The Elements of Wit: 5 måder at være klogere, sjovere og bedre på fester

En ny bog viser, hvordan lidt spontan kreativitet kan hjælpe dig med at styre din næste cocktailfest.

The Elements of Wit: 5 måder at være klogere, sjovere og bedre på fester

Til enhver fest er der altid en person, der kan få andre til at grine, tilsyneladende uden anstrengelse. Måske er hun mesteren i interessant drillerier eller den tavse type, der pludselig affyrer et perfekt timet comeback. I nærvær af en sådan person er det naturligt at undre sig: hvorfor kan jeg ikke være så vittig? Måske kan du. Elements of Wit: Mastering the Art of Being Interesting af canadisk journalist Benjamin Errett er en slags vejledning til dem af os, der gerne vil have, at vores moter er lidt mere bon.



Foto: Flickr -bruger Zdenko Zivkovic

The Oxford American Dictionary definerer vid som mental skarphed og opfindsomhed; ivrig intelligens. Men hvad betyder det egentlig? Smarte mennesker kan være kedelige. Og sjove mennesker kan være dumme. Vid er heller ikke synonym med humor. Christopher Hitchens er meget vittig, men han får dig sjældent til at grine højt, siger Errett. Imens er Tom Stoppard et dybt vid, men Rosencrantz og Guildenstern er døde er ret dyster.



For Errett er vid en form for spontan kreativitet. Det siger det perfekte på det perfekte tidspunkt og på en måde, der både overrasker og glæder de mennesker, der lytter. Og det er ikke kun riget i den victorianske stue. Rap er et godt eksempel på vid, siger Errett. Det spontane ordspil. Vendinger og vendinger af sætninger. Uanset om du er i elevatoren med en bekendt eller prøver at imponere din chef på et bestyrelsesmøde, vil du gøre folk glade for, at du åbnede munden. Spørgsmålet er: hvordan?



Foto: Flickr -bruger Jay Ryness

Wit tager arbejde

Den første forretningsorden er ifølge Errett at indtage en god kost af vittigt materiale af høj kvalitet. Jo mere du læser, hører og ser, desto bedre er din hjerne klar til at producere sine egne vittige tanker. Errett anbefaler essays af Christopher Hitchens, poesi fra Ogden Nash og skuespil af Tom Stoppard. Alt, hvad Louis C.K. nogensinde har gjort, siger han. Lyt nøje til ordspillet fra Jay Z og læs bøger af Nora Ephron. Det er også nyttigt at huske, at selv de største vidner - Churchill og Wilde - ikke bare var naturligt og ubesværet kreative, når det kom til repartee. De genanvendte en masse flotte linjer, som de havde læst, og hørt og fundet på selv, forklarer Errett. De stjal ikke ligefrem andres klogskab, men ligesom mange kunstnere lærte de at sætte deres eget twist på det materiale, de havde samlet. Tid og kræfter gik i at sikre, at deres linjer syntes at være af øjeblikket, siger Errett.

Foto: Flickr -bruger Peasap

Forfalsk det, men tving det ikke



Selvfølgelig er der en rigtig og en forkert måde at genbruge. Jay Z bar en notesbog med rim for at åbne mikrofoner, indtil han blev fortrolig med materialet - og selvsikker nok - til at implementere det uden et snydeblad. Men bare at have vittige linjer på spidsen af ​​din tunge gør dig ikke vittig. Wit citerer ikke Løg overskrifter eller The Simpsons , siger Errett. Monty Python er genial, tilføjer han, men henvisninger til deres skitser, der ikke specifikt er relevante for samtalen, kan let tage folk ud af øjeblikket. Og når vi taler om øjeblikket - husk at vid handler om spontanitet. Errett peger på et godt eksempel fra briterne Kontor , hvor Ricky Gervais ’kolleger står akavet rundt, mens han forsøger at finde på dessertordspil for at beskrive Gareths hæftemaskine i gelé. Det er et klassisk eksempel på forsøg på vid, der er gået helt galt.

Foto: Flickr -bruger Chris Chan

For Guds skyld, vær opmærksom

Nora Ephron sagde, at alt liv er kopi, og i hendes roman Halsbrand , hun tog de begivenheder, der skete med hende - som hendes skilsmisse - og gjorde dem til materiale, forklarer Errett. Men for at biografi kan fungere som videnskabsfoder, skal du være meget opmærksom på begivenhederne og oplevelserne i dit daglige liv, selvom de virker utroligt hverdagslige. Du betragter måske ikke en kaffepause eller en biltur med venner som de optimale betingelser for vid. Men så længe du har været meget opmærksom på samtalen, er der altid muligheder for at riffe. Et godt eksempel på dette er tilbagekaldelsen, når nogen henviser til et punkt, der blev foretaget en time tidligere, men gør det i forhold til et nyt emne. Tilbagekaldelsen virker, fordi den viser, at du var i øjeblikket, og du var interesseret, siger Errett. Du tænkte ikke på telefonen i lommen eller hvad du skal have til frokost. De værktøjer og tricks, du har lært ved at studere den store forstand, er ubrugelige uden frisk materiale at forme.



Foto: Flickr -bruger Tor Lindstrand

Spyt det ud allerede

I Hamlet , lige før Polonius fortæller Claudius og Gertrude, at prinsen er sindssyg, afgiver han det nu berømte udsagn, korthed er sjælens sjæl. På mange måder ligner den bedste vittighed meget meget som at rive et Band-Aid af: hurtigt og hurtigt. Fortsæt med en vittighed for længe, ​​eller forlæng ordspillet til en vandrende metafor, og den vittige bemærkning mister sit slag. Heldigvis, siger Errett, har vi et perfekt værktøj til at finpudse vores vid: Twitter. Grænsen på 140 tegn kræver en kortfattet karakter. Og truslen om at din vittige linje forsvinder uden hverken en retweet eller favorit, burde (i teorien) tvinge dig til at øve dit håndværk. Som Errett siger, skal du slette mange flere tweets, end du skriver. Det er måske ikke et tilfælde af spontan kreativitet, men det vil sandsynligvis føles sådan for dine følgere.

Foto: Flickr -bruger FOTOVIRKSOMHED

Wit har sandhed i sig; klogskab er simpelthen kalisthenik med ord

Dorothy Parker, der talte disse ord, ville blive skuffet over at vide, at vi i disse dage er mere fortrolige med calisthenics. Wit har ikke længere megen mening i samfundet, fordi det bliver forenet med snark og sarkasme og kattethed, siger Errett. Han indrømmer, at meget klogskab indeholder grusomhed (især den britiske definition), men at bruge spontan kreativitet som et middel til kritisk social kommentar er meget anderledes end at angribe din modstander, simpelthen fordi du kan, eller fordi det er sjovt eller ude af noget selv -retfærdig tro på din egen overlegenhed. For Errett er vid mest fordelagtig, når det bruges til gode kræfter. Jeg vil hellere have, at det er medfølende, siger han. Fordi i sidste ende en åndelig, følelsesmæssig vittig samtale er vores optimale eksistens, hvad Errett anser for det endelige mål for mennesker som et socialt dyr. Nu hvis bare vid kunne løse verdens sult.