Dr. Dre's Beats afslører en bærbar højttaler, der er formet som en pille

Med fokus på Jawbones Jambox har Ammunitions Robert Brunner designet en kapselformet trådløs enhed, der kan prale af syv timers kontinuerligt airplay. Og til $ 199 var det måske lige hvad lægen bestilte.

Du skal høre det, siger Luke Wood, præsident for Beats Electronics, da han øger lydstyrken på 50 Cent's In Da Club på sit hotelværelse, et trendy sted i downtown Manhattan. Wood brænder den basstunge sang gennem to højttalere: Jawbones populære Jambox-højttaler og Beats 'nye konkurrerende enhed, kaldet Pill. Han skifter mellem de to højttalere og blinker et vidende grin, da Jambox's lydkvalitet begynder at blive forringet, mens pillens forbliver skarpe og klare. Vil andre hotellets gæster ikke klage over støjen?



Ingen! Det er Mercer [Hotel]! Træhuller. Lad mig sætte det op hele vejen!


I dag er Wood, sammen med Dr. Dre og Interscope Records formand Jimmy Iovine, indstillet til at afsløre $ 199 Pill -højttaleren i downtown New York City. Den genopladelige enhed, der kan prale af syv timers kontinuerlig afspilning, er endnu et tegn på den hurtigt voksende forbrugerinteresse for avancerede højttalere, der er både kompakte og bærbare, og som let kan synkroniseres med mobile smartphones, tablets og bærbare computere (via Bluetooth, siger eller NFC). Men lige så vigtig som lydkvaliteten er pillens design. Den Tylenol-kapselformede højttaler designet af Robert Brunner fra designfirmaet Ammunition er måske dens mest betydningsfulde differentieringspunkt. Vi ville ikke være afledte, og vi ville ikke have, at det lignede noget andet, siger Wood. Vi begynder at udvikle et designordforråd, der er unikt for Beats - en kontinuitet på tværs af vores familie af produkter.



De cylindriske højttalere har et bånd af enkle betjeninger, der ombrydes omkring enhedens centrum. Med sin buede overflade og blanke finish passer pillen pænt til Beats's afrundede hovedtelefoner og ørepropper. Ligesom en bil, som du umiddelbart kender - f.eks. 'Åh det er en Audi eller en Mercedes', på tværs af parkeringspladsen - kan du bare fortælle, at den lyder Beats, allerede før du ser 'B, & apos; Siger Wood.



Ja, enhedens pilleform er bestemt gimmicky i betragtning af Dr. Dres involvering. At åbne pillens emballage, som jeg indrømmer er smart, er som at åbne en Nyquil -tablet; enhedens slogan er: Lige hvad lægen bestilte. (Træ er forsigtig med at lade markedsføringen med medicinsk tema gå for langt. Jeg mener, du kan naturligvis se [Beats] Prozac og Cialis, spøger han.) Men den pilleformede enhed er også praktisk. Efter at have været en ivrig bruger af Jawbones Jambox i det sidste år, ved jeg førstehånds, at den populære højttalers rektangulære form og skarpe hjørner gør enheden mindre end bærbar. Jambox er svær at passe i ens lommer, hvorimod pillen glider pænt ind og føles godt greb i håndfladen.


På den anden side er Jawbone -højttaleren med sin kraftige form og sildebensmønster måske mere elegant på afstand og minder om en pejs, der knitrer af dejlig støj. Pillen har et mere legende design, men jeg ignorerer det indlysende, hvis jeg ikke påpegede, at enheden ser ud og føles, godt nok lidt falsk.

Pillens navigation er dog langt mindre påtrængende end Jambox's. Med Jawbone bipper og bupper næsten hver knap på enheden. Disse lyde kan være tilfredsstillende, som det er tilfældet med enhedens fugleopkaldslignende afmelding; de kan også være utroligt irriterende, som det er sådan med at trykke på lydstyrken ned og op. De tilhørende lyde sammen med en altid nærværende grænsende-til-anmassende fortællerstemme kan gøre interaktion med Jambox til en frustrerende oplevelse. Mens jeg kommer ind i min syltetøj, vil jeg ikke have, at det skal bippe, bip, bip, bip, pib! Træ revner. Oprindeligt byggede vi mange lydkommandoer ind, men vi endte med at fjerne omkring 80% af dem.



Resultatet på pillen er langt mere enkle navigationsværktøjer. Parring af din iPhone med højttaleren er enkel og selvintuitiv; ændring af pillens lydstyrke forstyrrer ikke din musik. Oprindeligt havde vi det endda, så der var en meddelelse, da du kom til toppen [af bindet], siger Wood. Men så indså vi, at du ved, at du har nået toppen, fordi det ikke bliver højere.

På pillen indtager musikken centrum, fortællernavigation bliver forbandet. Som musikfan vil jeg ikke have, at nogen taler over min musik, siger Wood, mens han skruer op for lydstyrken endnu højere på en Tom Petty -sang.

Lydfiler argumenterer sandsynligvis over de tekniske specifikationer for Jambox og Pill, og om hvilken enhed der faktisk har lyd i studiekvalitet. Men for den gennemsnitlige forbruger vil valget i denne feriesæson sandsynligvis komme ned på, hvilket design de foretrækker: den mere moderne Jambox eller den mere legende pille.