Fra lidenskab til fortjeneste: Sådan tjener du penge på at gøre det, du elsker

Disse mennesker brugte teknologi til at gøre deres lidenskaber til karriere. Her er hvad de lærte undervejs.

Fra lidenskab til fortjeneste: Sådan tjener du penge på at gøre det, du elsker

Da Derek Fagerstrom voksede op, ønskede kreative unge at gøre alt andet end at gå i gang: De ville starte et band, skrive et manuskript eller male vægmalerier. Men verden har ændret sig. Vi ser en helt anden tilgang til erhvervslivet, siger Fagerstrom, der nu er 39. Folk tænker ikke længere på forretning som kunstens modsætning, men som en mulighed for at udtrykke deres vision.

Folk tænker ikke længere på forretning som kunstens modsætning, men som en mulighed for at udtrykke deres vision.



I løbet af de sidste to årtier har Fagerstrom startet en række små virksomheder sammen med sin kone, Lauren Smith, baseret på deres fælles lidenskaber og hobbyer. Blandt mange andre ventures åbnede de en butik i San Francisco kaldet Curiosity Shoppe , hvor de kuraterede deres kunstnervennes arbejde; lanceret en live event -serie kaldet Pop-up magasin ; og rehabiliteret en malerisk biograf i Russian River, Californien. Fagerstrom betragter disse projekter som sit kreative bidrag til verden.

hvor skal man se aftenens debat

Der var et tidspunkt, hvor udtrykket lille virksomhed fremhævede billeder af lokale isenkræmmere, familieejede spisesteder og uafhængige boghandlere på hovedgaderne. Men små virksomheder er blevet transformeret i løbet af de sidste to årtier, hovedsageligt på grund af den digitale revolution. Internettet har skabt uendelige muligheder, YouTube -stjerne Michelle Phan fortæller Hurtigt selskab . Du kan oprette indhold og produkter til et nichemarked, men niche er ikke længere lille mere - det ord kan nu betyde titusinder af mennesker på nettet. Vi lever igennem en digital revolution, hvor mennesker rundt om i verden kan opbygge nye virksomheder på måder, der ikke var mulige for 10 eller 20 år siden.



Vi lever igennem en digital revolution, hvor mennesker rundt om i verden kan opbygge nye virksomheder på måder, der ikke var mulige for 10 eller 20 år siden.

Etsy , kan en kunstner leve af at sælge puder screentrykt med håndtegnede bæltedyr. Med Shopify kan en social iværksætter omdanne sin butik til et nationalt e-handelsfænomen uden at kende en slik kode. På YouTube kan en stjerne som Phan leve af at bruge sine makeupfærdigheder til tutorialvideoer. For Fagerstrøm, Social halvt tilbyder en måde at finde folk, der er interesseret i de oplevelser, han omhyggeligt kuraterer i henhold til en bestemt æstetik, og derefter køre dem til sine murstensvirksomheder.



Takket være online platforme er det nu muligt for alle at omdanne en passion og hobby til en lukrativ karriere. Men det betyder ikke, at det altid er en let proces. At drive virksomhed fører uundgåeligt til udfordringer og vanskelige beslutninger. Vi talte med seks mennesker, der rokker ved deres små virksomheder. De har tilbudt indsigt i, hvordan man skaber tilfredsstillende liv ved at gøre de ting, de elsker.

Nogle gange har det at have små fordele

Da Sara Charles blev uddannet på college i 2007, blev hun skuffet over at opdage, at grafisk designarbejde for store virksomheder ikke opfyldte alle hendes kreative længsler. Hun havde brug for en anden stikkontakt, så hun begyndte at doodle i fritiden og skabte store kunsttryk inspireret af naturen: ugler, bæltedyr og ulve; træer og blomster; og udførlige geometriske mønstre.

