Her er hvorfor dit bærbare tastatur stinker

Efterhånden som bærbare computere bliver slankere og mindre, bliver pladsen til et fantastisk tastatur stram - også når virksomheder er villige til at prøve nye teknologier.

Her er hvorfor dit bærbare tastatur stinker

For omkring seks år siden fik nogle ingeniører hos Razer ideen om at sætte et mekanisk tastatur i en bærbar computer. Målet var at bringe tilfredsstillende klik på klassiske desktop -tastaturer - og især Razers gaming -tastaturer - til virksomhedens slanke gaming -notebooks.



Efter mange års arbejde med en lang række tekniske udfordringer lancerede Razer Blade Pro i 2016 og debuterede, hvad Razer kaldte verdens første ultra-lave profil mekaniske tastatur i en bærbar computer. Det skulle have været en triumf, både for pc -spillere og for seriøse maskinskrivere. I stedet var det en buste. En ny version af Blade Pro, som Razer annoncerede i sidste måned, vil opgive mekaniske taster til et mere traditionelt bærbart tastatur.

Razer har modtaget positiv stemning fra forbrugerne om den taktile feedback af Razer Blade 15 -tastaturet, sagde virksomheden i en erklæring, så vi besluttede at implementere denne teknologi i Razer Blade Pro.



Den sørgelige død af Blade Pros mekaniske tastatur er et glimrende eksempel på, hvorfor nutidens bærbare tastaturer for det meste ikke er så store. Løbet om at gøre bærbare computere slankere og mindre har presset selv de mest veletablerede tastaturdesign, endsige ambitiøse nye som Razers mekaniske taster. Den mest frugtbare grund nu for innovation af bærbare tastaturer er at gøre dem endnu tyndere uden at gøre dem utålelige, frem for virkelig fremragende. Og som Apple har oplevet med sine Macbooks fejlbehæftede butterfly-tastaturmekanismer, kan disse bestræbelser slå tilbage.



Med andre ord, da bærbare computere følger telefoner og tablets ind i ultratynde designs med kant-til-kant-skærme, ødelægger de en af ​​de definerende funktioner, der ville få dig til at bruge en bærbar computer i første omgang.

Miniaturisering af det mekaniske

Apple får det meste af varmen til dårlige bærbare tastaturer. Men jeg er ikke en MacBook -bruger, og jeg har derfor ikke følt frustrationen over en busted butterfly mekanisme . Jeg er dog fan af stationære mekaniske tastaturer, og har også været det gennemgå nogle bærbare computere til PCWorld på det sidste. Efter at have brugt tid med disse bærbare computere - eller skrevet på min iPad Pros tastaturdæksel, føles det for den sags skyld altid at vende tilbage til mit skrivebord og dets Cherry MX Blue -tastatur. Det har fået mig til at spekulere på, hvorfor der har været så få forsøg på at bringe den samme følelse til bærbare computere.

Mens der blev talt i begyndelsen af ​​2018 om Cherry bringer en lavprofilversion af sine berømte switches til bærbare computere , det syntes ikke at ske. (Cherry reagerede ikke på min anmodning om kommentar.) Razer var det eneste selskab, jeg kunne finde, der har gjort et forsøg på det uden for nogle tanklignende gaming-bærbare computere i prisklassen $ 4.000 .



Vivek Gowri, Razers senior manager for hardware engineering, siger, at ideen til et mekanisk tastatur blev til, da gaming-bærbare computere blev mere desktop-lignende med kraftfulde processorer og grafikkort, der stadig kunne passe i et rimeligt slankt chassis.

hvordan ser satan ud

Jeg tror, ​​at undervejs introducerede nogle af vores konkurrenter et par uhyggeligt flotte notebooks med fulde mekaniske nøglekontakter på skrivebordet. Disse ting var nogenlunde på størrelse med mapper og ikke rigtig bærbare computere længere, siger Gowri. Men ideerne var lidt der. Og for os handlede det mindre om at gøre det for at gøre det, men gøre det på en måde, som kunderne gerne vil.

Projektet viste sig at være hårdere, end Razer havde regnet med.



Til at begynde med er mekaniske nøglekontakter bare meget tykkere end gummikupplen eller membranmekanismerne, som de fleste bærbare computere bruger. Med traditionelle bærbare tastaturer trykker tasten ned på toppen af ​​kuplen, der vender om som et toiletstempel og skaber en elektrisk kontakt med kredsløbskortet nedenunder. En sakselignende mekanisme sidder også under hver nøgle og holder den på plads, samtidig med at den giver lidt ekstra modstand.

En mekanisk nøglekontakt bruger til sammenligning et højt stykke plastik, der skubber ned på en fjeder nedenunder, mens den elektriske kontakt udløses fra siden. Mens en typisk nøglekontakt til en bærbar computer er omkring tre til fire millimeter tyk, siger Gowri, at en mekanisk nøglekontakt på skrivebordet er omkring seks eller syv millimeter tykkere end det.

At tilføje halvanden gang tykkelse er bare ikke acceptabelt, siger han. Pludselig taler du om, at din 13-millimeter bærbare computer er en 21-millimeter bærbar.

