Sletning af Yahoo -grupper vil efterlade en permanent plet på Yahoos arv

Det engang populære community-websted er en del af internethistorien. Nu planlægger Verizon at bulldoze meget af det.

Sletning af Yahoo -grupper vil efterlade en permanent plet på Yahoos arv

Hurtigt, hvad var 1990'ernes vigtigste internetvirksomhed? Der er flere legitime kandidater, men enhver liste, der ikke havde Yahoo i nærheden af ​​toppen, ville være frygtelig ufuldstændig. I præ-Google-æraen organiserede Stanford-venner og Yahoo-medstiftere David Filo og Jerry Yang det vrimlende World Wide Web i et brugervenligt bibliotek. Derefter forvandlede de deres hobby til en virksomhed og byggede den ud til det endelige portalwebsted med e -mail, nyheder, spil og meget mere.



I 1998 introducerede Yahoo Yahoo Clubs, en nem måde at oprette et fællesskab om ethvert emne på. To år senere erhvervede virksomheden en konkurrent ved navn eGroups, som var blevet grundlagt af Google -medstifter Larry Page's bror Carl. Yahoo fusionerede det med Yahoo Clubs og kaldte resultaterne Yahoo Groups.

En Yahoo -gruppe lod sine medlemmer dele fotos, meningsmålinger og filer, oprette en mailingliste og - frem for alt - kommunisere med slægtninge. Og det gjorde folk i store mængder. I 2001 var der 3.194 Yahoo -grupper om mad og drikke, 1.968 om musikinstrumenter, 4.685 om film og 2.159 om alternativ medicin. Når jeg ser tilbage på min arkiverede e -mail fra begyndelsen af ​​dette århundrede, ser jeg, at jeg sluttede mig til en flok Yahoo -grupper, herunder dem om popmusik, tegnefilm og apps. Jeg tilhører stadig en om klassiske tegneserier.

hvor mange mennesker der har stemt hidtil



Hvordan Yahoo -grupper så ud i 2001. [Billede: Internetarkiv]

Men efter at have skabt noget populært, gjorde Yahoo noget, der længe har været typisk Yahoo: Det gjorde ikke ret meget med det. Faktisk havde jeg ikke tænkt på Yahoo Groups i årevis, før jeg læste en historie i går af Vice's Jordan Pearson. Det rapporteret at Yahoo vil indefryse Yahoo Groups i sin nuværende tilstand den 28. oktober. Derefter den 14. december foretager den en engros sletning af indhold, der er uploadet til grupper i årenes løb.

Yahoo -grupper forsvinder ikke helt. Ifølge Pearsons artikel siger Yahoo, at den grundlæggende mailingliste-funktionalitet vil overleve-og at hele trækket faktisk er et forsøg på at fokusere på de funktioner, som brugerne bekymrer sig mest om. Men alle offentlige grupper vil blive gjort private og forhindre den slags indbydende udforskning, der engang var en del af Yahoo Groups appel. Tjenesten vil aldrig være, hvad den engang var, og meget af, hvad den engang var, vil være væk fra den historiske rekord. (Administratorer har mulighed for at downloade arkiver for deres grupper, før lyset slukker.)

Som en forretningsbeslutning er dette det mest logiske skridt, man kan forestille sig. Siden 2017 har Yahoo været ejet af Verizon, som sandsynligvis ikke stoppede med at tro, at den erhvervede Yahoo Groups sammen med en række andre Yahoo -tjenester. Verizon har solgt Flickr og Tumblr og generelt mistet interessen for store bidder af Yahoo, der havde langt mere levende samfund end de allerede grænseoverskridende Yahoo-grupper. Tiden til at vie opmærksomhed til Yahoo Groups var for 15 år siden, da det kunne have været grundlaget for en sandsynlig rival til Facebook-som takket være sin egen Groups-funktion nu er hjemsted for de samfund med særlige interesser, der engang trak til Yahoo .

åndelig betydning af 7



Men ved ikke blot at afbryde Yahoo Groups fra nye uploads, men også slette et par årtiers eksisterende materiale, udrydder Verizon en meningsfuld del af internettets kollektive hukommelse. Yahoo Groups arkiv er en uerstattelig registrering af, hvad folk bekymrede sig om i sin storhedstid. Hvis det overlevede, ville det kun blive mere værdifuldt med tiden. Selvom det er en albatross, er det en, der fortjener at eksistere, frosset i tid.

For at være fair, selvom Verizon er uansvarlig, gør det bare, hvad store virksomheder altid har gjort med brugergenereret indhold, når det bliver et distraherende besvær. For elleve år siden i denne måned dræbte AOL sin Hometown -webstedshostingtjeneste, og et år efter slap Yahoo af med GeoCities. Disse to tjenester, der var forud for Yahoo Groups, var ligeledes rige lagre af ting, der blev skabt af rigtige mennesker. Nu er det eneste bevis, vi har på, at de nogensinde har eksisteret, sider reddet af internetarkivet og andre beundringsværdige mennesker . (Jeg forventer fuldt ud at leve længe nok til at se Facebook meddele, at det trykker på sletteknappen på i det mindste noget af dets gamle indhold.)



Den gode nyhed er det Jason Scott , der ville fortjene Nobelprisen for internetbeskyttelse, hvis der var en, taler om at prøve at gemme Yahoo Groups indhold. Det faktum, at Yahoo, der ejes af Verizon, ser sin egen historie som affaldsmateriale, der kun er værd at bortskaffe, gør mig frygtelig ked af det. Jeg husker tydeligt første gang, jeg loggede ind på World Wide Web, omkring slutningen af ​​1994, og det første websted, jeg besøgte: Yahoo. Jeg har været taknemmelig over for virksomheden lige siden, hvilket er en del af, hvorfor jeg tager dette så alvorligt.

I mursten-og-mørtel-verden lader vi ikke virksomheder ødelægge vartegn, bare fordi de ejer dem. Jeg forventer ikke, at der nogensinde vil være lignende historiske bevaringslove for internettet. Men det ville være rart, hvis et stort, rentabelt outfit som Verizon - som helt sikkert kan tjene penge på at subsidiere Yahoo Groups fortsatte eksistens - virkede som det plejede.