Her er, hvad der skete, da jeg interviewede til et nyt job, mens jeg var højgravid

Jeg udfordrede status quo for acceptabel gravid kvindeadfærd. Alle i mit liv troede, at jeg var skør, inklusive mig.

Her er, hvad der skete, da jeg interviewede til et nyt job, mens jeg var højgravid

Jeg ved ikke, hvordan jeg ellers skal starte denne historie undtagen med punchline: Jeg begyndte at interviewe for en ledende stilling på et annoncebureau, mens seks og en halv måned var gravid.

Jeg fik et jobtilbud på otte måneder og modtog en formel kontrakt to uger efter, at jeg fødte min anden datter. Jeg startede ikke min nye, store, fuldtidige koncert, før jeg havde nydt fem måneders fri med min lækre baby pige.



Jeg deler ikke dette for at prale. Jeg deler det, fordi hver kvinde, der har fundet ud af dette, har kigget på mig med store øjne, bedt om at høre alle detaljer og derefter bønfaldt mig om at fortælle enhver kvinde, jeg kender.



Fordi det er en desværre ualmindelig fortælling, ikke?

Vores samfundsnorm ser mere sådan ud: en professionel kvinde finder ud af, at hun er gravid og bliver i sin nuværende position, uanset om hun kan lide det eller ej. Hun bliver på grund af barsel og sundhedspleje. Fordi hun frygter afvisning. Fordi hun føler sig syg og udmattet og ikke kan klare sig. Af mange årsager kan kvinders faglige mobilitet stort set begrænses under graviditeten. Graviditet alene er 10 måneder, og kombiner det med enhver tid, der forsøger at blive gravid plus postpartumperioden, og pludselig går der to år. I betragtning af at i gennemsnit 25 til 34-årig kvinde bliver med et job i kun 2,8 år , denne periode med begrænset jobbevægelse er betydelig. Og det er kun for et barn.

Jeg besluttede ikke bevidst at kæmpe mod denne strøm. Hvad der oprindeligt skete med mig, var i overensstemmelse med standardhistorien. Jeg befandt mig i tre måneders graviditet klar til at foretage et professionelt træk, men indså, at min timing var elendig. Umuligt endda. Jeg havde elsket min seneste erfaring og kolleger, men følte, at jeg var vokset så meget som muligt inden for min rolle og virksomheden som helhed. Jeg var klar til at begynde at lede efter min næste udfordring. Men jobsøgning tager tid, og jeg ville være heldig at finde en mulighed, da jeg var seks måneder gravid, og hvem ville ansætte mig så?

Som mange gravide trak jeg internt på skuldrene og accepterede min skæbne. Jeg ville blive ved, sagde jeg til mig selv. Brug denne tid til at finde ud af mit næste træk, tage min barsel og begynde at interviewe, da jeg blev ansat igen (dvs. efter at babyen blev født).

Men utålmodigheden nagede på mig. Jeg begyndte at svare på rekrutteringsbeskeder, bare af nysgerrighed. Eller det sagde jeg til mig selv. Disse opkald gik ofte godt, men da jeg til sidst delte med, at jeg var gravid - fordi jeg er sådan ærlig - skar manuskriptet til en hurtig og fælles finale. Åh, tillykke! Du er som den tredje kvinde, jeg har talt med i denne måned, som er gravid. Der må være noget i luften. Okay, lad os tale efter babyen er født.

Disse rekrutterere var andre kvinder. Og jeg var ikke engang fornærmet på det tidspunkt. Alt, hvad det gjorde, var at forstærke min egen antagelse om, at jeg virkelig var fast for nu. Jeg trak endnu engang på skuldrene og fortalte mig selv, at det hele var til det bedste. Det ville tvinge mig til at slappe af, tage mig tid og tage en virkelig tankevækkende beslutning om mit næste skridt.

Som en del af denne udforskning nåede jeg ud til tidligere kolleger, jeg altid havde ønsket og beundret, og bad dem om at oprette forbindelse igen over kaffe. Efter et sådant møde, med en mand, jeg plejede at arbejde med, men ikke havde haft forbindelse med i over et årti, blev jeg særlig interesseret og begejstret. Han var nu formand for Heat, et reklamebureau, og jeg tænkte, at bureauet muligvis var den pasform, jeg havde ledt efter. Jeg kunne se, at han også var interesseret i min oplevelse. Vi skiltes ved at blive enige om at oprette forbindelse igen, efter at babyen blev født, da jeg var klar til at flytte.



For at være helt ærlig over for ham havde jeg lært at åbne alle netværks -kaffe ved at pege på den tydelige babybump i min mave og præcisere, at jeg bare brugte denne tid til at udforske mit næste trin. Jeg var selvfølgelig ikke ude efter at foretage et skridt lige nu. Jeg bidrog bestemt til at sætte mine egne begrænsninger, men ingen, jeg mødte med, opmuntrede mig til at overveje andet.

