Hvordan opdagelse blev dræbt med kriminalitetsfokuseret ID-kanal

Discovery Communications omdannede en forsvundende ejendom ved at oprette en sand kriminalitetskanal med fokus på original programmering - og masser af det.

Hvordan opdagelse blev dræbt med kriminalitetsfokuseret ID-kanal

Paula Zahn var et mærkeligt sted, da hendes telefon ringede i 2008. Efter årtiers rapportering til ABC, CBS og CNN havde livets realiteter som tv-personlighed tilsyneladende indhentet den 56-årige Emmy-vinder: I stedet for at bryde hårde nyheder, hun arbejdede på en PBS -dokumentar og optrådte som koncertcellist. Så selvfølgelig tog hun opkaldet fra Discovery Communications -direktører, der ville diskutere et netværk, de lancerede igen. Betyder ikke, at hun tænkte meget over det. Siger Zahn, Her ville de udvikle en komplet efterforskningsserie - noget jeg aldrig havde gjort - på et netværk, jeg aldrig havde hørt om.



Discovery, et mediefirma på 20 milliarder dollars med mere end 144 netværk verden over, genstartede sin kabelkanal med kulturtema, som derefter blev kaldt Discovery Times og trak knappe 80.000 daglige seere. Det ville være netværkets tredje identitet på 12 år (se sidebjælken nedenfor). Hvis stamtavlen var mistænkt, var timingen direkte dårlig. Økonomien var i skred, og ingen lagde penge til produktion, siger Zahn. Jeg tænkte: Chancerne for at dette sker er ikke gode.

Ingen mængde gumshoeing kunne have forudsagt, at den nye iteration, Investigation Discovery, ville blive et øjeblikkeligt hit. I to år har det faktureret sig selv-med lyst-som USA's hurtigst voksende netværk, og tallene viser det. Da kanalen debuterede i 2008, rangerede ID nr. 55 i kabelvurderinger for kvinder i alderen 25 til 54 år; i alt var det i færre end 60 millioner hjem. I løbet af februar 2012 er den sprunget til tredjepladsen i den demo og tilføjet mere end 30 millioner nye abonnementer. Mens Discovery Times trak 80.000 daglige seere, får ID mere end 470.000. Anføreren af ​​anklagen har været dens teltnyhedsblad, På sagen med Paula Zahn.



Arkitekten for dette bjærgningsjob er Henry Schleiff, den tidligere administrerende direktør for Court TV, der omdannede ejendommen til en værdi af 300 millioner dollars i 1998 til et kraftcenter, der solgte til Time Warner for 1,5 milliarder dollars i 2006. Blandt dem, der noterede sig hans succes, var David Zaslav, administrerende direktør for Discovery. Zaslav havde allerede besluttet at flytte Discovery's færdigbyggede netværk mod undersøgelse: Baseret på succesen fra 1990'erne viser f.eks. Discovery Channels De nye detektiver - inspirationen til CSI franchise - og TLC’er Medicinske detektiver , han vidste, at der var et marked for kriminalitet og mystiske billetpriser. Han havde bare brug for en, der kunne gøre en genre til et netværk. Schleiff passede regningen. Han sluttede sig til i midten af ​​2009 og tog hurtigt to beslutninger, der styrede netværket på dets nuværende kurs.

liste over talere ved republikansk stævne



Selvom ID blev lanceret i 2008 med genudsendelser af De nye detektiver og lignende var hensigten hurtigt at fylde sine programmeringsblokke med originalt indhold. Da han indså, at id kunne få masser af det ved at opdatere afsnit af etablerede ejendomme, arbejdede Schleiff sammen med tidligere kolleger på at licensere de tre bedste nyhedsmagasiner - CBS 48 timer , NBC’er Dateline og ABC’er 20/20 –Som debuterede ved siden af På sagen i efteråret 2009. Trioen af ​​blue-chippers blev sendt på ID med nye introer og friske antagelser om emnet. Alle var mærket på ID, som i Dateline på ID, med nary omtale af deres herkomst. Licensbevægelserne hjalp med at opbygge ID's identitet og gav seerne kendte titler og ansigter for at få dem tilsluttet.

Derudover undgik Schleiff den fremherskende idé om, at måden at opbygge et netværk på var at se aftaler. I stedet fokuserede han på at gøre ID til en destination hele dagen. Hvis nogen melder sig til CBS hver uge for at se CSI , de holder en planlagt aftale. Det sker kun en gang om ugen, siger han. Hvis den samme person til enhver tid stiller ind på ID, ser hun et originalt show, der sandsynligvis appellerer til hende.

