Gæt hvem der ventede på Månen efter Apollo 11? Russerne

Hvordan løbet til Månen mellem USA og Sovjetunionen var et løb til det sidste.

Gæt hvem der ventede på Månen efter Apollo 11? Russerne

Dette er den 48. i en eksklusiv serie på 50 artikler, en offentliggjort hver dag frem til 20. juli, hvor man udforsker 50-årsdagen for den første månelanding nogensinde. Du kan tjekke 50 dage til månen her hver dag .



Da Apollo 11 -rumskibet, der bar Michael Collins, Buzz Aldrin og Neil Armstrong fra Jorden til Månen, ankom i månens kredsløb lørdag den 19. juli 1969, var der allerede et andet rumskib i kredsløb omkring Månen, der ventede på dem. Det var ankommet to dage tidligere, fra Sovjetunionen.

Det var bestemt ikke tilfældigt, at mens hele verden så på - i det øjeblik, hvor USA gjorde sig klar til at lande folk på Månens overflade - havde russerne besluttet, at de også burde have et rumfartøj på Månen.



Luna 15, et ubemandet fartøj, var blevet søsat søndag den 13. juli, og russerne sagde, at det ganske enkelt ville foretage yderligere videnskabelig udforskning af Månen og rummet nær Månen.



Men fra det tidspunkt, hvor Luna 15 blev lanceret, spekulerede amerikanske rumforskere og NASA -embedsmænd om, at det var en scooping -mission, der var designet til at lande på Månen, forlænge en robotarm, øse noget jord og sten og lægge dem i et rum på rumfartøj, som derefter ville zoome tilbage til Jorden og bringe Månestene hjem, ligesom Apollo 11 ville, og måske, bare måske, ankomme tilbage til sovjetisk jord med sin last, før Apollo 11 -astronauterne kunne komme tilbage til USA.

Frank Borman, chefen for Apollo 8-missionen, der havde kredset om månen, var netop vendt tilbage fra en ni-dages goodwill-rundvisning i Rusland-det første besøg af en amerikansk astronaut i Sovjetunionen-og dukkede op på NBC-nyhedsshowet Mød pressen morgenen for Luna 15’s lancering.



Frank Borman [Foto: NASA]

Jeg vil gætte på, at det nok er en indsats for at bringe en jordprøve tilbage, sagde Borman. Jeg hørte referencer herom [i Rusland].

NASA var i det mindste offentligt mest bekymret for, at russisk kommunikation med Luna 15 kunne forstyrre Apollo 11. I et hidtil uset skridt bad NASA Borman om at ringe til sovjetiske kontakter fra hans netop færdige rejse og se, om de ville levere data om Luna 15. Sovjetterne sendte straks et telegram - en kopi til Det Hvide Hus, en kopi til Bormans hjem nær Houstons bemannede rumfartøjscenter - med detaljer om Luna 15's bane og forsikringer om, at hvis rumfartøjet ændrede kredsløb, ville friske telegrammer følge.

Det var første gang i de 12 års rumrejser, at verdens to rumprogrammer havde kommunikeret direkte med hinanden om rumflyvninger, mens de blev fløjet. NASA sagde, at Luna 15 og Apollo -rumfartøjet ikke ville komme i nærheden af ​​hinanden. Armstrong, Aldrin og Collins, sagde NASA, ville hverken have lejlighed eller tid til at kigge ud af vinduet på jagt efter det rivaliserende rumfartøj.



Luna 15, i det mindste for at starte, lykkedes det at sikre, at Sovjetunionens rumprogram ikke blev overset, mens Apollo 11 dominerede nyhederne verden over. Luna 15 -missionen lavede forsiderne i aviser rundt om i verden. Den 19. juli 1969, den tredje dag i Apollo 11 -missionen, New York Times udgav fire historier om Luna 15 og udgav den fulde tekst i telegrammet fra russerne. To af disse historier var på forsiden, herunder hovedhistorien for dagen: Moskva siger, at Luna 15 ikke vil være på Apollos måde. (Den dag var der kun fire andre historier om Apollo.)

amazon reklamerer stadig på breitbart

På trods af alle disse historier vidste ingen i USA, hvad Luna 15 havde gang i. Faktisk fandt NASA og offentligheden først ud af det senere.

Nu ved vi, at det var en velplanlagt indsats for at komme op på scenen på Apollo 11, eller i det mindste at stå på scenen sammen med den amerikanske månelanding, ifølge dokumenter frigivet og forskning foretaget siden Sovjetunionens opbrud og takket være historikeren Asif Siddiqis rige og detaljerede det sovjetiske rumprograms historie, Udfordring til Apollo .

I 1969 var det sovjetiske bemandede rumprogram kommet et godt stykke bag USA's målrettede, endog ubarmhjertige indsats. Men det sovjetiske robotprogram forblev ambitiøst.

Delvist ansporet af den verdensomspændende succes og anerkendelse af Apollo 8 og af den skræmmende forventning, at amerikanerne ville lande astronauter på Månen i sommeren 1969, havde russiske rumforskere samlet fem identiske robotiske månesonder. De var designet til at flyve til Månen, lande og derefter bore en fod i Månens overflade for at få en jordprøve, der ikke var forurenet af landeren.

