COVID-19-pandemien vil falme, men sygdommen vil være med os for evigt

Pandemier kan kontrolleres, men fuldstændig eliminering af sygdomme er utroligt sjældent

COVID-19-pandemien vil falme, men sygdommen vil være med os for evigt

Hvornår slutter pandemien? Alle disse måneder inde, med over 37 millioner COVID-19-tilfælde og mere end en million dødsfald globalt kan du med stigende ophidselse undre dig over, hvor længe dette vil fortsætte.



Siden begyndelsen af ​​pandemien har epidemiologer og folkesundhedsspecialister har brugt matematisk modeller at forudsige fremtiden i et forsøg på at bremse coronvirusets spredning. Men modellering af infektionssygdomme er vanskelig. Epidemiologer advarer om det [m] odels er ikke krystalkugler , og endda sofistikerede versioner, som dem der kombinere prognoser eller bruge maskinlæring , kan ikke nødvendigvis afsløre, hvornår pandemien ender eller hvor mange mennesker vil dø .

Som en historiker, der studerer sygdom og folkesundhed , Foreslår jeg, at du i stedet for at se frem til spor kan se tilbage for at se, hvad der bragte tidligere udbrud til ende - eller ikke.



Hvor vi nu er i løbet af pandemien

I de tidlige dage af pandemien håbede mange mennesker, at coronavirus simpelthen ville forsvinde. Nogle argumenterede for, at det ville det forsvinde af sig selv med sommervarmen . Andre påstod det besætningsimmunitet ville sparke ind, når nok mennesker var blevet smittet. Men intet af det er sket.



En kombination af folkesundhedsindsatser for at begrænse og afbøde pandemien - fra streng testning og kontaktsporing til social afstand og iført masker— har vist sig at hjælpe . I betragtning af at virussen har spredes næsten overalt i verden dog kan sådanne foranstaltninger alene ikke bringe pandemien til ophør. Alle øjne er nu vendt mod udvikling af vacciner , som forfølges med en hastighed uden fortilfælde.

Alligevel fortæller eksperter os, at selv med en vellykket vaccine og effektiv behandling, COVID-19 forsvinder muligvis aldrig . Selvom pandemien bremses i en del af verden, vil den sandsynligvis fortsætte andre steder og forårsage infektioner andre steder. Og selvom det ikke længere er en umiddelbar trussel på pandemisk niveau, vil coronavirus sandsynligvis blive endemisk-hvilket betyder, at langsom og vedvarende transmission vil fortsætte. Coronavirus vil fortsat forårsage mindre udbrud, ligesom sæsoninfluenza.

Pandemiens historie er fuld af sådanne frustrerende eksempler.

Når de først dukker op, forlader sygdomme sjældent



Uanset om det er bakterielt, viralt eller parasitært, så er stort set alle sygdomspatogener, der har ramt mennesker i løbet af de sidste tusinde år, stadig med os, fordi det er næsten umuligt at udrydde dem fuldt ud.

Den eneste sygdom, der har været udryddet gennem vaccination er kopper . Massevaccinationskampagner ledet af Verdenssundhedsorganisationen i 1960'erne og 1970'erne var vellykkede, og i 1980 blev kopper erklæret den første - og stadig den eneste - menneskelige sygdom, der blev fuldstændigt udryddet.

købte disney fox news

Så succeshistorier som kopper er enestående. Det er snarere reglen om, at sygdomme kommer til at blive.



Tag for eksempel patogener som malaria . Overført via parasit er den næsten lige så gammel som menneskeheden og kræver stadig en tung sygdomsbyrde i dag: Der var ca. 228 millioner malariatilfælde og 405.000 dødsfald på verdensplan i 2018. Siden 1955 har globale programmer til at udrydde malaria, hjulpet af brugen af ​​DDT og chloroquin, givet en vis succes, men sygdommen er stadig endemisk i mange lande i det globale syd .

Tilsvarende kan sygdomme som f.eks tuberkulose , spedalskhed, og mæslinger har været hos os i flere årtusinder. Og trods alle bestræbelser, øjeblikkelig udryddelse er stadig ikke i sigte .

Tilføj til denne blanding relativt yngre patogener, som f.eks HIV og Ebola virus , sammen med influenza og coronavirusser inklusive SARS , GÅR og SARS-CoV-2, der forårsager COVID-19 , og det overordnede epidemiologiske billede bliver klart. Forskning på globale sygdomsbyrde finder ud af, at årlig dødelighed forårsaget af infektionssygdomme-hvoraf de fleste forekommer i udviklingslandene-er næsten en tredjedel af alle dødsfald globalt.

I dag, i en tidsalder med globale flyrejser, klimaændringer og økologiske forstyrrelser, er vi konstant udsat for truslen om nye infektionssygdomme mens han fortsat lider af meget ældre sygdomme, der forbliver i live og har det godt.

Champions League, hvor man kan se

Når de først er tilføjet til repertoiret af patogener, der påvirker menneskelige samfund, er de fleste infektionssygdomme kommet for at blive.

Pest forårsagede tidligere pandemier - og dukker stadig op

Selv infektioner, der nu har effektive vacciner og behandlinger, fortsætter med at tage liv. Måske kan ingen sygdom hjælpe med at illustrere dette punkt bedre end pest, den eneste dødeligste infektionssygdom i menneskets historie. Dets navn er fortsat synonymt med rædsel selv i dag.

Endnu den sorte død var langt fra et isoleret udbrud. Pest vendte tilbage hvert årti eller endnu oftere, hver gang ramte de allerede svækkede samfund og tog sin vej i løbet af mindst seks århundreder . Selv før sanitær revolution i det 19. århundrede, faldt hvert udbrud gradvist i løbet af måneder og nogle gange år som følge af ændringer i temperatur, fugtighed og tilgængeligheden af ​​værter, vektorer og et tilstrækkeligt antal modtagelige individer. Pest er forårsaget af bakterien Yersinia pestis . Der har været utallige lokale udbrud og mindst tre dokumenterede pestpandemier i løbet af de sidste 5.000 år og dræbte hundredvis af millioner af mennesker. Den mest berygtede af alle pandemier var den sorte død i midten af ​​1300-tallet.

Nogle samfund kom sig relativt hurtigt fra deres tab forårsaget af den sorte død. Andre gjorde aldrig. For eksempel middelalder Egypten kunne ikke komme sig fuldstændigt fra de langvarige virkninger af pandemien, som især ødelagde landbrugssektoren. De kumulative virkninger af faldende befolkninger blev umulige at inddrive. Det førte til den gradvise tilbagegang for det mamelukkiske sultanat og dets erobring af osmannerne inden for mindre end to århundreder.

Den samme statslige pestbakterie forbliver hos os selv i dag , en påmindelse om patogenernes meget lange vedholdenhed og modstandsdygtighed.

Forhåbentlig vil COVID-19 ikke fortsætte i årtusinder. Men indtil der er en vellykket vaccine, og sandsynligvis selv efter, er ingen i sikkerhed. Politik her er afgørende: Når vaccinationsprogrammer svækkes, kan infektioner komme brølende tilbage. Bare se på mæslinger og polio , som dukker op igen, så snart vaccinationsindsatsen vakler.

I betragtning af sådanne historiske og nutidige fortilfælde kan menneskeheden kun håbe på, at coronavirus, der forårsager COVID-19, vil vise sig at være et håndterbart og udryddeligt patogen. Men pandemiens historie lærer os at forvente andet.


Nukhet Varlik er lektor i historie ved University of South Carolina

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons -licens. Læs original artikel .