Heldigvis for Charles begyndte hun at krølle lige da Etsy kom til sin ret og gav en platform for kunstnere og håndværkere som hende til at sælge deres produkter. Charles oprettede en online butik og kunderne begyndte at sive ind. Snart fik hun anmodninger om nye kategorier af produkter som pudepuder eller T-shirts, der blev screentrykt med sine mønstre, og hun var glad for at forpligte. Charles bemærkede, at Etsy -købere var villige til at betale en præmie for varer, der var arbejdskrævende og involverede dygtighed. Etsy tiltrækker mennesker, der forstår værdien og det arbejde, der går i håndlavede produkter, siger Charles. De ønsker at få noget unikt og specielt, men der er også dette ønske om at støtte en, der gør det, de elsker. I hendes første år beklædte hendes Etsy -butik sin tegnebog med et par ekstra tusinde dollars lommepenge om året.



Charles husker det øjeblik, hun var i stand til at forvandle sin hobby til en fuldtids karriere. Det skete i 2012, da Etsy inviterede hende til at blive en fremhævet sælger og lagde sin butik på webstedets hjemmeside i fem dage, hvilket kørte tusinder af nye ordrer. Det var massiv eksponering, husker Charles. Det startede min karriere og satte min butik på kortet. Over natten kunne hun stoppe med at lave freelance grafisk designarbejde og fokusere helt på at skabe produkter og sælge dem online.

Nyheder om hendes butik begyndte at sprede sig organisk og holdt hende travlt med at opfylde ordrer. I dag kan Charles betale sig en smuk årsløn - mere end hun lavede i noget tidligere job - med penge tilovers for at investere i nyt udstyr. Men mens hendes forretning trives, har Charles ingen planer om at overtage modeverdenen. Når du begynder at vokse, har du større omkostninger: Du har personale, du skal leje større plads, siger hun. Jeg er på det søde sted, hvor jeg er i min kapacitet, men jeg gør store marginer og betaler mig godt.

Ved at forblive lille kan Charles fokusere på at designe nye udskrifter, hvilket er det, hun virkelig nyder at lave, frem for at bekymre sig om ting som at ansætte, styre lønninger og finde fast ejendom. Og hvis hun skulle påtage sig flere omkostninger, skulle Charles indgå kreative kompromiser: Hun skal muligvis nedtone sin sære, sære stil for at appellere til mere almindeligt publikum. Så foreløbig er Charles meget glad som en-person-Etsy-operation.

spotify google home mini indløse

Hvis du vil blive stor, kan du leje folk til at udføre de opgaver, du ikke kan lide, eller du brænder ud



For iværksættere, der drømmer stort, er det muligt at navigere i nogle af udfordringerne ved at skalere op. For eksempel for at holde arbejdet behageligt, mens du vokser, er det en god idé at automatisere eller outsource opgaver, du ikke nyder. Dette var noget, Griffin Thall, 28, og hans forretningspartner, Paul Goodman, 26, opdagede, da de ændrede deres sociale virksomhed, en simpel armbåndsvirksomhed , ind i et nationalt fænomen.

Thall og Goodman, San Diego surfer dudes, er ikke den slags fyre, man umiddelbart ville knytte som de næste store spillere inden for kvinders mode. Men i år lavede de Forbes 30 Under 30 liste i detailkategorien. De startede deres virksomhed i 2012, da de to tog på en afgangsrejse til Costa Rica. Mens de hang på stranden, bemærkede de håndværkere, der solgte smukke håndflettede armbånd. De besluttede at købe 400 af dem for både at støtte disse håndværkere og sælge tilbehøret med fortjeneste til deres klassekammerater og venner tilbage i USA for at hjælpe med at dække omkostningerne ved deres rejse.

Det var et superkortsigtet mål, husker Thall. Men det var vores første rigtige job fra college, så vi kastede os ud i det. Disse nye forretningspartnere kunne lide tanken om at opbygge en virksomhed ved at hjælpe lokalsamfund i Costa Rica, og de forsøgte at fange denne følelse ved at navngive deres virksomhed Pura Vida, hvilket betyder rent liv på spansk.

