For at hjælpe Trump med at rejse endnu flere millioner i 2020 kopierer GOP demokratiske pengeindsamlingsværktøjer

Tidligere har små donationer næppe haft betydning i de fleste republikanske kampagner. Men er et nyt fundraising -værktøj, spejlet på en demokratisk ækvivalent, ved at ændre spillet?

For at hjælpe Trump med at rejse endnu flere millioner i 2020 kopierer GOP demokratiske pengeindsamlingsværktøjer

Det tog et stykke tid at komme med et godt navn til GOP's nye fundraising-køretøj, som effektivt ville matche den lille-donor-energi, der blev tappet af den anden side i 2018. Patriot Pass var det oprindelige valg-indtil Robert Kraft ærgrede sig over, at det lød for ens til hans NFL -hold. Derefter blev ActRed, en direkte kopi af den demokratiske organisation, den efterlignede, overvejet-indtil den øverste marketingmedarbejder præsident Trump skød den ned og argumenterede for, at republikanerne vinder. Så i sommer blev WinRed født.

hvordan man får stemmen til at lyde bedre



WinRed udfylder et hul i GOP’s fundraising -strategi. Det er en mellemmand, hvorigennem små donorer kan bidrage til deres yndlingskandidater op og ned ved stemmesedlen med et enkelt tryk på en knap, ikke ulig at købe ting på Amazon med 1-klik. Men dette er ingen banebrydende opfindelse. Demokraternes version, ActBlue , har eksisteret siden 2004 og har været medvirkende til indsamling af græsrødder, især for tidligere kantkandidater som Bernie Sanders, men også overalt for mere almindelige politikere. Mere end 10.000 kampagner og organisationer har indsamlet penge på ActBlue hidtil i år.

Så hvad har republikanerne taget så lang tid - 15 år - at udvikle deres svar?



Demokrater og republikanere er som Darwins finker, siger Eric Wilson, en republikansk strateg, der var digital direktør for Marco Rubios 2016 -senatløb. Vi har udviklet os på separate øer for at håndtere separate problemer. Når han overvejer udviklingen af ​​digital fundraising, peger han på to spørgsmål: strategi og kultur.



Strategisk skal parterne appellere til deres demografisk adskilte donorbaser. Republikanske vælgere har traditionelt skævt ældre og har været mere trygge ved at donere via mail og telefon end online, siger Wilson, hvilket betyder, at efterspørgslen ikke var særlig høj for et digitalt alternativ.

Mere til det punkt, den republikanske base traditionelt omfatter store virksomheder med overdrevne økonomiske ressourcer, hvilket betyder, at der er lidt behov for de relative jordnødder, der tilbydes af små donationer, typisk defineret som $ 200 eller mindre, hvilket ville være pinligt dværg af lastbilerne dumpet til valg ved kasino mogul Sheldon Adelson (mere end $ 100 millioner til GOP i 2018) og selskab.

Hvis du har Koch Brothers, hvorfor skulle du så have behov for at give $ 3 til en kandidat, hvis de allerede har det? spørger Dan Scarvalone, senior direktør for forskning og data hos Bully Pulpit Interactive, et demokratisk strategibureau.



Men det er også et spørgsmål om ideologi. Det handler ikke kun om at bygge en række rør og rør og kode, der hjælper med at forbinde mennesker, siger Scarvalone. Det handler om kultur. Han hævder, at græsrodsfinansiering stemmer mere overens med demokratisk filosofi. Demokrater tror på valg, der finansieres af folket, og ikke kun 1%.

WinRed er langt fra republikanernes første produkt i rummet med små donorer, så det er ikke på grund af manglende forsøg. Der har været mange gentagelser med hver cyklus, især i op til valget i 2008, der affødte SlateCard, Rightroots og Big Red Tent. (Et besøg på et af disse websteder fører nu til triste fejlmeddelelser eller tilbud om køb af domæner.)

Dette peger på en anden kulturel forskel: økonomisk etos. Mens ActBlue opstod som en nonprofit, der gav en imødekommende infrastruktur for alle fragmenterne af det demokratiske parti, var de republikanske startups for-profit, der konkurrerede med hinanden på amerikansk, kapitalistisk måde.

bygge et hus for 30000



Det er det frie marked for ideer, ikke? Der burde være konkurrence i dette rum, siger Daniel Kreiss, lektor ved UNC, der studerer digital politik, om den konservative tankegang. Det bør ikke være noget, der er drevet på en top-down måde.