Det, der gør det muligt for ID at fylde sit skema med unikt indhold, er den billige karakter af dets programmering. ID-programmer udnytter deres seeres affinitet til reality-tv og krimidramaer, og de fleste indeholder en blanding af billige genopførelser; ulønnede interviews med kriminalitetsofre, deres familier og fængslede fanger; og kommentarer fra eksperter, der ikke er så dyre som for eksempel David Caruso. Showene spænder fra undersøgende og nyheder med På sagen og had-kriminalitet-fokuseret Uretfærdighed filer til det melodramatiske, campy og endda osteagtige med Hvem (Bleep) giftede jeg mig med? og Dødelige kvinder.



De uretfærdige filer

hvad gør 333

På tværs af brættet spiser seerne det op. Seertallet er ret stort, siger Derek Baine, en underholdningsanalytiker hos SNL Kagan, der bemærker, at efterspørgslen har tvunget kabelvirksomheder til at flytte ID til deres grundpakker. Efterhånden som de nuværende aftaler udløber [i løbet af de næste to år], vil Discovery kunne hæve licensgebyrer med udbydere, baseret på ID alene. I øjeblikket koster ID kabeludbydere $ 0,08 pr. Abonnent hver måned. Hvis gebyret på $ 0,18 for et sammenligneligt vurderet netværk som TLC er en indikation, kan det føre til ekstra $ 95 millioner årligt for Discovery.

Annonceindtægterne har fulgt en lignende bane, der er firedoblet fra cirka 40 millioner dollars i det første år til omkring 160 millioner dollars i 2011 - langt under branchens ledere TBS og USA i dollars, men over dem i vækst. Vi har brudt alle tendenser inden for tv, siger Sharon O’Sullivan, ID’s senior VP for annoncesalg. I år for kvinder i vores nøgleområde er kabelbedømmelserne faldet med 6%, og netværket er faldet med 3%. Vi er 39%oppe.

taler til mit fremtidige selvspil



Den succes gør, at Zaslav og Schleiff kan blive mere ambitiøse. ID debuterede 15 franchiser i 2011 og vil hæve tallet til 25 i år - inklusive På Death Row , der viser en Oscar-nomineret dokumentar Werner Herzog, der interviewer fordømte fanger før deres henrettelser. På radaren findes også film og dokumentarfilm med mærker. ID er fremkommet som en vigtig driver for Discovery indenlands, siger Zaslav. Og da vi ejer alt vores indhold, kan vi lufte det internationalt. Jeg ser et stort potentiale for vækst i udlandet.

Flot som det måtte være, Schleiff er stadig fokuseret på hjemmefronten. I sit første jobsamtale med Zaslav sagde han, at han kunne gøre ID til en top-fem kabelkanal. Intet er sket siden for at få ham til at tro noget andet. Vi har gjort det rigtig godt, siger han, men der er stadig netværk foran os, jeg tror, ​​vi kan overgå. Jeg tror oprigtigt, at vi når 100 millioner abonnenter; vi vil være foran TNT, TBS, USA og Lifetime inden for vores målgruppe. Målet er ambitiøst, men det er ikke uden for mål. Baseret på deres ratingvækst i løbet af de sidste fire år kan de være en stor spiller, siger Baine. Godt for netværket, dårligt for Zahns cellokarriere.

Et netværk finder sin vej

Kanalen, der nu hedder Investigation Discovery, gennemgik nogle faser, før alt klikkede. - Elisa Bad

1996 Discovery Civilization

Den 1. august annoncerer Discovery Communications oprettelsen af ​​en ny kanal: Discovery Civilization. Netværket, der fokuserer på gamle kulturer, får sin debut i oktober sammen med fem andre nichestationer.

hvordan man skriver en skål

2002 The Times køber ind

New York Times Co. investerer $ 100 millioner for en andel på 50% i Civilization, med henblik på at bruge det som afsætningsmulighed for dokumentarfilm om aktuelle begivenheder. Gamle kulturentusiaster græder formodentlig.

2003 Discovery Times

Omdøbt til Discovery Times relanceres netværket i 2003. To velmodtagne programmer hjælper det hurtigt med at opbygge et publikum: The Lives They Led – baseret på New York Times årligt nekrologindslag - og en jubilæums -special på 11. september.

2006 The Times Sells Out

Selvom kanalen er vokset fra kun 14 millioner abonnenter i 2003 til 39 millioner, sælger Times sin andel tilbage til Discovery. Siger et internt notat, Vores investeringsdollar er bedre brugt på at udvikle video til nytimes.com.

En version af denne artikel vises i maj 2012 -udgaven af Hurtigt selskab.