Tilbage i USA med deres armbånd på slæb begyndte de med at arbejde i San Diego sorority kredsløb; søstrene tog til disse farverige modetilbehør som bier til honning. De udløste en tendens blandt college kvinder, der tilfældigvis var meget gode til at dele billeder af deres nye armbånd på sociale medier . Grundlæggerne oprettede et simpelt WordPress -websted til at begynde at sælge deres produkter online. De samarbejdede endda med lokale butikker og solgte armbånd til engrospriser. Inden længe fløj Pura Vida armbånd fra hylderne; Thall måtte kontakte en håndværker i Costa Rica for at se, om han kunne sende flere hundrede mere.

Derefter begyndte berømtheder at blive fotograferet iført Pura Vida -armbånd; de havde tilsyneladende snuble over produkterne i L.A. -butikker og kunne lide dem. Vi så Robert Downey Jr., David Beckham, Rihanna, Rachel Bilson iført dem i blade, siger Thall. Vi var lige så overraskede som alle andre over dette. Dette førte til en massiv stigning i ordrer og toppede med over 100.000 armbånd om måneden. Goodman og Thall indså, at de var nødt til at skalere hurtigt op, hvis de skulle følge med efterspørgslen. Deres første skridt var at overføre deres online shop til Shopify , en platform designet til at håndtere store mængder salg. De arbejdede også sammen med deres sælger i Costa Rica for at udvikle større operationer, så de kunne få adgang til en regelmæssig opgørelse af armbånd til salg. Uden en handelshøjskoleeksamen eller endda så meget brancheerfaring indbringer Pura Vidas grundlæggere nu mellem 10 og 12 millioner dollars om året i omsætning.

vw billens historie
Det er let for et lidenskabsprojekt hurtigt at blive til bare et andet job, hvis du er tvunget til at udføre opgaver, du ikke nyder hver dag.

I processen med at vokse forretningen var Thalls største indsigt i, at det var utrolig vigtigt at outsource opgaver, han fandt ubehagelige eller svære. Thall identificerede de ting, han elsker allermest ved sit arbejde - at udvikle produkter og skabe vækststrategier - og han finder måder at outsource andre opgaver på. Mærket har i øjeblikket 14 medarbejdere, der arbejder i San Diego, som har specialiseret sig i ting som lagerstyring og menneskelige ressourcer, som er aspekter af forretningen, Thall ikke følte sig rustet til at klare sig selv. Det er let for et lidenskabsprojekt hurtigt at blive til bare et andet job, hvis du er tvunget til at udføre opgaver, du ikke nyder hver dag, siger Thall.

Pura Vida er også afhængig af teknologi til at automatisere og forenkle vanskelige opgaver. I stedet for at designe hjemmesiden internt, stolede Thall på Shopify. I stedet for at håndtere deres egen kundeservice lejede de et firma kaldet Metaverse Mod Squad der er vært for en webchat -service til kunder, der besøger webstedet. Det er et spørgsmål om, hvorvidt du vil bruge dine dage på at gå op og ned ad gaden med at sælge, eller om du vil ansætte nogen til at gå til salg, siger Thall. Det handler om, om du vil lære alle de tekniske færdigheder, du har brug for fra bunden, eller ansætte et bureau til at hjælpe dig. Vi har valgt at fokusere på at gøre det, vi virkelig nyder, og jeg tror, ​​det er derfor, vi stadig elsker at styre vores forretning.

Overvej nye distributionsmodeller

Når du starter din egen virksomhed, er en af ​​de tidligste udfordringer at styre dine startomkostninger, når du endnu ikke ved, hvor stor din kundebase er, eller hvor stor din beholdning skal være, hvis du sælger produkter.

For Annie Lin, der for nylig forlod en marketingstilling for at starte sin egen virksomhed, ankom en løsning på dette problem i form af en abonnementsvirksomhed, hvorfra kunderne køber et produkt på et tilbagevendende grundlag, snarere end på et engangsbasis. I løbet af de sidste fem år er abonnementskasser blevet vildt populære i USA: Der er i øjeblikket anslået 10.000 sådanne abonnementer på markedet. Mens forbrugerne er tiltrukket af abonnementer, fordi de kan lide at modtage en månedlig eller kvartalsvis levering af kuraterede produkter med posten, er denne model også en velsignelse for ejere af små virksomheder, fordi den giver dem mulighed for nøjagtigt at vurdere, hvor meget lager de har brug for hver måned.

