Encyclopaedia Britannica er død, længe leve Encyclopaedia Britannica

Det er ikke bare en gratis Ides of March -overskrift. I denne uge annoncerede det 244-årige firma, at det holder op med at offentliggøre trykken, men her diskuterer Encyclopaedia Britannica-præsident Jorge Cauz virksomhedens digitale innovationer, og hvorfor dens fremtid kan være mere levende end dens berømte fortid.

Encyclopaedia Britannica er død, længe leve Encyclopaedia Britannica

Som du måske har hørt Encyclopaedia Britannica vil ikke længere udgive sin 32-bindede printudgave og går kun online. Virksomheden fokuserer også hovedparten af ​​sin indsats på undervisningsmateriale til skoler. Britannica -præsident Jorge Cauz talte med os om dets udvikling i den virtuelle verden og hvad dens innovationer - og 60 apps - betyder for videnens fremtid. Her er hvordan en 244-årig virksomhed tilpasser sig forandringer-og vinder.



Hurtig virksomhed: Er tillykke med at gå helt i orden?

Cauz: Jeg tror, ​​det er et lykkeligt øjeblik for Britannica. Vi gør dette nu, fordi vi normalt udskriver encyklopædi hvert andet år, så kunderne venter på at købe det nye trykte sæt. Vi besluttede at fortælle dem, at det ikke kommer til at ske. Dette er et vigtigt pejlemærke - vi har foretaget overgangen til en digital virksomhed. Vi er ikke kun digitale, vi er diversificerede. Kun 15 % af vores omsætning kommer fra Britannica -indhold. De øvrige 85% kommer fra lærings- og undervisningsmaterialer, vi sælger til grund- og gymnasiemarkederne og forbrugerrum. Vi har været rentable i de sidste otte år. Virksomheden er levende.



Hvad er din forretning nu?



Vi har ikke kun indhold, men løsninger til at hjælpe eleverne med at lære matematik, naturvidenskab eller sprogfærdigheder i klassen, skolelaboratoriet eller hjemmet. Det er et meget andet produkt end encyklopædi. Det er et meget stort marked, der er blevet forstyrret af teknologi. Det giver os mulighed for at være mere smidige og udvikle produkter, der imødekommer behovene hos lærere med digitale tavler og børn, der har iPads. Vi er også spændte på, hvad Britannica er bedre kendt for - vores digitale encyklopædi. Vi har en halv million husstande på verdensplan og omkring 100 millioner studerende, der har adgang via deres skoler, universiteter og offentlige biblioteker.

new england patriots logoer historie

Hvor mange abonnenter har du?

Vi har 55.000 amerikanske skoler, der abonnerer på reference- og e-learning-løsninger, og vi er i næsten alle stater og alle de store distrikter. 65% af vores omsætning kommer fra udlandet. Hele lande via uddannelsesministerier –- Brasilien, Irland, Finland –– abonnere. Vi har stor penetration på skoler i Australien, Storbritannien og Latinamerika. Og vi er også aktive i Japan og Kina. Og vi sælger fortrinsvis læreplaner til Indien, fordi deres skoler halter i teknologiadoption.

Oscars livestream 2018



Og hvor meget koster det for forbrugerne?

Det er $ 70 for et år eller $ 1,99 om måneden for appen til iPhone og iPad . Vi lancerer Android i næste måned. Vi udvikler også nye apps til Windows 8. Vi lancerer et par hver måned for i alt 60 apps - nogle eksempler, der allerede er tilgængelige, er dinosaurer, Egypten, aztekerne, amerikanske præsidenter, regnskoven.

Vi bliver også mere sociale. Det digitale miljø giver mulighed for en proces, der er iboende kooperativ, hvilket er skabelse og formidling af viden. Så brugerne kan foreslå indhold, links, bibliografier og billeder til poster. Forslag vil blive undersøgt for at sikre, at de er korrekte.



Hvorfor følte du, at du skulle gå socialt? Jeg troede, at Britannica altid har stolt sig over, at poster er blevet skrevet af myndigheder om emnet. Det var nøglen til mærket.

Mange artikler er også skrevet af personalets redaktører. Vi har kun accepteret 33% af brugerindsendelser, og de hjalp med at udvide databasen, gjorde den mere præcis og påpegede forskellige måder at behandle et emne og områder, hvor vi havde brug for at udvide viden. Eksperter kan blive forældede, så vi arbejder med dem for at opdatere indholdet. Det er virkelig en konstant dialog mellem os og den oprindelige bidragyder. Det er meget anderledes end den måde, vi fungerede på før, og giver os mulighed for at skabe et bedre produkt.

