Hvordan drag -stjernerne BenDeLaCreme og Jinkx Monsoon genopfandt ferieshowet i 2020

BenDeLaCreme åbner op om at lave en filmversion af parrets populære turnéshow, og hvordan COVID-19 har inspireret til nye måder at fortsætte med at arbejde på.

Hvordan drag -stjernerne BenDeLaCreme og Jinkx Monsoon genopfandt ferieshowet i 2020

Jeg tror ikke, at rigtig god kunst let er kommet forbi, siger virtuos drageartist BenDeLaCreme . Det er noget, vi virkelig skal arbejde for.



I pandemierige 2020, et år hvor tilsyneladende alt kræver meget arbejde, holder denne idé mere sandt end nogensinde. I tilfælde af BenDeLaCreme og kreativ partner Jinkx Monsoon den resulterende kunst, Jinkx og DeLa Holiday Special , er af en kvalitet, der svarer til de udfordringer, der skabte det.

DeLa, hvis navn er Ben Putnam, har brugt de sidste 14 år på at udarbejde en karriere som en af ​​de førende drag-handlinger i Amerika, iscenesætte en række succesrige off-Broadway-shows og turnere internationalt. Inden 2020 havde DeLa et fyldt program hvert år, der blev afgrænset af et årligt turnéjulshow med sin ven og jævnaldrende Jinkx Monsoon. (Faktisk er showet så populært, at en fan, filmskaber Clea DuVall, satte de to kunstnere i den seneste hit lesbiske rom-com, Lykkeligste sæson , som en drag-duo med juletema.)



Årets optagelse af live events har medført en nissesæk fuld af udfordringer for at leve af at være performer. For at bevare deres stigende profiler var DeLa og Jinkx nødt til at innovere deres tilgang.

dæk der ikke går fladt



Heldigvis er innovation en uundværlig del af enhver drag-queen-repertoire, der respekterer sig selv.

Konkurrerer om RuPaul's Drag Race - som BenDeLaCreme gjorde i showets sjette sæson i 2014, og som Jinkx Monsoon gjorde det foregående år - er et hvirvelvindmikrokosmos af en drag queens hele karriere. Hver uge skal kunstnerne alle hæve sig over deres indre sabotører og smask-talende konkurrenter, mens de tilpasser sig dommernes visne kritik og udvikler sig både i garderobe og holdning.

Det var en atmosfære, DeLa var klar til, da han allerede var steget gennem rækken af ​​Seattle drag-scenen for at blive en entertainer på fuld tid. Hun var engageret i sit håndværk, skrev og producerede shows til sig selv og lavede endda selv sine egne sæt, rekvisitter og kostumer. Hun var også allerede begyndt at samarbejde med Jinkx, før hun nogensinde havde sat fod i RuPauls Werk Room efter at have kastet hende ind i et juleshow i 2010.



Vises på Drag race kan enten være en startplade til en dronnings karriere eller toppen af ​​den. DeLa var fast besluttet på at undgå det sidste. Efter at have vundet fan-yndlingsprisen Miss Congeniality i hendes første sæson (hun ville vende tilbage til sidst for Drag Race All-Stars 3 ), fik hun hurtigt booket på natklubber rundt omkring i Amerika. Hendes hjerte var dog indstillet på at iscenesætte de mere teatrale, fortællende stykker, hun havde etableret sig med i Seattle. Hun måtte finde en måde at bruge sit post- Drag race berygtethed, som potentielt kunne have været flygtig, for at løfte hendes kunst.

nummer 777 kærlighed

Drag race får folk til at komme til et show, men det vil ikke bringe dem tilbage en anden gang, siger DeLa. Du kan gå på tv og blinke i gryden i et par måneder, og så kan det være det, hvis du ikke har noget at sige og en stærk måde at sige det på og noget at levere.

Hvad DeLa leverede derefter var Terminalt dejlig , hendes første off-Broadway-soloshow i New York. Det var et hit, løbslængden strakte sig igen og igen som mund til mund spredte sig ud over Drag race sat til byens overordnede cabaretkendere.



I de følgende år lancerede hun yderligere tre succesrige Off-Broadway-soloshows, der til sidst optrådte med nogle af dem internationalt.

Men ingen af ​​hendes ture var helt så populære som de juleshows, hun til sidst skabte med Jinkx Monsoon, startende med 2018’erne Til Jesus, tak for alt! Udover at hjælpe parret med at vinde over fans som Clea DuVall, begyndte disse shows at fylde større spillesteder som Manhattans rådhus. I betragtning af alt momentumet bag disse shows og i Jinkx og DeLas karriere generelt, var 2020 -iterationen af ​​juleshowet bestemt til at være den mest spektakulære endnu.

Det var i hvert fald planen.