For et år siden kaldte en platform Cratejoy lanceret for at imødekomme specifikt abonnementsvirksomheder ved at tilbyde værktøjer til månedlige auto-fornyelser, administrere kundeadresser og oprette forsendelsesetiketter til kasser. Ifølge Amir Elaguizy, Cratejoy’s grundlægger og administrerende direktør, er halvdelen af ​​Cratejoy’s 1.000 brugere første gang virksomhedsejere. Det er mennesker, der stræber efter at være deres egen chef, siger han. De kommer til webstedet og ved ikke nødvendigvis så meget om forretning, men lader dem vide om omsætningsnedgang og beholdt overskud.

Dette var et stort trækplaster for Lin, der aldrig havde ejet en virksomhed før. Hendes drøm var at eje en butik, der leverede kuraterede produkter til mødre og babyer. Men i stedet for at starte en mursten eller endda en online butik, besluttede hun at bruge Cratejoy til at oprette et abonnement kaldet Et lille bundt der leverer $ 49 månedlige forsendelser af produkter til mødre og deres små. Siden hun startede sin virksomhed for over et år siden, har hun udviklet en base på omkring 500 abonnenter, hvilket har været et magisk tal for hende. Under 500 abonnenter er det svært for mig at vedligeholde beholdning eller styre mit pengestrømme, siger hun. Men med 500 abonnenter bliver min virksomhed pludselig bæredygtig. Du behøver ikke at være så stor som Birchbox eller en Barkbox for at få succes. I betragtning af at hendes fortjenstmargener i øjeblikket er mellem 30% og 40%, er hun nu i stand til at leve komfortabelt af sin indtjening.

Begræns aldrig dig selv til én platform

Michelle Phan var en af ​​de første mennesker, der brugte YouTube som en forretningsplatform. I 2007, da YouTube stadig var i sin begyndelse, havde Phan fremsynet til at se, at platformen kunne blive det næste store medie til underholdning, så hun begyndte at uploade makeup -tutorialvideoer. På det tidspunkt var dette et relativt nyt koncept: Kvinder kunne gå til skønhedskranke for at lære om makeup, men de havde ikke mange værktøjer til at øve disse færdigheder, når de var hjemme igen.

Hun begyndte sin karriere på YouTube uden at vide præcis, hvor hendes kanal ville føre hende, men hun overlod ikke sin karriere helt til tilfældighederne. Jeg studerede medielandskabet, og jeg følte, at YouTube ville få sin tid til at skinne, siger hun. For ti år siden, da folk troede, at Internettet var det vilde vesten, så jeg, at millennials allerede indtog indhold på YouTube, og jeg indså, at jeg skulle bygge indflydelse her. Phan arbejdede hårdt for konsekvent at uploade videoer af høj kvalitet, men på det tidspunkt var der stadig ingen måde for hende at tjene penge på indholdet med det samme-selvom hun vidste, at YouTube havde forretningspotentiale, var videoerne stadig meget et sideprojekt for hende . Det var primært en hobby; det var en platform for mig at udtrykke mig selv, ligesom Instagram nu er en måde for brugerne at udtrykke sig på, siger hun.

fortsæt med at se 111

Et par måneder senere, YouTube lancerede sit partnerprogram , så brugerne kan modtage en andel af annonceindtægter genereret på platformen. Dette ændrede fundamentalt spillet for Phan. Hun havde pludselig mere motivation til at vokse sin tilhængerbase og øge sin indflydelse, men det tog tid og kræfter. Selvom hun stadig var i skole på det tidspunkt og også arbejdede andre deltidsjob, dedikerede hun hvert frit øjeblik til at udvikle indhold til sin kanal. Dette arbejde betalte sig stort: ​​Hun begyndte at samle millioner af YouTube-abonnenter, hvilket gjorde hende attraktiv for virksomheder, der ønskede at udnytte sit publikum og stjernekraft. I 2010, Lancôme bad Phan om at blive mærkets officielle video -makeupartist. I 2013 lancerede L’Oréal en serie produkter kaldet I i partnerskab med hende. Og selvfølgelig genererede hun en stor indkomst fra YouTubes partnerprogram.

