Hvordan Elf på hylden gik fra familietradition til Macy’s Thanksgiving Day Parade

Fra selvudgivelse og salg ud af bagagerummet i en bil til millioner af dollars i salg og en blå himmel i Macy’s Thanksgiving Day Parade, diskuterer skaberne af Elf on the Shelf, hvordan de pakkede en ny amerikansk tradition op.

Hvordan Elf på hylden gik fra familietradition til Macy’s Thanksgiving Day Parade

Innovatorer har ofte de blå himmeløjeblikke, tidspunkter, hvor de lukker øjnene og fremkalder ideer i stor skala. Men for tre virksomhedsejere var den egentlige himmel baggrund for deres største drøm: at se en 46 fod høj oppustelig nisse sejle gennem luften under Macy’s Thanksgiving Day-paraden.



Ikke bare hvilken som helst gammel nisse. Tvillingerne Christa Pitts og Chanda Bell og deres mor Carol Aebersold ville se den nordpolspejder fra Alf på hylden blive den første historiebogskarakter valgt blandt en uafhængig forlagsflue i paraden, siden Beatrix Potters Peter Rabbit (selvudgivet i 1901) sejlede ned på Sixth Avenue på vej til Herald Square.


Jeg tror jeg kan flyve
Trioen ejer Kreativt klassiske aktiviteter og bøger , en virksomhed i Georgien, der udviklede Julebogen Elf on the Shelf. Historien blev oprindeligt udgivet i 2005 og er baseret på deres egen familietradition og indeholder en nissehjælper, der sidder et sted i børnenes hjem for at observere, om de er frække eller søde, og hver aften rapporterer tilbage til Nordpolen. Hidtil har bøgerne solgt mere end 2,5 millioner eksemplarer, og virksomheden ringede op i 16 millioner dollars i indtægter i 2011.



Da vi på det tidspunkt mødtes for at diskutere vores drøm om mærket, var det at se Elven i paraden toppen, husker Christa Pitts, en tidligere on-air-vært for QVC. Det var en dristig vision for de kvinder, der ikke havde erfaring med at udgive eller fremstille legetøj. Uberørt efter at have været afvist af hver udgiver, maksimerede hver sit personlige kreditkort til selvudgivelse af bogen og fremstilling af nissedukken. Pitts påpeger jo, at Banks ikke vil låne dig penge med en nisse som sikkerhed.



Barrierer for, hvor du kunne og ikke kunne være, eksisterede ikke, siger Chanda Bell. Vi sagde, lad os bare gøre dette. Ved at sælge de kasserede sæt ud af bagagerummet på deres biler, indrømmer Bell, at den gamle ordsprogs -uvidenhed er salighed til deres fordel. Vi ville tage det en dag ad gangen og håndtere forhindringerne ved at lægge en bog i en kasse én ad gangen, i stedet for at tage verden til sig.

Risikofyldt forretning
Det var hårdt gående, siger Carol Aebersold, men vi havde en uudtalt aftale om, at fiasko ikke var en mulighed. Pitts minder om, at selvom vi ikke tjente en krone i de første tre år, så hun på det som en pragmatisk beslutning. Hvis det ikke virker, kan du ikke betale kreditkort af, og du kan ikke flytte ud af mors hus, forklarer hun.

Så var der den vanskelige udsigt til at styre pengestrømme, som for en sæsonbetonet virksomhed kan give mange magre måneder efter ferien. For ikke at nævne de ressourcer, der kræves for at ansætte et team af julemandens hjælpere til at øge produktionen inden jul.




Flyver fra hylderne
Det var fint med Pitts. Vi havde en meget specifik strategi for virkelig at starte i det små og vokse, hvor vi blev plantet, siger hun. Men den lystige nisse havde andre ideer. I hurtig rækkefølge dukkede han op under armen af ​​skuespillerinden Jennifer Garner på et paparazzi -foto og derefter optrådte i en spillehistorie på Show i dag . Deres websted kunne ikke klare den massive trafik, og kvinderne måtte ringe til familie og venner for at hjælpe med at få ordrer sendt inden jul.

Alligevel siger Pitts, at de var forsigtige med at ekspandere for hurtigt. Vi byggede forretningen på en metodisk måde, som julemanden ville godkende, med symbiotiske forhold til vores partnere. Da æskesættene gik fra placering i 18 butikker til over 10.000 forretninger, herunder Target og Barnes & Noble, siger Pitts, at de var omhyggelige med kun at sælge til detailhandlere, der købte sig ind i brandets integritet.

Uanset hvilken størrelse [butikken] de skal forstå, sælger de ægte nisser fra Nordpolen. Børn kommer til at 'adoptere' det som en rigtig nisse, så det kan ikke ligge på pallen midt i en midtergang, forklarer hun.



På samme måde siger hun, at trioen tager deres kunders kommentarer meget alvorligt - herunder de tusindvis af e -mails og breve, der dagligt kommer fra børn i hele landet. Aebersold påpeger, at kundeservicemedarbejderne er uddannet til at foretage opkald fra store forhandlere såvel som børn med spørgsmål om julemanden.

At lytte til kunder har også hjulpet virksomheden med at filialere sig til yderligere produkter samt script og producere den animerede funktion En nisses historie , der blev sendt på CBS sidste år og igen den 14. december.


Alt i familien
De tre kvinder har lige store indsatser i virksomheden, og Aebersold siger, at det sværeste ved at arbejde sammen er, at de deler mange af de samme kompetencer. Bell siger, at hun overlader operationerne til sin bedste ven tvillingsøster Pitts, mens hun tager det kreative på sig. Aebersold optræder ofte ved bogsigneringer over hele landet og er kærligt kendt som fru Claus for personalet.

Bell siger, at det at være beslægtet faktisk hjælper med at gøre virksomheden mere smidig. De tre kan hurtigt nå til enighed, fordi vi er familie, er vi langt mere ærlige over for hinanden, end vi ville være med en kollega. Man konfronterer bare problemer og går videre, siger hun.

Den næste store ting
Pitts siger, at selvom deres nisse vil spille for et publikum på mere end 50 millioner under Macy’s Thanksgiving Parade torsdag, skal de alle holde hovedet ude af skyerne for at fortsætte med at drive forretningen. Og det betyder at begynde at ekspandere til internationale markeder med den første spanske oversættelse af bogen.

Siger Bell: I sidste ende ønsker vi, at hver familie adopterer en nisse for at opleve denne tradition, indtil vi er i stand til at blive synonyme med jul. Hendes søster reflekterer et øjeblik og tilføjer: Hvis verden var en anden, og vi havde fået en forlagsaftale, er det ganske muligt, at det ikke var gået nogen steder.

[ Elfballonbilleder: Jeanette Smith. Copyright 2012, CCA og B, LLC ]