'Træd ikke på mig': Den utallige oprindelse af et flag, der bruges af alle fra Trump -tilhængere til Nike

Gadsden -flaget blev fløjet af vrede folkemængder ved U.S. Capitol i går og er blevet et symbol på intolerance og had. Men designet skjuler nogle vigtige kompleksiteter.

Gadsden -flaget blev fløjet af mange demonstranter ved U.S. Capitol den 6. januar og har et design, der er enkelt og grafisk: en rullet klapperslange på et gult felt med teksten Don't Tread On Me. Men det enkle design skjuler nogle vigtige kompleksiteter, både historisk og i dag, som det fremgår af stævner, der kræver, at præsident Donald Trump får lov til at forblive i embedet.



Flaget opstod godt før den amerikanske revolution, og det har det været i de senere år brugt af tefestbevægelsen og til tider medlemmer af militsbevægelsen . Men det er også blevet brugt til at repræsentere U.S.Marines Corps, US Navy, det amerikanske herrelandshold i fodbold og en franchise i Major League Soccer.

gå tilbage til gamle jobråd

Som en lærer i grafisk design , Jeg finder flag interessante som symboler, da de får dybere betydninger for dem, der viser dem. Ofte bruger folk et flag ikke på grund af det, der eksplicit vises, men på grund af det personen mener, det repræsenterer - selvom den betydning kan ændre sig gennem tiden og med ens perspektiv, som det er sket med Gadsden -flaget.

Begyndelsen på en myte

Flagets oprindelse er ikke helt klar. Det ser ud til at begynde med en simpel illustration, der ledsager et essay af Benjamin Franklin i 1754, 20 år før amerikansk uafhængighed. Billedet, muligvis tegnet af Franklin selv , skildrer de amerikanske kolonier som dele af en delt slange, der blot angiver Join, or Die. Essayet det fulgte omhandlede det store aktuelle problem for britiske kolonister i Nordamerika: truslen fra franskmændene og deres indianer -allierede.



En træsnitillustration fra 1754 i Benjamin Franklins 'Pennsylvania Gazette' er det første eksempel på, at de amerikanske kolonier blev afbildet som en slange. [Billede: Benjamin Franklin/Library of Congress/ Wiki Commons ]

Senere, da den amerikanske revolution tog form, fik billedet en ny betydning. Kolonister hejste forskellige flag, herunder dem, der skildrede klapperslanger, et udpræget amerikansk væsen, der menes kun at ramme i selvforsvar. Flaget almindeligvis kendt som First Navy Jack havde 13 røde og hvide striber og muligvis en tømmer klapperslange med 13 rangler, over ordene Don't Tread On Me.

I 1775, da den amerikanske revolution begyndte, udvidede South Carolina-politikeren Christopher Gadsden Franklins idé og muligvis også det rød-hvide flag, da han skabte det gule flag med en oprullet rattler og samme sætning: Don't Tread On Me.

Et symbol vågnet



I det meste af amerikansk historie var dette flag næsten glemt, selvom det havde en cachet i libertariske kredse.

Den første Navy Jack -version genopstod i 1976 på amerikanske flådeskibe for at fejre nationens toårsdag, og igen efter 9/11, selvom det flag i dag er forbeholdt det længste krigsskib med aktiv status. Dens anvendelse forblev stort set upolitisk.



Et flag med et design muligvis brugt af den tidlige amerikanske flåde. [Foto: Underofficer 2. klasse Steven L. Shepard/US Army/ Wiki Commons ]

I 2006 så sloganet og den snoede slange nogle kommerciel brug af Nike og Philadelphia Union , et Major League fodboldhold.

Omtrent på samme tid dog flaget fik en ny politisk betydning : Det teselskab, en hård republikansk anti-skattebevægelse , begyndte at bruge det. Implikationen var, at den amerikanske regering var blevet undertrykkeren, der truede sine egne borgeres friheder.

Måske som et resultat af tefestbevægelsen, flere statsregeringer rundt om i landet tilbyder et Gadsden -flag nummerplade design . I det mindste nogle af disse plader opkræver ekstra gebyrer for den særlige plade, afsendelse indtægter til almennyttige organisationer .

Et tefestmøde i Los Angeles, 12. september 2009. [Foto: Joe Sohm/Visions of America/Universal Images Group/Getty Images]

Gadsden -flaget er også dukket op ved andre politiske protester, f.eks. Dem, der modsætter sig restriktioner for våbenbesiddelse og gør indsigelse mod regler, der blev pålagt i 2020 for at bremse spredningen af ​​coronavirus. Senest er flaget blevet flaget og vist ved nogle protester efter valget, herunder begivenheder, hvor demonstranter opfordrede embedsmænd til at stoppe med at tælle stemmer-og både inden for og uden for Capitol -bygningen i Washington, DC, under optællingen af ​​valgstemmerne onsdag.

Fordi det normalt fløjs sammen med Trump 2020 -flag og det konfødererede kampflag, kan nogle nu se Gadsden -flaget som et symbol på intolerance og had -eller endda racisme . I så fald er dens oprindelige betydning for evigt tabt, men et tema er tilbage.

818 nummer

Kernen er en simpel advarsel - men til hvem og fra hvem, der klart har ændret sig. Borte er den oprindelige hensigt med at forene staterne for at bekæmpe en ekstern undertrykker. I stedet for dem, der flyver det i dag, er regeringen undertrykkeren.

Paul Bruski er lektor i grafisk design på Iowa State University . Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons -licens. Læs original artikel .