Jeg vidste, at hvis jeg opbyggede et stærkt publikum, kunne jeg køre dem overalt.

Men selvom Phan har oplevet stor succes på YouTube, har hun været meget bevidst om at skabe flere indtægtsstrømme. Hun har lanceret sit eget firma kaldet Ipsy , der tilbyder månedlige abonnementer på skønhedsprodukter, samt sit eget YouTube -multikanalnetværk kaldet FAWN . Hun har også skrevet en bog . Platforme kommer og går, siger Phan. Men indholdet er konge. Jeg vidste, at hvis jeg opbyggede et stærkt publikum, kunne jeg køre dem overalt. Jeg er på Twitter, Facebook, Snapchat og Instagram; uanset hvilke nye platforme der kommer op, vil jeg også være på dem og oprette indhold, der fungerer i det format.

Phan fortsætter med at evaluere de nye platforme, der dukker op, og finder måder at udnytte dem på, og hun er også opsat på at opbygge en mangfoldig portefølje af virksomheder, så hun udvikler sig altid som forretningskvinde.

Den humpede vej til rentabilitet kræver tålmodighed

For ti år siden skabte Franklin Leonard The Black List, en årlig publikation med de mest populære manuskripter i Hollywood, der endnu ikke er produceret. Indtil det tidspunkt havde Leonards karriere taget forskellige veje, fra at tjene på politiske kampagner til ledelseskonsultation. Men da han begyndte at udforske filmproduktionens verden, arbejdede han sig hurtigt op gennem rækkerne kl Universelle billeder , fandt han, at der var et massivt uopfyldt behov for at forbinde strålende, men ukendte manuskriptforfattere med producenter. Jeg ville skabe en eHarmony for folk, der skriver film og folk, der laver film, siger han med et grin. Jeg ville finde en måde at gøre denne proces mere meritokratisk og effektiv, end industrien historisk har gjort det.

Han startede med at udsende manuskripter via e -mail i et PDF -format - men for to år siden byggede han en grænseflade, der tillod manuskriptforfattere at uploade deres værker; Hollywood -ledere kunne derefter læse scripts og vurdere dem. Siden da har The Black List været hans fuldtidsjob. Webstedet genererer indtægter fra de mennesker, der ønsker, at deres scripts skal læses, og fra dem, der evaluerer dem. Dette er blevet en rentabel forretning, forklarer Leonard. Platformen har set resultater. Lige nu er der blandt andre succeshistorier i øjeblikket en HBO -film og et Fox -projekt i produktion baseret på materiale opdaget på The Black List.

Men Leonard ekspanderer nu ud over den webplatform, han skabte: Han er interesseret i podcasting. Leonard, der bor i Los Angeles, har brugt timer på at sidde fast i trafikken med kun podcasts for at holde ham tilregnelig, og det gik op for ham, at lyttere kunne lide at høre dramatiserede versioner af scripts fra The Black List. I løbet af de sidste par måneder har han arbejdet tæt sammen med podcasting -netværk Midroll Media at udvikle og producere et ugentligt show kaldet Sortlistebordet læser , som udføres af kendte skuespillere. Det første afsnit gik live den 16. april.

At oprette en podcast tager meget tid og kræfter: Leonard bruger i øjeblikket en fjerdedel til en tredjedel af sin tid på at arbejde på sit show. At lave podcast tager mere tid for os, end det gør for de fleste, tror jeg, fordi vi er nødt til at kaste læsninger og lave omfattende produktionsarbejde på dem bagefter, siger Leonard. Den monetære udbetaling er ikke umiddelbart tydelig. På nogle måder er hans podcasting-initiativ en langsigtet investering. Over tid håber han at få sit podcast -publikum til at vokse og henlede opmærksomheden på The Black List. Det er også muligt, at med en stor lytterbase vil annonceindtægter begynde at rulle ind.

Jeg tror virkelig på, at hvis vi klarer missionen, vil pengene følge med.