Så hvordan vil du konkurrere med Wikipedia?

bedste steder at købe sengetøj

Vi konkurrerer ikke i sig selv med Wikipedia. Vores produkt er anderledes. Vi er meget mindre. Vi kan ikke poste en artikel om hver tegneseriefigur, berømthed eller sportsfigur. Vi kan kun tildele ressourcer til bestemte emner. Vi ved alle, at Googles algoritmer elsker Wikipedia. Folk siger, at Wikipedia har så mange sidevisninger, og de har 3 millioner artikler på det engelske sprog. Britannica er ubetydelig i forhold til størrelsen på Wikipedia, men med vores artikler, som kun er en brøkdel af Wikipedias artikler, får vi 16% af Wikipedias samlede sidevisninger, hvilket er 3 milliarder om måneden. Tilsvarende, givet størrelsen på vores database, ville være 500 millioner. Det fortæller dig, at vi faktisk er en sjettedel på størrelse med Wikipedia, men det får ikke kun søgemaskintrafik. Folk går direkte til det. Cirka 65% af deres trafik kommer fra Google, og 45% ankommer alene.

Fra det estimerede vi det samlede antal gange, forespørgsler, som vi har indhold til, bliver spurgt om på Google, Yahoo og Bing. Der er mellem 1,2 og 1,5 millioner forespørgsler, som Britannica kunne have et godt og pålideligt svar på. Men Britannica er på side 2, 3 eller 4 i en Google -søgning, og meget få mennesker vove sig til den anden side, så derfor får vi ekstremt lav trafik - 0,6 til 0,7%. Analysen viste, at Britannica stadig tjener penge på trods af lidt søgemaskinehenvisningstrafik, hvilket er fantastisk. For det andet viser det en potentiel opad for et marked, som vi ikke betjener lige nu. Så vi tjener penge og er betydeligt rentable og vokser uden at deltage i den platform.

Hvilken slags artikler ønsker folk gratis?

Det var svært at præcisere. Hvorfor skulle de betale for denne biografi og ikke en anden? Er det fordi det er længere eller har flere multimedier? Måske er folk ikke villige til at betale for Abraham Lincoln. Så giver det så mening for os at have Lincoln bag vores betalingsmur?

Hvem vil de betale for, Jennifer Aniston?

[ Latter ] De betaler for religionsartikler. Humaniora og videnskab tegner mange abonnementer. Artikler, der har at gøre med steder og begivenheder, i modsætning til biografier om kendte personer. Men du spurgte om Wikipedia. Det generer mig ikke, at Wikipedia er så populær. Det, der generer mig, er, at en proces, der involverer eksperterne, som er streng, en proces, der sikrer, at det, du læser, er velskrevet og faktuelt korrekt ikke er så populært. Det er virkelig ikke godt, ikke kun for Britannica, men for samfundet. Jeg ser ikke dette som en kamp mellem to vidensudbydere så meget som en komplementær måde at gribe videnskabelse og -formidling til. Dette er en 244-årig vending –– en virksomhed, der har gjort det til en ny forretningsmodel. Det handler egentlig ikke om mærket, men om mennesker, for hvem kvalitetsindhold virkelig betyder noget.

Hvor sikker er du på, at den nye model vil fungere?

live streaming af præsidentdebat

Vores model arbejdede før aviser. Britannica var kanariefuglen i kulminen. Vi var de første til at mærke virkningen af ​​teknologi-CD-ROMS, det faktum at print var så dyrt, at der var brug for sælgere, den redaktionelle investering. Vi har kæmpet og arbejdet med den indflydelse på en brat måde. Det var typisk at bebrejde lederne i 1990'erne for ikke at få det. Hvem kunne have fået det? Lektionerne har været i gang i 15 år. I dag er en fantastisk afslutningsdag for os. Vi har erstattet printkroner med digitale øre. Men samtidig har vi fastholdt omsætningen for virksomheden og øget rentabiliteten.

Hvor meget har du vokset?

Den digitale omsætning er vokset mellem 12% og 25%. Vores toplinje har været den samme i otte år. Vi tabte mange penge i 1990'erne og begyndte at tjene penge i 2003.

Hvad skete der i 2003?

Adgang til internettet og bredbånd begyndte at ske. Og skolerne blev tilsluttet. Så vi skabte et nyt sæt produkter, der ikke havde noget at gøre med den redaktionelle proces, men med pensumspecialister og undervisningsdesignere og lytter til lærere. Og det har gjort os til en meget anderledes virksomhed.

[ Billede: Flickr -brugere Hartwig HKD og BostonTx ]

Følge efter @KarenAFrenkel og @FastCompany , også.