I ægte omfavnelse af det økonomiske ideal mener Wilson, den republikanske strateg, at rivalisering har givet WinRed overhånd takket være mange års flere udbydere, der konkurrerer om tekniske funktioner såsom integration med varer. Hvis du køber en MAGA -hat, sender du din donation via WinRed til Trump -kampagnen. Men når du går til Mitch McConnells websted for at købe en af ​​de berygtede Cocaine Mitch-t-shirts (forsiden en silhuet af McConnell bag et pudderpulver; bagsiden læser simpelthen Cartel Member), finder du den drevet af Sejr pas , endnu en rival i rummet, bygget af Mitt Romneys tidligere digitale direktør. Konkurrencen lever i bedste velgående.

En carbon kopi

Før ActBlue var der på samme måde en række platforme på den demokratiske side, men da John Kerry tabte i 2004, begyndte partiet at samle sig omkring et enkelt værktøj, bygget af udviklere i forstadsbyen Somerville, Massachusetts. Konsolideringen fik Howard Dean til at sætte mere til sit navn end blot et skrig, dels som en måde at tillade mindre kendte kandidater på partiets venstre fløj at få et stykke af handlingen. Statsparter fusionerede til et fælles datadelingssystem, og ActBlue styrede roost.

ActBlue er en kanal PAC: det er et politisk handlingsudvalg, der accepterer donationer øremærket til kandidater og derefter overfører midlerne til disse kampagner. Det er en digital version af mennesket bundlere af små dollars hvem ville påtage sig opgaven med at indsamle og fordele midler. (Hillarys bundlere blev kaldt HillRaisers; Rudy Giulianis blev udformet All-American Sluggers.) Det afgørende er, at ActBlue er uafhængig og let at bruge, hvilket betyder, at registrerede brugere kan give flere forskellige kandidater med et par klik. I modsætning til enkeltpersoner, der er begrænset til at donere $ 2.800 pr. Kandidat, kan PAC sende ubegrænsede penge til kampagner, og det tager byrden af ​​kedelige FEC -papirer.

Teknologiens hyldestatur betyder, at det er billigt at oprette, især for kantkandidater. Det har givet anledning til mange oprørskampagner, siger Kreiss og nævner Sanders -kampagnen i 2016, der typisk står over for en stor opadgående kamp om institutionelle ressourcer. Der er bemærkelsesværdige undtagelser - præsident Obama og sekretær Clinton brugte deres egne systemer til deres præsidentkørsler - men i midtermødet i 2018, da ActBlue hjalp med at rejse 1,6 milliarder dollars til demokrater, donerede vælgere til kandidater på tværs af det blå spektrum, fra centrist Pennsylvania -kandidat Conor Lamb til New Yorks brandbrande progressive Alexandria Ocasio-Cortez.

I 2020 bruger præsidentkandidater fra alle fløje ActBlue, hvor Sanders, Pete Buttigieg og Joe Biden alle optræder FEC rapporterer . Kandidater kan drage fordel af overspændinger i realtid. Hvis Kamala Harris oplever et bump, som hun gjorde efter hende viral øjeblik ved at tage Joe Biden ned i den første runde af debatter, kunne nyfundne tilhængere donere til hende der og da.

Vi er fokuseret på at give små dollar donorer den bedst mulige platform til at yde millioner af små dollars bidrag til demokrater og progressive organisationer i denne cyklus, siger Erin Hill, ActBlues administrerende direktør.

mest magtfulde stjerneskib i science fiction

Smigeriet er tydeligt i, at WinRed er en kopi af ActBlue. Det er fra de overraskende ærlige ord fra WinReds grundlægger, Gerrit Lansing. Vi kopierede mange ting, de laver, fortalte han Center for Responsiv Politik , en upartisk forskningsgruppe. Lansing, tidligere digital chef for RNC og Det Hvide Hus, grundlagde også Revv, en fundraising -platform, som WinRed nu opererer på. (Og til gengæld kører det på Stripe, betalingsbehandlingsplatformen.)

