Glem Five-Blade Razors: Bevel Is A Better Shave For Black Men

Tristan Walker har en vision, der ikke er mindre end storslået: Opret en Johnson & Johnson til farverige mennesker. Dets første produkt? Bevel, et barberingssystem, der går imod al den one-more-blade vanvid.

Glem Five-Blade Razors: Bevel Is A Better Shave For Black Men

Tristan Walker, der voksede op faderløs i Queens, NY, blev myndig på en kostskole i Connecticut. Da det blev tid til at håndtere sin stadig mere umulige ferskenfuzz, fik han fingre i nogle massemarkedsbarberingsprodukter og gik efter det. Han sov for det meste tilfreds - kun for at vågne op den følgende morgen helt udbrudt.




Og der begynder oprindelseshistorien om Walkers seneste venture, Walker og Company , som har ambitioner om at blive Johnson & Johnson for farverige. Dets første produkt? Bevel, et barberingssystem med sorte mænd i tankerne.

3 nummer

For da han skulle lære med stigende frustration i løbet af de næste par år, blev massemarkedsbarberingsprodukter simpelthen ikke lavet til nogen med groft, krøllet hår som hans. Barbermaskinen med flere blade klipper hår under din hud, forklarer han. Men hvis du har krøllet hår, så vokser det tilbage ind i din hud. (Han håner fire- og fembladede barbermaskiner: den fjerde til at lave din seng om morgenen, den femte til at gøre noget helt unødvendigt). Walker, den tidligere forretningsudviklingsdirektør i Foursquare, eksperimenterede med elektriske klippeapparater, men fandt dem hårde i ansigtet og slog sig til sidst ind i en 15-årig rutine med brug af hårfjerningscreme uden at indse, siger han, at han lagde farlige kemikalier på mit ansigt. Endelig, sidste år, under en periode som iværksætter i Andreessen Horowitz, satte Walker foden ned.



Han skulle lave om sundheds- og skønhedsprodukter til farvefolk i Amerika.

For første gang i nationens historie er størstedelen af ​​amerikanerne ikke-hvide. Og alle de babyer kommer til at ville plukke, skylle, stelle og barbere sig i en ikke alt for fjern fremtid.



Det er ikke et lille mål, men da han blev lokket til Andreessen Horowitz fra Foursquare, blev han opmuntret til at være ambitiøs. Ville han finde en ny slags bank? Tackle barndommen fedmeepidemi? Fix ineffektiviteten i godstransport? Han overvejede alle tre. Endelig indså han dog, at hvis han skulle bruge det næste årti eller mere af sit liv på at gøre noget ambitiøst, skulle det også være autentisk, forankret i hvem han var. Og hvem han var, i det øjeblik, var en sort mand i Amerika sur over, at han ikke kunne få en anstændig barbering.

Han begyndte at undersøge. Han interviewede en gammel pensioneret direktør fra et stort barberingsfirma, der rådede ham til at se på gamle fotografier fra dagene før kong Gillette begyndte at patentere nye former for barbermaskiner. Walker vendte sig til Flickr og klikkede igennem fotos af mænd for 100, 150 år siden. Ingen havde barbermaskiner i deres ansigter, han husker både sorte og hvide mænd-og dette i den angiveligt primitive æra med enbladet barbermaskine! Endelig gik Walker i gang med at designe det, han kalder det første og eneste ende-til-ende-barberingssystem designet til mænd og kvinder med groft eller krøllet hår. Det kaldes et system med seks produkter Affasning (barbermaskine, klinge, børste og flere flydende produkter), og produktet er lige blevet tilgængeligt på Bevel's websted. Et startsæt koster $ 60, eller der er en abonnementsmulighed på $ 30 pr. Måned.


Walker ved, at hans produkt vil blive budt velkommen med åbne arme af nogle - han beskriver uærlighed ved at gå til den etniske gang, som virkelig er en hylde i det gennemsnitlige apotek - mens andre kan være mere tøvende. Bevel sælger direkte til forbruger. Kan det på nogen måde true den følelse af fællesskab, som mange sorte amerikanere føler omkring deres barbershops? Det er ikke en institution, vi vil slippe af med, insisterer Walker. Den måde, vi tænker på Bevel, er: 'Hej, gå til barbersalen hver lørdag. Lad os derefter passe på dig fra søndag til fredag. ’



Noterer det næsten tre fjerdedele af afroamerikanske babyer er født af ugifte mødre , Walker-der også grundlagde CODE2040, et mentorprogram for sorte og latinske STEM-studerende-glæder sig over muligheden for, at et sortorienteret barberingsprodukt giver en samtale om faderløshed i Amerika. Et beslægtet websted, CommandCode , indsamler allerede historier om, hvordan unge farvede mænd har skabt plejevaner, der er unikke for deres situation. En historie fortæller om den særegne udfordring, som et sort broderskab i Stanford stod over for: Hvordan føles det ikke at have en barbershop inden for 15 miles fra campus? Disse fyre blev super kreative, siger han og fandt ud af en måde at invitere barberer til på campus for at klippe den slags hår, de havde.

Bevel er ikke udelukkende beregnet til afroamerikanere. Razor burn og bump som følge af barbering eller krøllet hår påvirker omkring 80% af det sorte samfund og 30% af resten af ​​mænd, siger Walker, der helt sikkert ikke vil afvise kunder på grund af deres hudfarve. Det skal starte med et problem, siger Walker om sin produktdesignende filosofi-og han håber på en dag at nå en kadence på et til to nye mærker om året. Vi laver aldrig en shampoo bare for at lave en shampoo. Fremtidige produkter vil tackle problemer, der kan forekomme mere almindeligt blandt latinoer eller asiatiske amerikanere, siger han.

baby ansigt og teddy riley

Selvom Walker er drevet af en personlig frustration og besat med en følelse af mission, er Walker den første til at indrømme, at design af produkter til mennesker med farve simpelthen giver god forretningsmæssig mening. Se bare på folketællingen, siger han: for første gang i nationens historie er størstedelen af ​​amerikanerne er ikke-hvide . Og alle de babyer kommer til at ville plukke, skylle, stelle og barbere sig i en ikke alt for fjern fremtid. Jeg dedikerer mit liv til dette demografiske skift, der sker, siger Walker. Hvorfor mangler folk båden?