Glem Kina: Spionerer Googles værktøjslinje på dig?

Google Spy

I debatten om Kinas webangreb mod Google er det let at glemme, at Google selv gør nogle tvivlsomme ting. Nu er der et forslag om, at værktøjslinjen overvåger din webaktivitet, selv når du deaktiverer den.



Nyheden kommer via Ben Edelmans Blog , hvor han dokumenterer nogle meget omhyggelige test af Googles værktøjslinjeovervågningssystem. Edelman, der tilfældigvis er medrådgiver i en uafhængig retssag mod Google for overtrædelse af varemærker, installerede browserens værktøjslinje til Internet Explorer og brugte derefter et netværksovervågningsværktøj til at se præcis, hvilken trafik der blev sendt til Googles store hvide datacenter på himlen.

Resultaterne var interessante og bekymrende. Ben fandt ud af, at det var meget, meget let, når han installerede Googles værktøj - angiveligt designet til at hjælpe din browseroplevelse, husk dig - at aktivere forbedrede funktioner, der effektivt åbner røret til Googles dataarkiv fra dine webaktiviteter. Når funktionen er aktiveret, indsamler Google webadresser til alle websteder, du besøger, og endda de søgeudtryk, du trykker på rivaliserende søgemaskiner - formodentlig, så den kan overvåge, hvilken slags trafik dens brugere foretrækker at få andre steder og dermed sætte den i stand til at finjustere sine tilbud for at favorisere sine kunder bedre.



Hvis du antager, at du er en af ​​de slags open-data mennesker, der ikke bekymrer sig om konsekvenserne af fortrolige oplysninger ved at dele sådanne data med et firma, der sandsynligvis er i et fjernt land, så ser du ingen problemer med dette. Det vil sandsynligvis hjælpe Google med at levere bedre søgeresultater på lang sigt, og Google er faktisk ret åben om, hvad det gør her - hvis du læser dets afsløringer med et forstørrelsesglas. Problemet kommer, som Ben demonstrerede, når du slukker værktøjslinjen. Ved at bruge deaktiveringsfunktionen for det aktuelle IE -vindue og kontrollere, at bjælken var forsvundet, surfede Ben til andre websteder og brugte igen netværksovervågningsværktøjet - hvilket afslørede, at Google stadig sendte sine data til toolbarqueries.google.com, dets data arkiveringssystem. Med andre ord dupper Google brugeren til at tro, at han surfer privat, når faktisk slukknappen faktisk ikke slukker noget.



Edelman forsøgte også IE8s værktøj til administrering af tilføjelser til aktivt at deaktivere Googles værktøjslinje uden for appen. Og så det samme ske med Googles arkiv. Hans bekymring er, at det faktisk er ret let at aktivere Googles forbedrede funktioner for en gennemsnitlig netbruger, som derefter ikke vil kunne deaktivere det, hvis de genovervejer deres deling af privatlivsposition. Google gør ganske klart alt, hvad den kan for at få fat i dine dyrebare data, herunder næsten, men ikke helt, at lyve for dig om, når den overvåger, hvad du laver.

Dette kaster kinesisk censur - hvilket i hvert fald er tydeligt indlysende - i et helt nyt lys, ikke sandt?

[ Ben Edelman ]