Også integreret er Datatillid , en platform, der indsamler og gemmer republikanske donordata. Dataene tilhører det republikanske parti, men Data Trust gør det lettere at dele og cirkulere disse oplysninger. Ifølge sin Crunchbase -profil opbevarer Data Trust optegnelser over 260 millioner amerikanere, der opdateres dagligt. Lansing nægtede at tale med Hurtigt selskab , og Data Trusts bestyrelsesformand, Henry Barbour, der er stærkt involveret i Mississippi -politik, kunne ikke nås.

Grundlæggerne og partiet er overbeviste om, at de har konstrueret et værktøj, der endelig vil klæbe til væggen. Hvad er så anderledes denne gang? Svaret ser ud til at sidde på det ovale kontor.

Tændt af sejr, ikke tab

Præsident Trumps jobbedømmelse er skyhøj blandt republikanerne; en August meningsmåling foreslog 84% af republikanerne at godkende hans optræden. Så pervers som det kan lyde for kritikere, er han en samlende figur, der har udvidet partiets base. Desuden er han populær blandt folk, der uden tvivl drev ham til magten under hans populistiske 2016 -kampagne. Opstået på ny med Tea Party har populistisk republikanisme gjort et comeback, og Trump bankede ind i det hul.

Hvad mere er, timingen er rigtig. ActBlue fandt succes på et tidspunkt, hvor alle de rigtige elementer konvergerede. ActBlue er en del af bredere skift i teknologi, politisk kultur, amerikansk kultur og forbrugerkultur, siger Kreiss, og det hele kom sammen, da demokraterne forenede sig efter Kerrys tab til Bush.

Nu oplever republikanerne et parallelt øjeblik, men antændes af sejr, ikke tab. For demokraterne var det at være ude af magten og have drevet til at vinde begge kongreshuse tilbage i 2006, der drev ActBlue. I dag er WinRed et produkt af partiet ved magten. Jeg ville ikke blive overrasket, hvis denne har lidt mere trækkraft, siger Kreiss, fordi den bliver lanceret af en populær siddende præsident inden for partiet, med hvad jeg tror vil være en meget fyret base i 2020.

For at være sikker har Trump spillet en kæmpe rolle i WinRed. En mester i branding, han spillede en rolle i at navngive PAC, og den 24. juni tweetede han om lanceringen. Donationer til Trump Make America Great Again Committee er nu drevet af WinRed. Inden for en uge efter lanceringen havde WinRed overført mere end $ 184.000 til nationale og statslige kandidater, herunder $ 83.000 til Trump, $ 26.000 til McConnell og store summer til Trump-støttende kandidater som Kevin McCarthy og John Cornyn. (WinRed har kun offentliggjort rapporter for den uge, der slutter den 30. juni, hvilket også er slutningen af ​​kvartalet. Men ifølge en kilde hævede PAC 4 millioner dollars i de sidste fire dage i juli, og det sigter mod at nå 35 millioner dollars ved årets udgang, The Daily Beast rapporteret.)

kan du fjerne en højesteretsdommer

Præsidentens hårdhændethed rejser spørgsmålet om, hvorvidt Trump-kritiske republikanere vil klare sig godt-eller endda få lov til at deltage-på WinRed. Mens ActBlue har bevist sin uafhængighed fra DNC, fremstår WinRed indtil videre under stram kontrol af RNC- og Hvide Hus -insidere.

Det republikanske parti bliver nu defineret gennem sin troskab mod Trump på en måde, der er meget ny, siger David Karpf, lektor ved George Washington University (som i øvrigt også er stjernen i Bret Stephens sengelus sæbeopera). Det er ikke sådan, at WinRed vil tillade en nystartet Trump -kritiker at vinde indpas i deres primære kampagne.

Den kvælende kvælning, som RNC og Trump har over tjenesten, bliver stadig tydeligere i deres bestræbelser på at stampe konkurrenterne denne gang. Grundlæggerne af Anedot, en donationsplatform, der har eksisteret siden 2010 (og som udtales som modgift), blev udfordret af fremkomsten af ​​WinRed. De havde for nylig lanceret et separat konservativt pengeindsamlingsværktøj kaldet Give.gop, hvis midler ville blive behandlet af Anedot. RNC sendte Give.gop et brev om ophør og ophør i juli, Politisk rapporteret .

