Debunking de største myter om vores havplastproblem

For at rense vores oceaner skal vi først forstå, hvad de egentlig er fyldt med. Og det er anderledes end det, du måske har hørt.

Debunking de største myter om vores havplastproblem

Når du tænker på plastikforurening i havet, kan du forestille dig flasker og poser, der flyder på havets overflade, et syvende kontinent, der udelukkende består af plastaffald, eller al den forurening, der strømmer ind i havet fra blot et par meget forurenede floder . Og så ser det ud til, at løsningen er at rydde op i det flydende skrald og forhindre plastik fra disse floder. Men i virkeligheden er det ikke så enkelt, for disse billeder af havets plastforurening er ikke helt præcise.



En ny rapport fra Plastisk Odyssey , et Frankrig-baseret projekt for at reducere plastforurening, ødelægger almindelige myter om havets plastproblem. Tag det ikoniske billede i dit sind af plast, der flyder oven på bølgerne. En myte er, at havet kan ryddes op ved at samle det flydende affald; men det ville bare gøre en lille bule. I virkeligheden flyder mindre end 1% af havplast på overfladen.

Det betyder ikke, at der ikke flyder plastik på havet, der skal ryddes op. Ifølge en 2019 undersøgelse , flyder der 1,13 millioner tons plast på havets overflade. Men det repræsenterer mindre end 0,6% af den samlede plastforurening - en lille brøkdel af de 198 millioner tons plastik, der er blevet dumpet i havet siden 1950'erne. Hvor er resten? Forskere er ikke sikre, men det kunne have været skubbet tilbage til kysterne, sænket til bunden eller opløst i mikropartikler.



En anden myte har at gøre med, hvor alt det plastik stammer fra. Hvis du så på Seaspiracy for eksempel tror du måske, at fiskeindustrien er den største synder. Men det meste plastik, der ender i havet, stammer fra affald, der stammer fra land, specifikt kysterne. Marine kilder til plastforurening (hvoraf fiskeri kun er en) bidrager 1,75 millioner tons af plastik om året, en lille mængde i forhold til de 9 millioner tons landbaseret kystforurening, der årligt kommer ind i havet.



Mytebrydningen i Plastic Odyssey-rapporten er ikke et resultat af nye undersøgelser, men en nærmere undersøgelse af den forskning, der allerede findes. Simon Bernard, CEO i Plastic Odyssey og en tidligere handelsflådeofficer, siger, at han har brugt fire år på at komme til kilden til disse misforståelser og forsøge at forstå havforurening bedre. Nogle af de misforståelser skete, fordi videnskabelige undersøgelser havde været det fejlrapporteret , ligesom statistikken om, at 90% af havforurening fra plastik kommer fra kun 10 floder. Undersøgelsen fandt faktisk ud af, at 10 særligt forurenede floder er ansvarlige for 90% af alt det plastik, der kommer ind i havet fra floder . Disse 10 floder bidrager kun med 1% af den samlede havforurening.

Andre myter kommer fra fremherskende billeder af plastforurening, som billederne af skrald, der flyder på havets overflade, og det er her, tanken om et syvende kontinent med flydende plastaffald kommer fra. Det meste af den plastik er faktisk en suppe af plastikmikropartikler - hvoraf mange er usynlige for det menneskelige øje, siger Bernard.

Selvom mikroplast udgør 94% af de anslåede 1,8 billioner stykker flydende plast i Great Pacific Garbage Patch tegner de sig kun for 8% af den samlede masse: Det meste af mængden af ​​skraldespanden består af små partikler, som du ikke kan se og er hårde at rydde op fra overfladen. Hvis du forsøger at indsamle mikroplast, vil du naturligvis indsamle liv, for havet er ikke [alt] vand, siger Bernard. Vi vil først sige, at det er liv, med lidt vand. Det er ikke vand med lidt liv. . . . Når først mikroplasten er på havet, er det næsten umuligt at tage dem tilbage uden at skade miljøet.



Det er virkelig vigtigt at forklare, hvad vi i dag ved om denne forurening, og hvor vi alle skal handle, fortsætter Bernard. Der er ingen magisk tryllestav [til] bare at indsamle forurening, og alt vil være i orden. Han siger, at folk har stillet spørgsmålstegn ved, hvorfor Plastic Odyssey ikke fokuserer på at stoppe fiskeriet eller lukke de 10 floder, der spilder plastik i havene - men det er forenklede løsninger, hævder rapporten, der ikke tackler det fulde, komplekse problem.

Plastic Odyssey arbejder dog på en løsning med en tre år lang bådekspedition, der forventes lanceret i november. Plastic Odyssey bliver et flydende laboratorium og genbrugscenter, der rejser 40.000 sømil og til 30 lande i det globale syd for at hjælpe lokalbefolkningen med at udvikle affaldshåndteringsløsninger og lære om plastalternativer.

Båden, der engang var et oceanografisk forskningsfartøj, er i øjeblikket ved at blive til en demonstrator i fuld skala af alle løsninger på enhver plastforurening, siger Bernard. Det vil ikke opsamle plasten allerede til søs (selvom det ombord vil have et system til at gøre plast til brændstof, og et mål er at stoppe kl. Henderson Island , en øde ø i det sydlige Stillehav, der er fuld af skrald, og saml plast derfra for at drive fartøjet). I stedet vil teamet arbejde for at forhindre plast i at komme ind i havet fra disse pletter på land og hjælpe folk med at finde løsninger på det plastaffald, de har og ikke kan genbruge. Plastic Odysseys partnere omfatter Greentech Innovation og Global Partnership on Marine Litter blandt andre institutioner samt virksomheder som L’Occitane og den franske bank Crédit Agricole.

Plastic Odysseys mål, siger Bernard, er at rydde op i fortiden og bygge fremtiden. . . . Vi ønsker ikke at fortsætte med denne forretning som normalt. Vi vil fremvise og fremme løsninger, der kan stoppe forbruget af plastik eller i det mindste reducere det.