Hvordan et par tidligere Toys 'R' Us -medarbejdere hjælper med at lede mærkets comeback og sætte medarbejderne først

I dag markerer en milepæl i genoplivningen af ​​det engang konkursramte mærke, hvor tidligere medarbejdere mødes med topeksperter som en del af et spejlbræt, som arbejdstagerne går ind for håb om vil blive en model for andre virksomheder.

Hvordan et par tidligere Toys

Da Toys R Us var faldet i konkurs, fandt en gruppe frontlinjemedarbejdere sig sidste år kæmpet for tabt erstatning, men pressede også på for noget mere grundlæggende: en chance for at blive hørt af dem, der kalder skudene.



Målet, en arbejder sagde dengang , var at tvinge dem til at skulle lytte til os.

Ikke længere. Da Toys R Us -mærket forsøger at positionere sig til et comeback, er tvang blevet til samarbejde takket være virksomheden, der er klar over dette: At lytte til medarbejdere er faktisk en smart måde at drive forretningen på.

I dag vil en trio af tidligere Toys R Us -ansatte for første gang formelt mødes med topledere som en del af et spejlbræt - et organ, der skal have adgang til vigtige virksomhedsoplysninger og yde ærlig rådgivning, ligesom den almindelige bestyrelse gør . Arbejdsordførere siger, at modellen kan vise sig at være et effektivt middel til at give arbejdere mere stemme og magt i en æra, hvor fagforeninger ikke har nær det medlemskab og slagkraft, de engang havde.



Jeg synes, det er en god idé, siger Thomas Kochan, professor ved MIT's Sloan School of Management, hvis stipendium fokuserer på behovet for at modernisere de institutioner, politikker og praksis, der styrer beskæftigelsen i Amerika. Det er rigtige mennesker, der kommer fra arbejdsstyrken og er i kontakt med arbejdsstyrken.

[Billede: J. Michael Jones/iStock]

hvordan man er en god lytter

Starter i det små, men med et sæde ved bordet

For at være sikker er testpladsen lille. When Toys R Us gik under , det likviderede nogle 800 butikker på landsplan og give slip på 33.000 mennesker. I denne måned åbner den under nyt ejerskab to butikker - en på The Galleria i Houston og en anden på Garden State Plaza i Paramus, New Jersey. Med et meget mindre fodaftryk end før, vil hvert sted kun have omkring 20 medarbejdere. (Ud over disse websteder, der er designet til at være meget interaktive for shoppere, har det nye moderselskab Tru Kids Inc. indgået et partnerskab med Target for at opfylde online legetøjssalg.)



Selvom Toys R Us-butikker i USA i det væsentlige køres på dette tidspunkt som en opstart, er håbet dog, at-med et så velkendt navn-vil større arbejdsgivere lægge mærke til, i hvilket omfang virksomheden byder velkommen medarbejderinput.

Dette er potentielt en stor ting, siger Eddie Iny, kampagnedirektør hos Forenet for respekt , en organisation, der søger at forbedre arbejdsforholdene i detailbranchen i hele landet og var med til at skabe spejlbrættet hos Toys R Us.

Det, Toys R Us laver, er i tråd med proklamationen fra Business Roundtable, hævder Iny - en henvisning til de 181 administrerende direktører i gigantiske selskaber, der i august lovede at opfylde alle interessenters interesser og ikke altid satte aktionærernes interesser først . Hvis de er seriøse, bør medarbejderne have plads ved bordet.



Måske er det mest slående ved, hvordan spejlbrættet har taget form, at virksomheden foretog en indledende overture til arbejderne, ikke omvendt.

nancy pelosi fuck dig klappe

Til deres ære ville de have en tilgang til landevejen, siger Iny, der blev kontaktet første år sidste forår om at oprette en kommunikationskanal mellem Tru Kids og tidligere Toys R Us-medarbejdere. United for Respect var en oplagt mellemrum, fordi det havde været med til at forhandle en 20 millioner dollars fond at bringe afskedigede arbejdere og deres familier til nød, efter at private equity-virksomhederne, der kontrollerede Toys R Us, havde elimineret medarbejderes fratrædelsespakker, inden de begærede konkurs.

Som ledelsesteam ville vi være proaktive omkring dette, forklarer Tru Kids CEO Richard Barry.

Fra skubbe indkøbsvogne til besættelse af C-suiten

For ham er det personligt. Barry startede med Toys R Us i 1985 i Cardiff, Wales, skubbede vogne og ringede til kasseapparatet. Han steg hurtigt op gennem rækkerne, administrerede butikker og til sidst overvåget hele operationen i Storbritannien. Han kom til USA's hovedkvarter i 2004 og fungerede i sidste ende som virksomhedens globale chef for merchandising.

Undervejs, siger Barry, tog han aldrig for givet den værdifulde indsigt, som arbejdere i butikkerne besidder. Hvert minut på dagen modtager de feedback fra kunden om oplevelsen, om produkterne, om processen, siger han. Det er der, jeg kommer fra.

betydning af 909

I begyndelsen var medarbejderne skeptiske over for, at virksomheden virkelig var interesseret i deres engagement. Efter at have været brændt så hårdt af private equity -virksomhederne, var vi som: 'Hvorfor vil de tale med os? & Apos; minder om Giovanna De La Rosa, en to-årig veteran fra Toys R Us fra det sydlige Californien, der var involveret i diskussionerne. Vi var alle meget i tvivl.

Men jo mere parterne talte, jo mere tillid etablerede de. Barry og hans ældre kolleger spurgte arbejderne, hvad der ud fra deres synsvinkel var det mest afgørende for at gøre en genfødt Toys R Us til en succes.

