Hvordan Colorado Springs blev hjertet i den amerikanske olympiske bevægelse

I 1970'erne landede en hård magtkamp om fremtiden for amatørsport den amerikanske olympiske komité i et taktisk rum i den kolde krig i det sydlige Colorado. Med OL i London på vej, dykker vi ned i den mærkelige historie bag byen, der dyrker Amerikas bedste atleter.

Hvordan Colorado Springs blev hjertet i den amerikanske olympiske bevægelse

FORENEDE STATER
AF INNOVATION

Nye ideer, nye markeder, ny indsigt

Overalt i landet drømmer amerikanerne stort. Deres dristigste ideer ændrer deres lokalsamfund - og har en ringvirkende effekt i hele verden.

hvordan man læser folks sind



KLIK HERat læse om hotbeds for innovation i andre amerikanske byer.

I sommeren 1978 blev USAs olympiske komité flyttede sit hovedkvarter fra New York City til Colorado Springs, efter at have vundet en langvarig kamp om, hvem der ville kontrollere amatørsport i Amerika og landets olympiske udsigter. Det lille personale slog sig ned i en to-etagers muret bygning på den tomme Ent Air Force Base i byen.



Det olympiske hus, som det ville blive kendt, havde været kontoret for den øverstbefalende general for den nordamerikanske luftforsvarskommando. NORAD 'S job var dengang at overvåge himlen over Nordamerika for interkontinentale ballistiske missiler og atomsprænghoveder, selvom den i 1970'erne var flyttet under jorden til nærliggende Cheyenne Mountain . Ved siden af ​​USOCs nye hovedkvarter flyttede styrelsesorganerne for flere amatørsportsorganisationer ind på et kontor på femte etage, der stadig havde målrettede kort over Sovjetunionen på sine vægge.



Dette var epicentret for den amerikanske strategiske reaktion og overvågning af kolde krigsspørgsmål, minder Mike Moran, der flyttede til byen samtidig med den olympiske komité for at blive dens chefordfører, et job, han havde i de næste 25 år. Det er nu centrum for den amerikanske olympiske bevægelse.

Klik på billedet for at se vores diasshow af Colorado Springs Olympic Training Center.

Afvejningen viste sig at være en temmelig god handel for Colorado Springs, en by, der nu er internationalt synonym med amatørsport (ikke at du ikke ønsker, at din by skal være internationalt synonym med interkontinentale ballistiske missiler). Ingen så det komme i 1978, hvor den amerikanske olympiske komité haltede af kontroverser og den verdensomspændende olympiske bevægelse næppe den milliardvirksomhed, den er i dag (da London forbereder sig på at være vært for sommerens spil, prislappen på en af ​​disse toårige jamborees har ballonerede til $ 15 mia ).

Tilbage i Colorado Springs oversættes alt dette til ca. 215 millioner dollars om året i økonomisk indvirkning , ifølge en undersøgelse fra USOC bestilt i 2010. Det år beskæftigede Den Olympiske Komité og dens beslægtede organisationer og virksomheder mere end 2.100 mennesker her. Opgørelsen omfattede også 22 nationale sportsstyrende organer, der nu er placeret i Colorado Springs, men ikke flere dusin andre amatørsportsgrupper i området. Andre tøj, fra Mountain West Conference til LUS. Antidopingagentur , har nu også hovedsæde i Colorado Springs. Hvert år rejser omkring 13.000 atleter og sportspersonale til byens olympiske træningscenter, og godt 125.000 af os andre kommer også for at få et kig på, hvad de laver.



Og til at tænke, alt dette kunne have udviklet sig 1.000 miles væk - i Baton Rouge, Louisiana.

I 1970'erne var USOC indblandet i en power grab med NCAA og Amatør Athletic Union hvem der ville styre status som amatøridrætsudøvere i Amerika og føre dem ind i international konkurrence. De tre fejdede om jurisdiktion. Atleter fanget i midten fik aldrig chancen for at konkurrere ved OL. Sommerlegene i 1976 i Montreal viste sig at være en særlig forlegenhed for USOC, som logistisk set ikke lykkedes at få flere amerikanske friidrætsudøvere til startstregen.

Som svar vedtog kongressen Olympisk og amatørsportlov at løse problemet. Denne lovgivning i 1978 redigerede fuldstændig kortet over amatørsport, siger Moran. USOC fik monopol på alt, hvad der var OL-relateret, og det blev anklaget for at gøre et bedre stykke arbejde med at finansiere og forberede amerikanske atleter. Loven krævede også, at USOC etablerede et permanent olympisk træningscenter, noget den lille organisation på Park Avenue næsten ikke kunne gøre i New York City.



Kun to byer har seriøst budt på at være vært for det nye træningskompleks og hovedkvarter: Colorado Springs og Baton Rouge. Dette virker latterligt i eftertid. Det var en anden tid, siger Moran - både til selve OL og det kommunale hestevæddeløb om at lokke økonomisk udvikling. Colorado Springs, der allerede da var et center for kunstskøjteløb, tilbød brug af den tidligere 34 hektar store flyvevåbnebase til leje for $ 1 om året (hele ejendommen blev til sidst skøde til USOC i 1990'erne). Og El Pomar Foundation, en magtfuld filantropigruppe, der har rod i Colorado Springs siden 1930'erne, tilbød at reducere USOC $ 1 million for at lukke aftalen.

Klik på billedet for at se vores diasshow af Colorado Springs Olympic Training Center.

Ent Air Force Base var ikke en typisk flyveplads, en ellers tom asfalt, hvor USOC kunne begynde at bygge sit nye hjem fra bunden. Basen var placeret kun 17 blokke øst for centrum, med en warren af ​​underjordiske tunneler, der forbinder sine mange nedslidte bygninger over jorden. Det tog år for USOC at rive disse faciliteter ned og bygge sine egne. Et topmoderne akvatisk center, besøgscenter, atletikboliger og sportsmedicinsk facilitet blev først åbnet i 1997. Og den sidste af de originale Ent-bygninger blev først jævnet med sidste år. Den sidste, der gik, var passende nok Olympic House, den første bygning, som USOC besatte i 1978.

Organisationen har nu flyttet sit hovedkvarter til downtown Colorado Springs som en del af en offentlig/privat aftale på 53 millioner dollars, der garanterer, at USOC vil blive her i mindst tre årtier endnu .

Hvad angår selve byen, blev den modnet med væksten i USOC og den dramatiske vækst i de olympiske lege, siger Moran. I lang tid var det svært for folk lokalt at forstå den olympiske komité. Folk fik ikke forskellen mellem træningscenteret (det mursten, der forbereder atleter) og den olympiske komité (det styrende organ for olympiske sportsgrene for hele landet). Men over tid, siger Moran, som historiske beslutninger - som beslutningen om boykot OL i Moskva - blev der lavet her, begyndte folk at indse, hvad USOC var.

Og hele byens amatørsportsøkonomi, siger han, er siden vokset op på sine frakker.

Følg samtalen på Twitter ved hjælp af mærket #USInnovation .

[ Billede: Flickr -bruger Mark Shaiken ]