Efter denne frugtbare netværkskaffe kom jeg hjem og fortalte spændt min mand om det. Men jeg fandt hurtigt ud af at udtrykke skuffelse over, at jeg ikke lige kunne springe på muligheden nu. Jeg forsøgte at trække på skuldrene endnu en gang, men min skuffelse skiftede hurtigt til irritation. Det er slemt. Min mand skulle ikke vente i flere måneder på at forfølge en mulighed, fordi vi får en baby. Hvorfor skulle jeg?

Det er i dette øjeblik, at min historie tager en ualmindelig drejning.



I stedet for at stille den stemme, besluttede jeg at udfordre status quo for acceptabel gravid dames adfærd. Jeg gjorde noget den næste dag, som alle i mit liv syntes var skøre, inklusive mig. Jeg rakte tilbage til manden, jeg havde drukket kaffe med for at sige, jeg er faktisk klar til at tale seriøst nu, hvis du er.

hvad betyder 711

Dette var en skræmmende ting at gøre. Det åbnede mig for at blive dømt eller afvist af nogen, som jeg ønskede at opretholde et godt forhold til. At udvise professionel ambition og samtidig være begejstret for at få et barn på vej, kan være en virkelig delikat snor for kvinder at gå. Graviditet er en kæmpe visuel påmindelse om dikotomien mellem arbejde og familie, stemplet over en kvindes krop. Jeg vidste godt, at jeg ikke var så ønskværdig som en kandidat på det tidspunkt, som jeg normalt ville være. Jeg var bange for at sende den mail.

I det øjeblik jeg trykkede på send, vidste jeg, at jeg ville have det bedre med resultatet, end hvis jeg bare havde tiet, uanset hvad hans svar var. Hvis han sagde: Fantastisk, lad os få dig til at møde nogle mennesker, ville jeg føle mig sikker på at forfølge muligheden fuldstændig som mig selv, baby og det hele. Hvis han sagde: Næh, vi er ikke interesserede i at tale med dig, før denne babyting er slut og færdig med, ville jeg på forhånd lære, at det sandsynligvis ikke var mennesker, jeg alligevel ville arbejde med som nybagt mor.

Hans svar var øjeblikkeligt og positivt. Han fik mig til at interviewe med min nuværende chef på Heat, som jeg havde en anden interessant og spændende samtale med. Derefter flyttede han mig frem til at møde flere mennesker, som alle ikke blinkede, at jeg var gravid. Det var forbløffende.

Det betyder ikke, at det var en leg at interviewe mens seks, syv og otte måneder var gravid. Jeg følte mig udsat og usikker i sådan en moderlig tilstand. Mit interview shtick havde et kig på det, og det inkluderede absolut ikke en kæmpe basketball i min mave eller waddling ind i konferencelokaler. Graviditet tillod mig ikke at iføre mig min typiske rustning, en som de fleste af os har på en eller anden måde.

Men igen, hvad der oprindeligt føltes frygteligt sårbart, tog en positiv drejning. Det var første gang, jeg nogensinde kom fra et sted i, Tag mig eller lad mig være, som jeg er, i professionelle omgivelser. Der var ingen skjul på, at jeg ville komme med noget bagage. At jeg ville have andre prioriteter uden for arbejdet. At de ville ansætte en mor til de små og alle de gener, det kan medføre.

Det endte med at være den mest bemærkelsesværdige oplevelse i mit professionelle liv til dato. Interviewing mens jeg var gravid, udfordrede mig til at sænke min vagt og være fuldstændig mig selv fra dag ét. Som kvinde i reklame havde jeg lært at mærke mig selv efter, hvad der tiltrækker min branche - som de fleste kvinder i de fleste brancher gør. Moderskab er bestemt ikke inkluderet i det billede. Ikke at have haft nogen arbejdende mødre at se på som eksempler i min tidlige karriere var en del af det, der drev mig væk fra branchen. De fleste annoncekvinder, jeg arbejdede sammen med, forlod efter at have fået børn, fordi de også følte, at de ikke havde plads i det af mange årsager. Hvis jeg skulle vende tilbage til et bureau efter mange års anvendelse af mine færdigheder andre steder, syntes det at være enormt gravid, mens jeg var enormt gravid. Det tvang mig til at fremføre det, jeg var mest usikker på inden for dette område: min kvindelighed.



Sjovt hvordan livet fungerer nogle gange.

Da jeg var gravid i otte måneder efter en proces, der ikke var andet end positiv, modtog jeg et formelt jobtilbud til en stilling, jeg ikke havde drømt om at forfølge måneder før.