Selvom podcasten endnu ikke ruller med overskud, mener Leonard, at ikke alle aspekter af din virksomhed skal have en umiddelbar økonomisk fordel; nogle gange er det mere vigtigt at modigt forfølge sin kreative vision. Jeg plejer ikke at blive motiveret af kontanter, siger han. Jeg tror virkelig på, at hvis vi klarer missionen, vil pengene følge med. Lige nu er hans mål for podcasten simpelthen at skabe fornøjelig underholdning, der viser stor skrift og henleder opmærksomheden på de forfattere, der producerede værket.

hvad er nummer nummer

Nogle gange betyder det at forfølge din passion at skabe et fantastisk produkt og have tro på, at økonomien i sidste ende vil ordne sig selv.

Vær forberedt på dårlige dage, og husk, at du nu kontrollerer din skæbne

Dette bringer os tilbage til Derek Fagerstrom, der har bygget flere virksomheder sammen med sin kone, Lauren Smith. I modsætning til de andre virksomhedsejere, der er omtalt i denne historie, har Fagerstroms arbejde fundet sted offline i fysiske verden af ​​butikker, biografer og spillesteder. Når du bygger virksomheder i den virkelige verden, er risiciene ofte højere på grund af højere omkostninger og overhead.

I 2007 åbnede parret for eksempel en butik på Valencia Street i San Francisco kaldet The Curiosity Shoppe, hvor de kuraterede kunst og husholdningsartikler skabt af kunstnere og designere. I betragtning af de skyhøje huslejer i Bay Area var balancering af bøgerne i slutningen af ​​måneden uundgåeligt stressende-men Fagerstrom og Smith gjorde en fælles indsats for ikke at lade økonomisk angst komme i vejen for deres kunstneriske vision. Vi er kreative mennesker, og vi er altid interesserede i at gøre ting ledet af nysgerrighed, kreativitet og samarbejde, siger Fagerstrom. Dollars var en bekymring, men de var meget tertiære til at gøre noget, som vi troede ville være sjovt og fedt. Det tror jeg gør os til dårlige forretningsfolk.

En måde, hvorpå de lindrer deres økonomiske byrder, er altid at have flere indkomst- og indtægtsstrømme. Fagerstrom tænker nogle gange på sig selv som en tallerkenspinner i et cirkus: Han har altid afbalanceret flere job samtidigt. Mens han kørte The Curiosity Shoppe, arbejdede han også på Færdiglavet , en nu nedlagt publikation fokuseret på gør-det-selv-projekter samt Francis Ford Coppolas litterære magasin, Zoetrope . Det er et mirakel at udelukkende overleve på en virksomhed, der er baseret på passion, forklarer Fagerstrom. Der har helt sikkert været mennesker, der har gjort dette, men i vores tilfælde har jeg altid haft en indtægtskilde for at sikre, at vi altid kan betale vores husleje.

Det er en anden form for udmattelse, selv når du elsker alt, hvad du laver.

Selvom det hjælper, at Fagerstrom kun har taget job, som han nyder godt af, er det stadig hårdt arbejde at gøre så mange ting på samme tid. Nogle dage, fortæller Fagerstrom, er spændende, men andre dage er hårde. Enhver, der har jongleret med flere forskellige job, ved, at det altid er arbejde, uanset hvordan man drejer det, siger han. Det er en anden form for udmattelse, selv når du elsker alt, hvad du laver. Du vågner hver morgen og kæmper for at prioritere din dag.

Fagerstrøm mener, at det er godt at være forberedt på svære øjeblikke. I disse mørke tider hjælper det med at huske, hvilket privilegium det er at oprette en virksomhed baseret på dine idealer og din kreative vision.

Og de svære øjeblikke kan virkelig være det værd. Fagerstroms teater, som han brænder utroligt meget for, trives. Det har været en stor indsats og krævet mange personlige ofre, men han gør sin drøm til virkelighed.

Har du flere spørgsmål om at gøre din passion til en virksomhed? Stil dine spørgsmål her - vores journalister vil besvare dine spørgsmål hele ugen.