Jinkx Monsoon (til venstre) og BenDeLaCreme (højre) i Jinkx og DeLa Holiday Special . [Foto: høflighed af Matt Baume]

Efter at have flyttet til Los Angeles den 1. marts blev DeLas første vestkystshow i år aflyst på grund af brygning af COVID -frygt. Ret hurtigt måtte hun holde hele USA og Storbritannien ture, hun havde planlagt til sit seneste soloshow, Klar til at blive forpligtet , før de formelt annulleres.

nummer 111 betyder

Og så forlod DeLa ikke sit hus særlig meget resten af ​​året.

Det var egentlig bare denne skræmmende, usikre tid for mig og hver anden performer, jeg kender, siger hun. Vi var alle sådan: 'Åh gud, vi skal virkelig skifte gear og finde ud af det. & Apos;

Ligesom mange andre entertainere eksperimenterede DeLa med Zoom -shows, og samlede de største hits bouillabaisse af solomateriale fra hendes forskellige teaterforløb. Hængende i det fjerne, frem for alt COVID-19-kaoset, var spørgsmålet om årets juletur med Jinkx. Begge kunstnere holdt fast ved deres håb, indtil sommeren satte ind, og det blev klart, at showet ikke ville fortsætte.

Eller måske er det bare.

Først diskuterede de to et forsøg på et socialt distanceret show, men den idé syntes (korrekt) uklog at banke på. Senere overvejede de at iscenesætte og optage et live show uden publikum og gøre det tilgængeligt online. Den tanke virkede heller ikke rigtig. DeLa tror fuldt og fast på det magiske ved levende teater, den knitrende energi fra en unik oplevelse, der ændrer sig på knap mærkbare måder nat efter nat. Det er grunden til, at hun aldrig har udgivet nogen af ​​sine andre liveoptrædener på video, på trods af en udtalt efterspørgsel.

Som DeLa så det, var der kun én løsning: Tilpas årets juleshow til en film.

Jeg var ligesom: 'Hvis vi skal gøre dette, vil vi ikke skrive det som et sceneshow; vi kommer til at skrive det som et manuskript. Vi kommer ikke til at skyde det som et sceneshow; vi skal skyde det, som om det er en film, siger hun. Vi kommer til at drage fordel af det, du kan gøre i film, som du ikke kan gøre på scenen, for ellers vil det bare føles udvandet.

nbc thanksgiving day parade livestream

DeLa og Jinkx indbragte et supportteam af filmindustriens dyrlæger, hvor DeLa fungerede som direktør, og fortsatte gennem ukendt område for at skabe Jinkx og DeLa Holiday Special . Det er en bavet, bombastisk, sangfyldt ekstravaganza-med vittigheder i dagevis-der gifter sig med high-camp æstetikken i deres turnéprogram med den varme følelse af en klassisk tv-julespecial.

Jinkx Monsoon (til venstre) og BenDeLaCreme (højre) i Jinkx og DeLa Holiday Special . [Foto: høflighed af Matt Baume]

Det filmiske format tillod parret at droppe fysikkens love i nogle scener, hvor rekvisitter dukkede op og forsvandt tilfældigt, øjeblikkelige kostumeændringer og flashbacks til sekundære steder. Det var også en chance for at lege med den slags nuancer i forestillingen, som man ikke helt kan trække ud i et teater med 2.000 sæder og udnytte nærbillede til at opnå med et øjenbryn, hvad der normalt kan kræve en dobbelt armbølge.

Selvfølgelig var selve årsagen til, at årets show skulle tilpasses til en film, pandemien, gjort det meget vanskeligere at lave filmen. (Nikker til COVID af det hele snor sig i latter mellem filmens stjerner.) Alle måtte selv karantæne i to uger før optagelserne og have regelmæssig test under optagelserne. Mellem optagelserne skulle de alle gå rundt i PPE og holde plads mellem hinanden, alt sammen under en COVID-19 sikkerhedsofficers vågne øje.

De skræmmende, komplicerede krav til projektet var dog i sidste ende det værd. Af mange grunde.

At lave denne ting på seks måneder ville have været svært selv uden en pandemi, men jeg tror, ​​at pandemien var med til at give næring til den, fordi vi alle var så taknemmelige og overvældende begejstrede for at lave kunst igen sammen, siger DeLa. Og det var noget, som vi følte var vigtigt især i år, hvor folk virkelig har brug for glæde i deres liv.

Listen over mennesker, der har mere brug for jubel end normalt, er legion og indeholder næsten alle trækartister. Det har været et hårdt år for mange dronninger, der ikke er i stand til at optræde live uden for Zoom -shows, som er svære at gøre dynamiske. Men selvom de uden de ressourcer, platform eller krav, som DeLa og Jinkx nyder, sandsynligvis ikke laver film i 2020, finder mange af dem også deres egne veje og regner med fans, både gamle og nye, til støtte.

Jeg tror bestemt, at i en alder af COVID vil drageartister fortsat have en masse opfindsomhed omkring, hvordan de kommer til deres fans, og hvordan de giver til deres fans, siger DeLa. Og så tror jeg, at vi nok vil fortsætte med at arbejde i alle disse medier, og vi bliver bare ved med at rulle. Uanset hvad der kommer i 2021, finder vi ud af, hvordan vi får det til at fungere for os.