vores nationale kabelkartel. Den Philadelphia-baserede mediegigant tidligere købte NBC Universal i 2009 (som mindeværdigt satiriseret på 30 Rock ), som gav dem kontrol over værdifulde netværk som Telemundo, Bravo og CNBC sammen med NBC -udsendelsesnetværket.



Ved at erhverve Time Warner får Comcast et mediefirma med et meget anderledes syn på kabelboksens fremtid og samspillet mellem bredbåndsinternet og kabel -tv. Mens Time Warner har været villig til at arbejde med partnere som Apple TV og Roku for at levere kabel -tv -programmer, der ikke går gennem egentlige kabelbokse, er Comcasts opfattelse anderledes. I stedet for en Roku- eller smart -tv -fremtid, ser det ud til, at Comcast i det væsentlige ønsker at gøre kundens kabelbokse til smarte enheder.

Time Warners Non-Cable Box Gambit

Da Comcast annoncerede deres planer for Time Warner, afbrød de, hvad branchens seere mente ville være en stort partnerskab for Apple TV og TWC . Det har været en åben hemmelighed i Silicon Valley og i tv -branchen, at TWC og Apple var i forhandlinger på højt plan om at streame kabelindhold gennem Apple TV set-top-bokse , som ville give TWC -brugere mulighed for at omgå ved hjælp af deres kabelbokse med et Apple TV -køb på $ 99. TWC underskrev en lignende aftale sidste år med Roku, som lader brugerne se kabelprogrammering gennem deres Roku -bokse .



Roku og rygter om Apple TV -aftaler var ikke kun et resultat af altruisme og et ønske om, at seerne skulle opleve mere bekvemme tjenester: de hjalp TWC med at reducere omkostningerne ved opgradering af deres arkaiske brugergrænseflade og digitale backend -platform . Selvom TWC annoncerede en næste generations cloud-brugergrænseflade i 2013 , blev udrulning forsinket af uspecificerede årsager.



I mellemtiden kunne TWC -kunder nyde en bedre seeroplevelse gennem Roku. Efter at TWC blev en af ​​de eneste amerikanske kabeludbydere, der tillod visning via Roku, leverede de en app med en strømlinet grænseflade, som mange mennesker finder lettere at bruge end en kabelboks. Der er ingen langsom famling gennem forvirrende kabelkanalfortegnelser, der gør det svært at lokalisere et specifikt netværk eller en station, og man behøver ikke vade gennem flere On Demand -kanaler for at finde interessant programmering. Roku TWC-appen er en ovenfra og ned-reimagination af det digitale kabelinterface med netværk opført i alfabetisk rækkefølge og en meget forenklet browseroplevelse til at finde det on-demand-program, en seer søger. Alt er hurtigt, pænt og intuitivt - det stik modsatte af TWCs kabelboksoplevelse.

Time Warner understøtter også HBO Go på Roku, så HBO -abonnenter (og, ja, andre) kan se HBO -programmering gennem deres Roku -boks. Det er vigtigt at bemærke, at Comcast ikke understøtter HBO Go på Roku.

Comcast og Netflix

Efter at de købte NBC Universal i 2009, havde Comcast en massiv portefølje af tv -netværk og blev endda en af ​​Hulus tre interessenter sammen med Fox Entertainment Group og Disney/ABC. Comcast har en stor lobbyvirksomhed på Capitol Hill, og administrerende direktør Brian Roberts spiller golf med præsident Obama og deltager regelmæssigt i Det Hvide Hus sociale funktioner. Kort sagt, Comcast er mere end bare en kabel -tv -gigant - det er en af ​​en håndfuld underholdnings- og kommunikationsmegaorganisationer, der har en ekstern indflydelse på Wall Street og Capitol Hill.



Men selv giganter har forretningsmæssige bekymringer. For Comcast er bekymringen, at kunderne skifter til tjenester til kun bredbånd og ser deres tv-programmer via computere, Apple TV, Roku-bokse og Xbox Ones. Mens TWC havde det godt med Roku og Apple TV, ville Comcast genopbygge kabelboksen for at konkurrere med disse tjenester. Comcast tilbyder hverken en Roku -app eller tillader HBO Go -seere at se deres indhold på Roku. Deres støtte til Apple TV og Google Chromecast er lige så dårlig; Microsofts Xbox one, gennem Comcast's Xfinity-service (mere om det om lidt), er den eneste enhed, der ikke ser kabelboks, der ikke er en computer, som kabelgiganten virkelig omfavner. Comcast betragter ikke-Comcast-tjenester som rivaler, ikke som mulige partnere-som deres seneste aftale med Netflix viser.