Dette ville blive sendt tilbage til Jorden i en lille overstadie af sonden, der ville sprænge af fra Månen og levere sin prøve hjem med faldskærm.

Ingen i Rusland havde indtryk af, at dette ville matche en landing af amerikanske astronauter. Men hvis de kunne gøre det før Apollo 11, ville det, der i et halvt årti havde været verdens førende rumprogram, være i stand til at bevare en vis stolthed - og også gøre krav på det videnskabelige gennembrud ved først at have bragt prøver af Månen tilbage til Jorden .

Som Siddiqi påpeger, var det ikke tabt for russerne, at deres lander ville have desto større styrke, hvis det af en eller anden grund ikke lykkedes Apollo 11.

Det første sovjetiske Moon-scooping rumfartøj var blevet lanceret, uden offentlig meddelelse, den 14. juni 1969, en måned før Apollo 11. Den fjerde etape af dens boosterraket kunne ikke antændes, og sonden landede i Stillehavet.

Det andet forsøg - ligesom det første, dens timing dikterede ikke kun af konkurrence, men også af de faste opsendelsesvinduer i forbindelse med at få et rumskib til månen fra Sovjetunionen - var Luna 15.

Da Luna 15 ankom i månens kredsløb den 17. juli, to dage før Apollo 11, siger Siddiqi, blev russiske rumfunktionærer overrasket over robustheden i måneterrænet, hvor det var på vej hen, og at fartøjets højdemåler viste vildt varierende aflæsninger for de projekterede landingsområde.

Da Armstrong og Aldrin trådte ud på månens overflade, svømmede Luna 15 stadig rundt om månen, hendes flyvekontrollører tilbage i Sovjetunionen forsøgte at finde et landingssted, de havde tillid til.

To timer før Armstrong og Aldrin sprængte af fra Månen, affyrede Luna 15 sine retrorockets og sigtede efter touchdown. Det britiske radioteleskop ved Jodrell Bank Observatory, ledet af Sir Bernard Lovell, lyttede i realtid til transmissionerne af både Apollo 11 og Luna 15. Og Jodrell Bank var den første til at rapportere Lunas skæbne 15. Dens radiosignaler sluttede brat. Hvis vi ikke får flere signaler, sagde Lovell, vil vi antage, at det landede ned.

[Billede: NASA]

Luna 15 havde sigtet efter et sted i Sea of ​​Crises, cirka 540 miles nordøst for amerikanernes sted i Ro of Sea, afstanden fra Atlanta til Richmond, Virginia.

Det sovjetiske nyhedsbureau Tass rapporterede med sin klassiske stumphed, at Luna 15 havde forladt kredsløb og nået Månens overflade i det forudindstillede område. Dets forskningsprogram. . . blev afsluttet.

På trods af at det tog næsten en hel ekstra dag at finde ud af terrænet, savnede sovjetiske rumforskere tilsyneladende et bjerg i krisens hav. På sin vej til det forudindstillede område smækkede Luna 15 ind i siden af ​​månebjerget og gik 300 miles i timen. (Russerne ville med succes lande Luna 16 i september 1970, og det ville returnere 101 gram månemuld til Sovjetunionen.)

Omkring 13:15. ET tirsdag den 22. juli vågnede Apollo-astronauterne fra en 10-timers hviletid. Armstrong og Aldrin havde sprængt fra Månen cirka 24 timer tidligere, og de tre Apollo 11-astronauter var 12 timer inde i deres 60-timers tur tilbage til Jorden. Da de kom i gang på deres dag, fangede capcom Bruce McCandless dem på morgennyhederne.

Omkring en tredjedel af vejen gennem McCandless ’rumnyhedsudsendelse, rapporterede han, menes Luna 15 at have styrtet ned i krisens hav i går efter at have kredset om månen 52 gange.

Hvis der nogensinde var et øjeblik, der fangede den knusende vending i udførelsen af ​​verdens to rumprogrammer i det foregående årti, var det det: Mission Control, Houston, der sagligt rapporterede Sovjetunionens noget svimlende forsøg på at bruge en robot sonde for at bringe Månesten til hjemmet - til de tre astronauter, der i øjeblikket er i besiddelse af 47,5 pund af dem og tog hjem.


Et kæmpe spring, af Charles Fishman

Charles Fishman, der har skrevet for Hurtigt selskab siden starten, har brugt de sidste fire år på at forske og skrive Et kæmpe spring , hans New York Times bedst sælgende bog om, hvordan det tog 400.000 mennesker, 20.000 virksomheder og en føderal regering at få 27 mennesker til Månen. ( Du kan bestille det her .)

For hver af de næste 50 dage sender vi en ny historie fra Fishman - en du sandsynligvis aldrig har hørt før - om den første indsats for at komme til Månen, der belyser både den historiske indsats og den aktuelle indsats. Nye indlæg vises her dagligt og distribueres via Hurtigt selskab ' s sociale medier. (Følg med på #50DaysToTheMoon).