Hvad med barsel? I betragtning af min unikke timing og det faktum, at jeg ikke modtog en kontrakt og forhandlede sidste detaljer, før efter min baby blev født, kunne jeg ikke drage fordel af min nye arbejdsgivers barsel. I stedet tog jeg de tre og en halv måned barsel, jeg modtog fra min tidligere arbejdsgiver og staten Californien.

Min nye arbejdsgiver håbede oprindeligt, at jeg ville starte efter tre måneders fri med barnet, men jeg fortalte dem, at jeg ville være en bedre medarbejder, hvis jeg kunne starte efter fem måneder. De støttede denne anmodning. Og de seks ugers ulønnet orlov, jeg planlagde at tage hele tiden, blev i det væsentlige betalt med den lønstigning, jeg modtog.

Jeg indser, at jeg var meget heldig. Ikke alle kvinder har barsel til at begynde med, og hver ny arbejdsgiver er heller ikke så tilbøjelig til at være fleksibel med familieorlovstid. Jeg tror imidlertid, at dette er desto mere grund til, at kvinder er deres egne bedste fortalere i løbet af denne tid af livet.

Hvad med at starte et nyt job med en ny baby? Jeg vil ikke lyve: det var ikke let. Det bragte et helt nyt sæt sårbarheder op. Jeg kan se, hvorfor nogle kvinder vælger at holde fast i noget behageligt og kendt i den fase af livet. De fleste af mine nye kolleger vidste ikke, at jeg havde en lille baby og en fire-årig derhjemme, og det er ikke ligefrem noget, man tager op i tidlige samtaler. Fordi de heller ikke endnu kendte mig eller mit arbejde, bekymrede jeg mig om at blive mindre skarp, end jeg normalt ville være.

Mellem at skulle pumpe to gange om dagen, børn bliver syge, jeg bliver syge og jonglerer med livslogistikken i et dobbeltarbejdehjem i en storby med små børn, som jeg insisterer på at se hver morgen og nat, når de ikke rejser, kunne jeg bogstaveligt talt ikke ikke give 100% af mig selv til den nye koncert. Ni måneder i jobbet kan jeg stadig ikke. Men igen, dette tvang mig til at være tro mod mig selv og mine livsværdier mere, end jeg nogensinde havde været på arbejde før. Jeg var nødt til at etablere stærkere grænser omkring min tid og kunne derefter erfare, at mit arbejde og ry ikke led under dette.

Jeg følte også en umiddelbar følelse af respekt og loyalitet over for min nye organisation. Det siger meget om en organisation og dens ledelse, når de udvider en ledende stilling til en kvinde på det sene stadie af graviditeten og derefter heldigvis venter et halvt år på, at hun starter. Dette illustrerede et værdiniveau for kvinder og mødre og var en god indikation af Heat's kultur og værdier. Ikke overraskende er dette bureau den bedste organisation, jeg nogensinde har arbejdet for, når det kommer til at passe på sine medarbejdere og aktivt forfølge fremragende kvalitet i mangfoldighed og inklusion på arbejdspladsen.

For alle, der er inspireret af min heldige fortælling, vil jeg afslutte denne historie med lidt råd, som alle, der oplever held og lykke, pludselig føler sig kvalificerede til at gøre det.

Virksomheder, overvej den motivation, loyalitet og fremgang, du kan dyrke ved at forfølge kvinder, der er gravide. Vær åben over for at arbejde med dem for at blive kreativ omkring muligheder for barsel, underskrivelse af bonusser, adgang til sundhedspleje eller andre løsninger. Jeg ved, at dette er særligt udfordrende for små virksomheder eller mindre teams, men at ansætte den rigtige person er også værdifuldt i det lange løb.

Rekruttere, antag ikke, at graviditet er en pause -knap for kvinder eller virksomheder. Du kan skade begge parter ved at gøre det. Hvis kvinder siger, at de ikke er interesseret i at foretage et skridt på grund af graviditeten, skal du høfligt spørge, om det faktisk er sandt, eller om de bare går ud fra, at virksomheden ikke vil have dem. Vær en mester for dine kvindelige klienter i denne fase af deres liv.

Kvinder tør aktivt forfølge professionel vækst, mens de er gravide. Hvis du føler træk til at gøre det, altså. Vi kan arbejde for at fjerne os selv. Du ved aldrig, hvilke slags muligheder der kan opstå, og hvordan du måske kan få dem til at passe ind i din graviditet, barsel og fremtidige familieliv.


På arbejdet er Jen Watts Welsh Group Strategy Director hos Heat, et reklamebureau ejet af Deloitte Digital. Herhjemme er hun leder af strategien for to små pigechefer. I leg undgår hun alle strategiske ting og kan findes i barnets stilling eller drikke stærk kaffe.