Det er nu relanceret som Right.us , en one-stop-shop for konservative donorer. Det meddelte 28. august den Twitter (til sine sølle 82 følgere): Vi har nået en stor milepæl i denne uge. Vi har nu mere end 1.000 udvalg. Brugere kan donere til mange af de samme kandidater som på WinRed - herunder lidt ironisk nok Donald Trump.

At lukke hullet eller jage uendeligt?

Selvom det er mere sandsynligt, at det holder fast denne gang, er der endnu ingen afklarende, hvor effektiv WinRed vil være i at skaffe flere græsrods kontanter, da det spiller indhentning af demokraterne.

falde i søvn på 2 minutter

Mens WinRed udmærker sine avancerede værktøjer, mener nogle eksperter, at ActBlue faktisk har den teknologiske overhånd-fordi den har haft mere tid til at udvikle og optimere til brugere, der er på farten, og fører an på mobil- og et-klik-donationer. Cirka 7,5 millioner brugere har nu ActBlue Express , et-kliks-udvidelsen, og PAC siger, at disse medlemmer er mere tilbøjelige til at give til mere end én kampagne.

Det har også et bedre prispunkt; det kræver et fast gebyr på 3,95% transaktionsgebyr pr. donation, uanset om det er stort eller småt. WinRed vil i sin nuværende form tage et snit på 3,8% plus 30 cent ekstra pr. Donation. Fordi det er tæt knyttet til Trump -kampagnen, er det rimeligt at spørge, hvor disse penge skal gå hen, selvom WinRed hævder, at det strømmer det tilbage til at forbedre tjenesten.

Med kun syv dages FEC -afsløringer i øjeblikket til rådighed, vil det tage et stykke tid, før vi virkelig kender virkningen og må stole på anekdotiske beviser. WinRed annoncerer med jævne mellemrum sine nye kunder på Twitter og byder for nylig velkomne etablerede som Floridas Marco Rubio og Tennessees Marsha Blackburn samt Bradley Byrne, der udfordrer Alabamas demokratiske senator Doug Jones.

I mellemtiden fortæller tidligere tal en historie om, hvor betydelige donationer i små dollars kan være, især for Trump. I andet kvartal 2019 hævede Trump i alt $ 68 millioner , og en betydelig 35% af dem var bidrag på mindre end $ 200. Selvom det stadig ikke rører demokraternes proportioner - Elizabeth Warren i samme periode hævdede, at 67% af hendes donationer kom fra små donorer, svarende til 12,8 millioner dollars - er det meget mere end et fald i den republikanske uendelighedspulje.

For Karpf betyder det næsten ikke noget økonomisk, om WinRed lykkes eller ej. Mængden af ​​penge, der kommer til at blive brugt ved valget i 2020, er en størrelsesorden større end absurd, siger han. Hvis WinRed ekstremt lykkes, vil de have en absurd mængde penge at bruge. Hvis det ikke lykkes, har de stadig et absurd beløb at bruge. Donorer fra store virksomheder vil stadig dække republikanske udgifter; grunden til at de bliver ved med at vende tilbage til denne populistiske idé, er fordi det er en markedsmulighed - og et symbol på deres omfavnelse af en egalitær kultur.

For Scarvalone, den demokratiske strateg, kommer det hele tilbage til ideologi. Græsrodsdonationer er stadig mindre iboende inden for GOP -DNA. Det er ligesom Drømmefelt : du kan bygge baseballbanen, men indtil de kommer, gør det ikke rigtig noget, siger han. Indtil republikanske donorer begynder at tro, at deres bidrag i små dollars er afgørende for, at deres kandidater lykkes, vil de ikke bruge platformen.

Selvom det lykkes, er han overbevist om, at det ikke vil røre ved det, venstrefløjen har opbygget i 15 år. Og føringen fortsætter med at vokse. ActBlue projekterer, at det vil rejse 3 milliarder dollars til demokraterne til valget i 2020, hvilket næsten ville firedoble dets samlede $ 781 millioner for cyklussen 2016.

Fordelen ved, at demokrater har opbygget cyklus efter cyklus, kan ikke fortrydes med et smart stykke teknologi, siger Scarvalone. Det kan ikke fortrydes af en milliardærpræsident, der har et guldtoilet.