Fremtiden for handlingskameraer kommer i fokus med Garmins VIRB Ultra 30

Med stemmestyring, masser af sensorer og billedstabilisering tilbyder denne håbefulde GoPro -konkurrent en spændende (hvis ufuldkommen) model.

Actionkameraer er svære at bruge. GoPros top-of-the-line Hero4 Black har for eksempel tre knapper, som du skal trykke på i forskellige sekvenser bare for at navigere i indstillingerne. Den eneste indikator for, hvor du er, er en 0,8 tommer monokrom skærm, à la gadgets fra begyndelsen af ​​2000'erne. Faktisk er actionkameraer-typisk indesluttet på svært tilgængelige steder som toppen af ​​din cykelhjelm-i sagens natur svære at kontrollere. Prøv at trykke på optageknappen, mens du går ned ad et bjergspor, og den resulterende video kan være, hvor du flyver af din cykel og ind i et træ.



GoPros håbefulde rival, Garmin, har til formål at gøre tingene lettere ved at inkludere stemmestyring i sit nye VIRB Ultra 30 -kamera. Og det stoppede ikke der. Enheden (noteret for $ 400 mod $ 500 for Hero4 Black) udvider Garmins unikke fordel i forhold til sine konkurrenter: G-Metrix-systemet med indbyggede sensorer. Ligesom tidligere modeller inkluderer den et accelerometer, højdemåler, barometer og gyroskop. Men den nye model tilføjer også et magnetometer (dvs. kompas) og en mere følsom GPS -modtager. De giver Ultra 30 mulighed for konstant at spore ændringer i ting som hastighed, tempo, højde og G-kraft-som tidligere modeller gør-og nu også aspekter af spring, som højde, tilbagelagt afstand og antal rotationer i luften. Kameraet kan endda inkorporere data fra andre sensorer, f.eks. En pulsmåler til brystbælte. Garmins VIRB Edit -software giver dig mulighed for at tilføje brugerdefinerede overlejringer af disse data til videoen.

På andre måder spiller Garmin indhentning af GoPro Hero4 Sort , med opgraderinger til 4K/UHD-videoopløsning og hurtigere billedhastigheder til langsom afspilning. Garmin vedtog også et kopi-design-dumping af den kødfulde konstruktion af tidligere VIRB-modeller til fordel for et GoPro-stil nøgent kameramodul, der kræver en robust klar kasse til brug.



Ultra lader dig live-streame til YouTube med et enkelt tryk ved hjælp af en forbindelse via kameraets iPhone-kontrolapp (desværre, Android). I januar aktiverede GoPro live-streaming til Periscope, og et år før streamede GoPro allerede til Meerkat og Livestream. I mellemtiden opretter Sony action kameraer forbindelse til Ustream. Desværre mangler de alle, hvad der måske er den vigtigste live-streaming platform: Facebook Live.



Garmins VIRB Ultra 30 ligner meget en GoPro.

Det, der gør Ultra 30 til et eksempel på fremtiden, er, at nogle nye funktioner, især stemmestyring, stadig er hårde. Garmin ser dog ud til at være på rette vej. GoPro forventes at følge med lignende, måske større versioner i sit sandsynlige kommende Hero5 -actionkamera, der kan debutere i oktober. Rygtede GoPro -funktioner - baseret på kilder som en påstået lækket manual og instruktionsvideo —Omfatter stemmestyring, GPS og automatisk upload af videoer fra kameraet til en cloud storage og redigeringstjeneste kaldet GoPro Plus. Det ser også ud til at have en LCD-berøringsskærm, som både VIRB Ultra 30 og GoPros lavere ende Hero4 Silver gør. Jeg ved fra en kilde, at GoPro lægger meget arbejde i en mere brugervenlig grænseflade. (Jeg kontaktede GoPro om Hero5 -rygterne, men virksomheden reagerede ikke.)

Jeg ville ønske, at du kunne høre mig nu

Da jeg holdt Ultra 30 foran mig og talte i en normal tone og ikke-robotisk kadence, sagde jeg, Okay, Garmin, begynd at optage, og det gjorde det med et muntert lille bip. Det adlød også kommandoer om at stoppe optagelse, tage et foto eller huske det for at mærke et sejt videohøjdepunkt, så det er let at finde senere.



Ultra 30 har en praktisk berøringsskærmsmenu.

Men da jeg tog hjelmen på og kørte ad en blæsende strandsti, kunne Ultra 30 ofte ikke høre mig. Nogle gange gjorde det det, da jeg omhyggeligt udtalte og næsten skreg: Okay Garmin! Start optagelsen! eller en anden kommando. Nogle gange endda at fik ikke resultater, selvom det fik forundrede blikke fra ubevidste strandgængere, der kunne høre mig råbe af luften.

Da det er et action -kamera, virker det ikke uretfærdigt at prøve Ultra 30 på en cykel med lidt vind. Stemmekommandoerne er ikke pålidelige nok til at bruge, selvom det bare kunne være en god nok løsning at lave det sagtmodige bekræftelsesbip højere. Rygterne om GoPro Hero5 understøtter endnu flere kommandoer. Det bliver nødt til at forstå dem mere pålideligt end Ultra 30 gør for at være nyttig.



Videoen så temmelig skarp ud, selv under en hård eftermiddagssol, og lyden var virkelig imponerende. Ultra 30 indeholder en ny højfølsom mikrofon og indgang i det vandtætte etui. Det tog min stemme, mens jeg talte blidt og kørte ind i en modtagende brise. I deres egne tilfælde lyder GoPro Hero4 -modellerne, som om de var blevet låst fast i bagagerummet på en bil.

Garmins G-Metrix sporer vitale statistikker, og mikrofonen er ret følsom. [Video: Sean Captain]

Med VIRB Ultra 30 har Garmin stort set lukket hullet med GoPro - dels ved stort set at efterligne GoPro - og Garmin udmærker sig endda på nogle områder. Tilføjelsen af ​​stemmestyring, selvom den stadig er klodset, er sådan en fornuftig funktion, at det er svært at forestille sig, at fremtidige actionkameraer ikke har det. Ultra 30's forstærkede sensorer er i overensstemmelse med tendensen til at kvantificere vores liv gennem fitness-trackere (som Garmin også laver), smartphones og smarte ure.

Men Garmin har jagtet to-årige rivaliserende produkter. GoPro kan let springe frem igen med sine efterfølgere, som sandsynligvis vil dukke op snart. Det er måske ikke gode nyheder for Garmin, men det er for kunder, der kan drage fordel af stadig bedre funktioner i action-kamera-våbenkapløbet.

OPDATERING: Denne artikel er blevet opdateret med nye priser for VIRB Ultra 30.