Ti dage efter, at TWC-Comcast-fusionen blev annonceret, Comcast og Netflix indgik en streamingaftale , hvor Netflix betaler Comcast uspecificerede årlige gebyrer (troet på New York Times at være flere millioner årligt) i bytte for ... ja, hvad Comcast kaldte fremragende brugeroplevelse i deres pressemeddelelse. Denne tvetydige formulering refererer meget sandsynligt til det faktum, at Netflix ser ud til at opgive stive årlige gebyrer til Comcast mod at deres service ikke bliver bremset.

Tidligt i år rapporterede Netflix -seere en pludselig glid i Comcast -visningshastigheder , og forholdet mellem virksomhederne har været anstrengt - Comcast har endda truet med at blokere Netflix helt tidligere . Comcast har lovede kun at overholde netneutralitetsregler indtil 2018 (en betingelse for deres NBC Universal -fusion) efter det kunne kabelgiganten godt prøve at presse nye FCC-regler igennem, hvilket muliggjorde lavere forbindelseshastigheder for ikke-Comcast-videoindhold set via deres infrastruktur.

dc sorte liv betyder vægmaleri



Tilbage i 2012, Hurtigt selskab forudsagde, at Comcast ville forsøge at knuse Netflix. Den nylige Netflix-Comcast-aftale ser ud til at være et forsøg på at skabe en modus vivendi, omend en der er en mareridt for netneutralitetsaktivister og streaming indholdsudbydere.

Herfra til Xfinity

I modsætning til Time Warner har Comcast investeret stort i deres kabelbokse og fjernbetjeninger. I 2013 rullede Comcast deres Xfinity 1 platform til hovedparten af ​​deres kabelabonnenter. Xfinity 1 giver brugerne mulighed for at skifte kanal ved hjælp af deres iPhones eller Androids, giver mulighed for problemfri søgning i Netflix-stil efter On Demand-indhold og er generelt lysår ud over de akavede digitale kabelboks-UI'er, der har domineret amerikansk kabel i det sidste årti.

Comcast ønsker allerede, at Xfinity 1 snart hører fortiden til. De har aggressivt presset deres efterfølgerplatform, Xfinity X2, til interessenter i kabelindustrien. Selvom virksomheden har været det hemmelighedsfuld om, hvor og hvem der egentlig tester marketing af produktet , begrænsede udrulninger har fundet sted. X2 lader brugerne streame live fjernsyn via en hvilken som helst af deres enheder og afgørende, at brugerne kan DVR -programmer og derefter afspille dem senere på en hvilken som helst platform, de ønsker. Denne funktionalitet er lagdelt oven på et glat UI, der ligner Roku eller Apple TVs platform, og betragtes som en vigtig del af deres fremtidige strategi.

Flere enheder, flere data

Comcasts investering i at se indhold på flere enheder indikerer, at de er bekymrede for Aereo, som lader abonnenter se broadcast -tv via flere enheder på begrænsede markeder. Der har dog været en del snak om Comcast gør Aereo til en allieret .

Ligesom andre branchens interessenter som Twitter, er Comcast udmærket klar over, at kabelkunder vokser ud af deres kabelbokse og fjernbetjeninger - og at nye efterfølgende enheder, som Xfinity -sæt og smartphone -fjernbetjenings -apps, kan fange alle mulige yderligere data, der derefter kan tjente penge. Den intelligente tv -revolution, som Xfinity i høj grad er en del af, handler ikke kun om at tilbyde en bedre seeroplevelse - det handler også om at udnytte så mange data om seere som muligt for annoncører og andre parter. Mens virksomheder som Amazon bruger hvert klik, en besøgende gør for at betjene dem med produkter og specialiserede tjenester, har kabeludbydere ikke udnyttet datarevolutionen til at betjene tv -seere med tilpassede annoncer endnu.

Comcast ved, at fremtiden tilhører de parter, der kan finde ud af, hvor mange sekunder seerne sætter deres kanal på pause, når et program interesserer dem - og de vil sikre sig, at det er dem, der får dataene, ikke Roku, Google eller Apple.