Den endelige MLK Day -spilleliste: sange om respekt, retfærdighed og lighed

Når vi fejrer Martin Luther King Jr.'s arv, er her musik til at huske den store borgerrettighedsleder ved.

Den endelige MLK Day -spilleliste: sange om respekt, retfærdighed og lighed

Da Sly og Family Stone blev frigivet Hverdagens mennesker i slutningen af ​​1968 var det et samlingsråb efter et omtumlet år med attentater, borgerlige uroligheder og en tilsyneladende uendelig krig.



Vi kom til at leve sammen, sang han. Jeg har det ikke bedre, og det er du heller ikke.

Gennem historien har kunstnere og sangskrivere udtrykt en længsel efter lighed og retfærdighed gennem deres musik.



Før den amerikanske borgerkrig gav afroamerikanske slaver stemme til deres undertrykkelse gennem protestsange camoufleret som bibelske spirituals . I 1930'erne kæmpede jazzsangerinden Billie Holiday imod praksis med at lynche ind Mærkelig frugt . Woody Guthrie folkeballader fra 1930’erne og 1940’erne ofte kommenteret arbejderklassens situation.



Men måske på ingen anden tid i amerikansk historie afspejlede populærmusik det politiske og kulturelle øjeblik tydeligere end soundtracket fra 1960'erne - et eksempel på en ny og åben social bevidsthed.

Det årti brændte og intensiverede en håndgribelig energi langsomt gennem en række begivenheder : attentatet på John F. Kennedy i 1963, borgerrettighedsbevægelsen og Vietnamkrigen.

I midten af ​​1960'erne begyndte frustration over den langsomme ændringstempo at trænge frem med optøjer i flere byer. Så i 1968 skete der to forfærdelige begivenheder inden for måneder efter hinanden: attentaterne på Martin Luther King Jr. og Robert Kennedy.



Gennem det hele var der musikken.

Bliver voksen i løbet af denne tid i det nordlige Californien , Jeg havde mulighed for at høre nogle af æraens soundtrack live - James Brown, Marvin Gaye, Rolling Stones, Jimi Hendrix og Doors.

På samme tid var stort set alle i det afroamerikanske samfund på en eller anden måde direkte forbundet med borgerrettighedsbevægelsen.



Hvert år besøger jeg denne æra igen en bachelor -klasse, jeg underviser om musik, borgerrettigheder og Højesteret. Med dette perspektiv som baggrund er her fem sange efterfulgt af a afspilningsliste som jeg deler med mine elever.

hvordan bliver jeg verificeret på twitter

Mens de giver et vindue til tidernes opvågning og regning, har sporene antaget en fornyet relevans og resonans i dag.

Blæser i vinden , Bob Dylan, 1963

Først et hit af folkegruppen Peter, Paul og Mary, signalerede sangen en ny bevidsthed og blev den mest dækkede af alle Dylan -sange.

Sangen stiller en række spørgsmål, der appellerer til lytterens moralske kompas, mens tekstens tidløse billeder - kanonkugler, duer, død, himlen - fremkalder en længsel efter fred og frihed, der talte til æraen.

Som én kritiker bemærket i 2010:

Der er sange, der er mere skrevet af deres tid end af ethvert individ i den tid, en sang, som tiderne tilsyneladende kræver, en sang, der bare bliver en perfekt strejke, rullet lige ned på midten af ​​banen og banen. er allerede blevet rillet til strejken.

Denne sang-sammen med andre som A Hard Rain’s a-Gonna Fall og Chimes of Freedom-er blandt årsagerne til Bob Dylan modtog Nobelprisen i litteratur .

Der er forandringer i luften , Sam Cooke, 1964

Under en turné i Syd i 1963, Cooke og hans band blev nægtet logi på et hotel i Shreveport, Louisiana.

Afroamerikanere stod rutinemæssigt over for adskillelse og fordomme i Jim Crow South, men denne særlige oplevelse rystede Cooke.

hvordan man ser debatten online

Så han lagde pennen på papir og tog fat på et emne, der repræsenterede en afgang for Cooke, en crossover -kunstner, der gjorde sit navn med en række Top 40 -hits.

Teksterne afspejler kvalen ved at være en ekstraordinær pop headliner, der ikke desto mindre skal gå gennem en sidedør.

Fremvisning af Cookes gospel -rødder, det er en sang, der smerteligt og smukt fanger kanten mellem håb og fortvivlelse.

Det har været lang, lang tid at komme, crooner han. Men jeg ved, at der kommer en forandring.

Sam Cooke, ved at komponere A Change is Gonna Come, blev også inspireret af Dylans Blowin ’in the Wind: Ifølge Cookes biograf Da Cooke hørte Dylans sang, skammede han sig næsten over ikke selv at have skrevet sådan noget.

Kom og se om mig , Supremes, 1964

Dette var en af ​​mine favoritter af deres sange dengang - optimistisk, sjov og nødvendigvis upolitisk.

Supremes ’pladeselskab, Motown, spillet en vigtig rolle i at bygge bro over et kulturelt skel under borgerrettighedstiden ved at katapultere sorte musikere til global stjerne.

Supremes var Motown -handlingen med uden tvivl den bredeste appel, og de banede vejen for andre sorte kunstnere for at nyde kreativ succes som mainstream -handlinger.

Gennem deres 20 Top 10 hits og 17 optrædener fra 1964 til 1969 på CBS populære ugentlige live -program, Ed Sullivan Show , havde gruppen en regelmæssig tilstedeværelse i stuerne hos sort -hvide familier over hele landet.

Sig det højt - jeg er sort, og jeg er stolt , James Brown, 1968

James Brown - den selvudråbt hårdest arbejdende mand i showbranchen-opbyggede sit ry som en entertainer par excellence med strålende dansetræk, omhyggelig iscenesættelse og en kappe-rutine.

Men med Say It Loud – I'm Black and I’m Proud syntes Brown bevidst at levere en stærkt politisk erklæring om at være sort i Amerika.

Sporets ligetilede, usminkede tekster tillod det hurtigt blive en black pride -hymne det lovede, at vi ikke ville stoppe med at flytte, før vi fik, hvad vi fortjener.

Respekt , Aretha Franklin, 1967

Hvis jeg kun kunne vælge én sang til at repræsentere den æra, det ville være, Respekt.

hvad 222 betyder

Det er et cover af et nummer, der tidligere er skrevet og indspillet af Otis Redding. Men Franklin gør det helt og holdent sit eget. Fra åbningslinjerne beder sjælens dronning ikke om respekt; hun kræver det.

Sangen blev en hymne for den sorte magt og kvindebevægelser.

Som Franklin forklaret i hendes selvbiografi fra 1999:

Det var behovet for en nation, behovet for den gennemsnitlige mand og kvinde på gaden, forretningsmanden, moderen, brandmanden, læreren - alle ønskede respekt. Det var også et af borgerrettighedsbevægelsens kampopråb. Sangen fik monumental betydning.

Selvfølgelig kan disse fem sange umuligt gøre årtiets musik retfærdighed.

Nogle andre numre, som jeg deler med mine elever og tæller blandt mine favoritter, omfatter Simon & Garfunkels Lyden af ​​stilhed , Barry McGuire Ødelæggelsesaften og Lou Rawls Dead End Street .


Michael V. Drake er præsident for Ohio State University . Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons -licens. Læs den originale artikel her .