I forsøget på at skrumpe den mekaniske switch, løb Razer ind i flere forhindringer. Printkortet under tastaturet skulle være stivere end normalt for at understøtte de fjederbelastede kontakter på mekaniske taster. Baggrundsbelysning krævede mere plads, fordi den større nøglemekanisme efterlod mindre plads til at sprede lys. Selv at finde den rigtige balance mellem klik og stilhed krævede meget forfining, fordi Razer ikke var ved at tilbyde et halvt dusin bærbare modeller uden variation ud over nøglefornemmelse.

hvilke vigtige virksomheder er åbne

Bare miniaturiseringen af ​​alle disse komponenter til at passe ind i en notebook -formfaktor var denne serie designudfordringer for os, siger Gowri. Det krævede betydelige mængder udvikling at forfine og gentage det koncept, hvor vi følte, at det ville blive produceret.

På trods af den tapre indsats var korrekturlæsere ikke ensartet begejstrede. Det er bestemt klikere end et normalt bærbart tastatur, men jeg kan ikke sige, at jeg elsker det, skrev PCWorld ’ s Hayden Dingman , der sagde, at han befandt sig ved at skrive langsommere, som han ville på de fleste bærbare computere, og stadig ikke fik den håndledslindring, der følger med at skrive på et tastatur med rigelig tastaturrejser. Andre websteder, herunder PCMag og Techradar , var mere positive, selvom ingen af ​​dem selv nævnte det mekaniske tastaturs bortgang mens dækker det ny 2019 model .

Mærkeligt nok nævner Gowri det heller ikke under vores interview, som fandt sted dagen før Razer annoncerede den nye Blade Pro. Når jeg spørger ham, om virksomheden måske kan lægge sit års arbejde på et mekanisk bærbart tastatur til fremtidige modeller, giver han kun et ikke-svar.

Vi arbejder altid på mange forskellige ting, siger han, og det, der kommer på markedet, kommer på markedet.

For slank til deres tastaturers eget bedste

Desværre er det usandsynligt, at forholdene, der gjorde Razers mekaniske bærbare tastatur vanskeligt at udvikle, vil blive bedre.

Det er dels fordi bærbare computere bliver tyndere, men det er også fordi de slankes i andre dimensioner. I løbet af de sidste par år har de tykke kanter, der engang omgav bærbare skærme, givet plads til skærme, der næsten løber fra kant til kant. Når disse rammer krymper, skal resten af ​​den bærbare computer også blive mindre, hvilket igen efterlader mindre plads omkring tastaturet til andre komponenter, f.eks. Batteriet eller kølesystemerne.

Den meget tynde formfaktor, som vi havde, bliver nu skubbet ind i X og Y, så hver kvadratmillimeter betyder noget, siger Kevin Turchin, ingeniørteknologisk direktør hos Dell.

hvordan man forhandler løntilbud via e -mail

Denne efterspørgsel efter bærbare computere på alle skærme-sammen med den gradvise eliminering af tykke porte som Ethernet, VGA og endda den velkendte USB-A-har skubbet den traditionelle membran og sakseomskifttastaturmekanisme til sit bristepunkt. Gør dem tyndere, og nøglerne bliver for squishy. Endnu værre, selve tastaturet holder ikke så længe.

Jeg tror, ​​vi er nået til det faldende afkast på et gummikuppeldesign, hvor du kun kan blive så meget tyndere, siger Turchin. Og hvis vi kørte det for tyndt, ville vi virkelig gå på kompromis med den brugeroplevelse.

Derfor den meget malignede sommerfuglemekanisme-så opkaldt efter den måde, den løfter hver nøgle op med et par slanke sommerfuglelignende vinger-der har fundet vej til de seneste MacBooks.

Dell er også i gang med butterfly -mekanismer, selvom dens tilgang er en smule anderledes end Apples. Mens MacBook -nøgler stadig har en sammenklappelig metalkuppel i midten, undgår Dells MagLev -tastatur helt kupler. I stedet har hver nøgle en magnet siddende på den, og oven på det er en metal sommerfuglemekanisme, hvis vinger holder nøglekappen ovenover. Når brugeren trykker på en tast, vender vingerne om, løfter bunden af ​​sommerfuglemekanismen fra magneten og registrerer tastetrykket. Når brugerens finger løfter op igen, aktiveres magneten igen, og sommerfuglvingerne hjælper med at skubbe tastaturlåsen tilbage.

Det skaber næsten en forårsfornemmelse, når du løfter tastaturet op, og hvad vi har fundet er mange mennesker som det, for det giver dem en lille smule feedback om retur, som de ikke får på gummiet kuppel i dag, siger Turchin.

Dell debuterede dette system i sidste års XPS 15 -bærbare computer, og Turchin siger, at det er 24% tyndere end et traditionelt gummikuppeltastatur. Da jeg selv prøvede MagLev -tastaturet, fandt jeg, at manglen på rejse var skurrende, især først. Men der er en snappy følelse, der er mildt tilfredsstillende. Hvis målet er at lave et slankere tastatur, der stadig føles tilstrækkeligt, er det lykkedes Dell.

Men hvad med tastaturer, der virkelig er fremragende? Jeg brugte en for flere uger siden Lenovos ThinkPad L390 Yoga . Det er ikke mekanisk, men det har et niveau af rejse og snappiness, der i 2019 føles overordentlig sjældent. I en skrivehastighedstest slog ThinkPad næsten mit pålidelige skrivebordstastatur med Cherry MX Blue -switche, og det genkalibrerede øjeblikkeligt mine forventninger til, hvad et bærbart tastatur kunne være.

Den eneste store klage i min anmeldelse bekræfter kun den umulige udfordring ved at sætte store tastaturer i moderne bærbare computere: ThinkPad Yoga, jeg skrev, var bare for tyk og omfangsrig.