Samtalerne var vanskelige, fordi arbejderne under arbejdslovgivningen ikke - og ikke kunne ses som - forsøgte at forhandle kollektivt, som en fagforening ville. I sidste ende blev virksomheden enige om at ansætte så mange tidligere Toys R Us -medarbejdere som muligt og bruge som vejledning United for Respect's general principper for kvalitetsjob , som inkluderer at betale en levetid på mindst $ 15 i timen; opretholdelse af forudsigelige og stabile skemaer; tilbyde fratrædelsesbeskyttelse, overkommelig sundhedsdækning og betalt familieorlov; og sætte en eller flere medarbejdere i bestyrelsen.

Indtil videre, siger arbejderne, har virksomheden gjort sit ord godt. Det har holdt jobmesser, der specifikt har til formål at tiltrække tidligere ansatte-formere, som de bliver kaldt. Arbejderne selv hjalp til ved at nå folk gennem deres Facebook -gruppe, the Dead Giraffe Society (et nik til den berømte Toys R Us -maskot, Geoffrey giraffen).

Ud af skyggerne

Oprindeligt havde arbejderne håbet på at få plads i bestyrelsen på Toy Retail Showrooms, der består af syv medlemmer, armen på Tru Kids, der driver de amerikanske butikker i mursten. Men virksomheden ønskede ikke at ekspandere for hurtigt på dette tidlige stadium, og derfor besluttede de to sider at danne et separat panel. Virksomheden foreslog at mærke det som et skyggebræt. Arbejderne, der gjorde det klart, at de ikke havde til hensigt at træde ind i nogens skygge og forventer at modtage den samme slags rapporter og opdateringer, som fulde bestyrelsesmedlemmer gav, foreslog i stedet udtrykket spejl.

Udviklingen hos Toys R Us kommer, da flere demokratiske politikere opfordrer medarbejdernes deltagelse i bestyrelser, som det er almindelig i Europa . Sidste sommer, efter anmodning fra United for Respect, senator Bernie Sanders fra Vermont bad Walmart at tage sådan et skridt. Og som en del af hans præsidentkampagne, han har foreslået at arbejdere vælger 45% af direktørerne i store virksomheder. The Accountable Capitalism Act, forfattet af senator Elizabeth Warren fra Massachusetts, indeholder en bestemmelse for medarbejdere at vælge 40% af en virksomheds direktører. Det Lov om belønningsarbejde , indført af senator Tammy Baldwin fra Wisconsin, ville have mandat til, at arbejdere vælger en tredjedel af bestyrelsen i et børsnoteret selskab.

I sidste måned gik De La Rosa og de to andre tidligere Toys R Us -medarbejdere, der skal på spejlbrættet, til en dag med uddannelse på MIT. Vi ville give dem en fornemmelse af, hvordan bestyrelser fungerer - at man ikke går ind og kræver ting, siger Kochan, der sammensatte programmet.

hvordan man opretter nye neurale veje

Den moralske sag er bestemt overbevisende

Blandt dem, der talte med arbejderne, var Robert McKersie, en pensioneret MIT -professor, der fungerede som en Teamsters tillidsrepræsentant i en lastbilvirksomheds bestyrelse i 1980'erne og som en stålarbejderrepræsentant i Inland Steel -bestyrelsen i 1990'erne. Han understregede vigtigheden af ​​ikke at lade op i bestyrelseslokalet med alle svarene, men snarere at stille mange spørgsmål. Et eksempel: Har vi en regelmæssig sikkerhedsrevision ud over en økonomisk revision? Den type forespørgsel, sagde han til arbejderne, kan gøre ledelsen opmærksom på, at et bestemt emne bliver fulgt nøje af rang og fil uden at være krigsførende.

Du vil ikke være et gummistempel, siger McKersie, men samtidig vil du ikke vinde på en modsat måde.

Arbejderne hørte også fra Sarah Kalloch, administrerende direktør for Good Jobs Institute . Hendes budskab: De i bestyrelsen har en vidunderlig mulighed for at fremme forestillingen om, at der er et stærkt investeringsafkast når virksomheder øger lønninger og fordele, styrker arbejdsplaner, bygger systemer til at udvikle og promovere medarbejdere og give mere beslutningsmyndighed til dem i skyttegravene.

hvor lang tid, indtil 2020 slutter

Den moralske sag er bestemt overbevisende, siger Kalloch. Men der er også en økonomisk sag til at levere gode job.

For nu siger dem på spejlbrættet, at de forsøger at etablere åbne kontaktlinjer mellem sig selv og arbejderne, der bare slutter sig til (eller slutter sig til) Toys R Us. I mellemtiden har de allerede haft indflydelse. Selv før dagens møde har ledere søgt deres råd om indretningen af ​​de nye butikker, og de har været med til at overtale virksomheden til at få minimumslønnen på $ 15 gældende for deltidsansatte. Vi bliver ikke børstet af, siger De La Rosa.

Vi bygger et forhold, tilføjer Madelyn Garcia, et andet spejlbestyrelsesmedlem, der sluttede sig til Toys R Us i 1988 og havde en række forskellige roller i butikken hos virksomheden, mest i Florida, i løbet af de sidste 30 år. Forhåbentlig kan det være langsigtet.

Toys R Us planlægger at have op til 10 amerikanske butikker åbne inden udgangen af ​​2020. Efterhånden som der kommer nye medarbejdere, vil de erstatte dem, der i øjeblikket er på spejlbrættet.

Inden deres vilkår ophører, er grundlæggerne dog indstillet på at efterlade et stort mærke. Jeg håber, at dette åbner portene for andre virksomheder til at gøre sådan noget, siger Garcia.

Det ville være meget velkommen. Temasangen Toys R Us begynder, jeg vil ikke vokse op. Det er dog på tide, at amerikansk kapitalisme gjorde det.