Google Earth, Foreign Wars og fremtiden for satellitbilleder

DigitalGlobe, firmaet, der leverer meget af billederne til Google Earth, lancerer en næste generations satellit i 2014. De superskarpe billeder af WorldView-3 er dog ikke til Google og Bing Maps: De går lige til militæret og efterretningsagenturerne.

DigitalGlobe, det Colorado-baserede billedvirksomhed, der er ansvarlig for meget af Google Earths, Bing Maps 'og Google Maps' indhold, har en ny satellit på vej. Det WorldView-3 er en fjernbetjent satellit med superhøj opløsning, der er beregnet til en lancering i 2014. Ball Aerospace & Technologies bygger satellitten, og ITT vil være ansvarlig for WorldView-3s optiske billeddannelse. Den primære målgruppe for Worldview-3-billeder er dog ikke Google. Billeder fra den nye satellit er hovedsageligt beregnet til at blive solgt og licenseret til den amerikanske regering.



Virksomheder som DigitalGlobe og deres hovedkonkurrent, Virginia's GeoEye, tjener de fleste af deres penge fra deres satellitkonstellationer (eller, for os andre, deres satellitter i rummet), der snapper billeder til kunder eller ved videresalg af de almindelige billeder, satellitterne lave. Disse kunder spænder fra Google til mineselskaber til, vigtigst af alt, den amerikanske regering.

Desværre vil det bedste billede, der kommer fra avancerede satellitter som WorldView-3, ikke komme på Google Earth snart. Amerikanske regler forbyder erhvervskunder at købe billeder med noget bedre end en 0,5 meter jordopløsning. Det betyder, at medmindre du arbejder for den føderale regering eller for en nær udenlandsk allieret, vil du ikke kunne se satellitoptagelser af dig selv ligge i en hængekøje endnu.



De bedste billeder til at komme ud af WorldView-3 vil have en betydeligt bedre opløsning end .5 meter. Når satellitten er færdig, har den en billedopløsning, der ligger mellem 0,3 og .46 meter. Statslige forskrifter kræver, at billeder fra WorldView-2 og WorldView-3 samples til en lavere opløsning, før de tilbydes private kunder.



Efterretningstjenester og forsvarsministeriet vil kunne bruge WorldView-3 til satellitbilleder, der er skarpere og klarere end noget på markedet i øjeblikket. I stedet for Google Earths uskarpe (selvom det ganske vist er seje) nærbilleder, vil regeringskunder have adgang til billeder, der ligner at de sprang ud af en science fiction-film.

Fox Sports Super Bowl livestream

Ifølge DigitalGlobe CTO Walter Scott fotograferer virksomhedens tre nuværende satellitter jordens overflade cirka seks gange om året og indsamler mellem 2 og 3 pentabyte billeder hvert år. Ikke alle disse data leveres til Google, som modtager DigitalGlobe -billeder via en særlig serviceaftale. Microsoft har en lignende aftale, der leverer indhold til Bing Maps.

Selvom Google er en værdifuld kunde, er DigitalGlobes sojetog levering af satellitbilleder til offentlige myndigheder. I et interview med Hurtigt selskab , Bemærkede Scott, at næsten 60% af virksomhedens forretning stammer fra den amerikanske regering. Det er her Worldview-3’s superhøj opløsning går ind: Det er også her, hvor hele ideen om private satellitvirksomheder bliver virkelig interessant.



Den amerikanske regering driver verdens fineste samling af overvågningssatellitter. Agenturer som f.eks National Reconnaissance Office (NRO) er ansvarlige for at køre et spredt efterretningssystem med svimlende tekniske aktiver. Et andet agentur, National Geospatial-Intelligence Agency (NGA), er ansvarlig for at fortolke og forstå den enorme mængde satellitbilleder, som regeringen støder på fra både proprietære og kommercielle kilder.

DigitalGlobe er blandt de største af disse kommercielle kilder. I oktober sidste år inkrygede firmaet et ekstremt lukrativt etårigt, 37,9 millioner dollar kontrakt med NGA . Kontrakten kræver hovedsageligt, at DigitalGlobe laver masser af skyfrie billeder, forsyner NGA med tidsfølsomme billeder af geografiske placeringer med høj prioritet og med non-stop levering af daglige billeder inden for 24 timer efter indsamling. Med Scotts ord er NGA's samarbejde med DigitalGlobe en overkommelig måde at få efterretning til den føderale regering.

En stor fordel for den føderale regering er, at arbejdet med virksomheder som DigitalGlobe og GeoEye frigør dem fra mange af de bureaukratiske og juridiske begrænsninger, som militæret og efterretningsagenturerne står over for. Militæret kan dele privat opnåede satellitbilleder med udenlandske allierede uden at beskæftige sig med begrænsninger fra den kolde krigstid; offentlige instanser kan også få billedsprog uden at skulle beskæftige sig med allestedsnærværende afdelingskampe og bureaukratisk inerti. Mere bekymrende giver den lette tilgængelighed af kommercielle satellitbilleder til offentlige efterretningstjenester et væld af bekymringer om borgerlige rettigheder i forbindelse med indenlandsk spionage.



På trods af en stor kontrakt er DigitalGlobe bekymret for, at ændrede forsvarsprioriteter kan ændre deres regeringspartnerskaber. Scott udtrykte bekymring over for Hurtigt selskab at budgetnedskæringer i regnskabsåret 2013 til forsvarsministeriet og forskellige efterretningstjenester kunne begrænse indkøb af kommercielle billeder. I en nylig udgave af fagpapir Forsvarsnyheder , Hævdede Scott, at han var afhængig af tjenester som DigitalGlobe sparer forsvarsministeriet penge .

Den private satellitindustri har imidlertid en vigtig ting at gøre: Fortsat geopolitisk uro. Uden et mirakel vil situationen i Syrien fortsat falde, og de igangværende konflikter i Irak og Afghanistan vil aflede amerikanske ressourcer i de kommende år. Derudover er der altid bekymring for, at et nyt mareridt - Iran? Øst Asien? Eurokollapset? - vil medføre en stigning i offentlige indkøb af private satellitbilleder. Og hvis ikke ... ja, Google kan måske bare forhandle en bedre aftale.

hvor stort er notesbogspapir

[ Billede: DigitalGlobe ]

For flere historier som denne, følg @fastfirma på Twitter. Send en e -mail til Neal Ungerleider, forfatteren til denne artikel, her eller find ham på Twitter og Google+ .