Fry’s er død, og den tager en del af Silicon Valley -kulturen med sig

Elektronikforhandleren var altid en blandet pose med en oplevelse, og det blev en død butik, der gik. Men det er stadig svært at forestille sig dalen uden.

Fry’s er død, og den tager en del af Silicon Valley -kulturen med sig

Fry’s Electronics er ikke mere. Kæden af ​​computer- og forbrugerelektronik -supermarkeder er lukker sine 31 resterende butikker og sluttede mig derved til Circuit City, CompUSA og min egen elskede RadioShack blandt de engang mægtige forhandlere af teknologiprodukter, der faldt og til sidst kollapsede.



Hvis du bor i en af ​​de 41 stater, der ikke havde en Fry, eller du ikke anser dig selv for at være en nørd, betyder denne nyhed måske ikke noget for dig. Men for nogle af os er Frys død - om end uundgåelig - et chok. (Heldigvis er Micro Center, en anden ærværdig kæde, der skæver mere til den østlige halvdel af USA, stadig hos os .)

Fry havde til sidst steder lige østpå som Indiana, men det begyndte i Bay Area i 1985, hvor det blev grundlagt af tre brødre, hvis far havde solgt sit købmandsimperium (også kaldet Fry’s ) og gav dem nogle af provenuet. Dens forhold til Silicon Valley var symbiotisk, og tabet føles som et slag for Valley -kulturen lige så meget som en fiasko.



Officielt giver Fry’s skylden for ændringer i detailbranchen og de udfordringer, Covid-19-pandemien medfører, for dens lukning. Men det har tydeligvis været nedværdigende i årevis. I sin højkonjunktur havde det flere kasserere, der ringede til indkøb, end nogen anden butik, jeg nogensinde har set, og selv da var kassen altid lang og snoet. Da butikken i Palo Alto, Californien - hvor jeg oftest handlede - stoppede med at have brug for en medarbejder til at spille trafikbetjent til dette ritual, vidste jeg, at der var noget galt.

hvordan man reagerer på hvordan har du det



Fry’s Palo Alto inden hylderne bliver spøgelsesbyer. Bemærk den lyserøde kappe i slutningen af ​​softwaregangen. [Foto: Harry McCracken]

I 2019 faldt Fry’s ned af en klippe. Engang var det et teknologisk horn af masser, butikkerne havde pludselig problemer med at beholde selv et minimalt antal varer på lager. Virksomheden hævdede at dette skyldtes overgangen til en forretningsmodel, der involverede at tage varer på forsendelse og betale sine leverandører, når først en vare blev solgt. Det var måske rigtigt, men skiftet syntes at ødelægge Frys i processen.

Kort før pandemien humpede detailhandel af enhver art, var jeg tilfældigvis i nærheden af ​​Fry's -butikken i Roseville, Californien, og stoppede i. En stor procentdel af den store butik var tom, med lejlighedsvis lommer af tilfældige produkter spredt overalt. Hvordan kæden holdt fast i livet i endnu et år, er jeg ikke sikker på.

Ekstravagant og charmeløs

Blandt de ting, der lavede en Fry’s a Fry’s, var de ekstravagante dekorationer. Palo Alto-placeringen havde for eksempel et tema fra det vilde vesten og præsenterede dummies klædt ud som cowboys og cowgirls blandt blækstråleprintere, bilstereoer og storskærms-tv. Jeg er ked af, at jeg aldrig kom til butikken i Woodland Hills, Californien, som var baseret på Alice i Eventyrland og så fantastisk ud på fotos .

clash of clans builder tilbage



Og alligevel ville jeg aldrig beskrive Frys som charmerende. Det var berømt for sin dårlige kundeservice: I 1997, Forbes skrev om en bøjler og forhindringer politik designet til at afholde kunder fra at returnere produkter. Medarbejderne havde en tendens til at se en smule somnambulant ud, og det faldt ikke engang for mig at søge teknisk rådgivning fra dem.

Fry syntes at betragte hver kunde som en potentiel butikstyver - det lagde dine indkøb i gennemsigtige indkøbsposer og forlod lokalerne med at vise dem og din kvittering til en medarbejder, der (i teorien) bekræftede, at de stemte overens. Da det viste sig, at virksomheden havde været udnyttet mindst 65 millioner dollars ved en underslæbende, Ferrari-kørende VP syntes karmisk retfærdighed at være på arbejde.

Selv kædens slagord - en booming Dine bedste køb er altid hos Fry's! - blev fragtet af skuffelse. I det hele taget virkede priserne ikke bedre end andres - selvom det var et godt sted at købe kabler uden at blive stukket.

Nej, det med Fry's, der var spændende, var ikke shoppingoplevelsen i sig selv. Det var ting og sager - enorme mængder gadgets, komponenter, tilbehør og relaterede varer, fra det sexede til det hverdagslige til det ganske almindelige. Og i årevis var det nok.

Da virksomheden gik fra at være en profitmaskine til en urolig virksomhed, ved jeg ikke. (Det var privatejet og kendt for sin hemmelighedsfulde natur.) Men den æra, der gjorde Frys væsentlige, var for længst væk. Der var naturligvis stigning fra Amazon og andre onlineforhandlere, hvilket gav nørder adgang til et endnu mere ubegrænset udvalg af produkter, ofte til lavere priser. Frys syntes i mellemtiden ikke at tage internettet alvorligt i starten; når det lancerede en reel online tilstedeværelse, var det for sent at indhente.

Men det var ikke kun e-handel, der mindskede behovet for et sted som Frys. I kædens storhedstid var pc'en konge. Når hobbyfolk ikke købte nye computere, opgraderede de dem, de allerede ejede, med godbidder som mere RAM, ekstra lagerplads og supplerede lydkort. Da branchens tyngdepunkt flyttede til lukkede bærbare computere-og derefter smartphones-faldt dette økosystem i betydning.

Og så var der software - hos Frys, gange og gange af den. I dag er vi langt mere tilbøjelige til at downloade apps; alligevel er pc -softwareforretningen en trist skygge af sit tidligere jeg.

Hvor blev alle tingene af? [Foto: Harry McCracken]

I årevis var det indlysende, at Fry’s kæmpede med at finde ud af, hvad det skulle være i mindre pc-centreret tid. Da den reducerede sin softwaresektion, fyldte den noget af det frigjorte rum med knockoff-dufte. Selv i en butik, der er kendt for sine eklektiske tilbud - på Twitter, en sørgende roste Frys frugtkage - det virkede som en strækning.

På et endnu højere niveau var Fry's en fysisk manifestation af en Silicon Valley, der ikke længere eksisterer. I en tid, hvor det blev grundlagt og blomstrede, var de ikoniske produkter i dalen faktisk produkter - fra Apple stationære computere til HP laserprintere til Seagate -harddiske. Men i dette århundrede blev områdets største nye succeser, såsom Google og Facebook, enorm hurtigt, fordi deres virksomheder var helt skybaserede og gratis at bruge. Du behøvede ikke at gå til Frys for at få dem, hvilket afbrød det tætte forhold mellem butikken og regionen, der fødte den.

Palo Alto Fry's, jeg tilvænning, lukkede i slutningen af ​​2019, hvorefter mit eget forhold til virksomheden stort set sluttede. Det er lykkedes mig at overleve. Men jeg er glad for, at jeg kom til at se Frys i begyndelsen til midten af ​​1990'erne-dengang den handlede om Silicon Valleys pulserende nutid og fremtid frem for en rest af dens fortid.